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Bienvenidos a Emerging Country, una serie de Nosotros en la que destacamos a un acto prometedor que está arrasando en el género. La elección de esta semana es la cantautora de country Hailey Whitters, cuyos créditos anteriores incluyen Little Big Town, Alan Jackson y Martina McBride.

Hailey Whitters se mudó a Nashville hace 12 años para seguir su sueño de convertirse en cantante de country. Su próximo segundo álbum, acertadamente titulado The Dream , saldrá en 2020 y sigue el largo viaje de la cantante navegando por Music City, al tiempo que comparte elementos de sus raíces en la pequeña ciudad de Iowa.

Mi mamá me trajo a Nashville cuando tenía 15 años y fuimos al Grand Ole Opry, le dice Whitters a Nosotros mientras tomábamos un café en el Falcon Coffee Bar de Nashville semanas después de hacer su debut en Opry. Ese telón se levantó y vi esas luces y ese fue el momento en que dije: Esto es lo que quiero hacer por el resto de mi vida.

Hoy (13 de septiembre), Whitters lanzó la primera mitad de su próximo proyecto. Titulado The Days , el EP de seis canciones incluye el conmovedor y autobiográfico Ten Year Town y el nuevo sencillo reflexivo Heartland. He estado tan ocupada persiguiendo el sueño que me olvidé de estar presente durante los días, reflexiona. En realidad, creo que los días son los que hacen el sueño.

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Whitters ha tenido varios artistas country que grabaron sus canciones, incluidos Little Big Town (Happy People), Alan Jackson (The Older I Get) y Martina McBride (Low All Afternoon, The Real Thing), pero ahora la cantautora está compartiendo su talento con el mundo. Whitters autofinanció el proyecto y lo produjo junto a su novio Jake Gear, que trabaja en la editorial BMG.

Estoy realmente sorprendida y realmente honrada por todas las cosas que han sucedido con esta nueva música, es algo extraño hacer un proyecto simplemente por sí mismo y ver la respuesta que ha surgido de él, dice ella. Es una sensación genial y la magia que necesitaba ver de nuevo con Nashville.

Antes de pasar la mayor parte del otoño de gira con Maren Morris, Brent Cobb y Little Big Town, Whitters se sentó con Nosotros para compartir su historia como artista y compositora.

¿Cuándo fue el momento en que supiste que querías ser artista?

Vengo de una familia no musical. Siempre tuve esta atracción por la música country, y tengo un recuerdo de estar sentado en la parte trasera de la cortadora de césped de mi papá mientras él cortaba el césped, cantando para mí. Creo que siempre tuve una fuerte atracción por escribir. Recuerdo estar en la escuela primaria y tenía un consejero vocacional que sabía que me apasionaba y me preguntó quién me gustaba. Me gustaban las Dixie Chicks y las Spice Girls. Él estaba como, Bueno, ya sabes, las Dixie Chicks escriben su propia música. Entonces conseguí una guitarra y comencé a jugar con eso.

¿Cuándo fue tu primera aparición pública?

Recuerdo que fue en el gimnasio de una escuela secundaria por algún tipo de beneficio. Canté Randy Travis Three Wooden Crosses. Esa fue la primera canción que aprendí en guitarra. Hice una audición para Country Showdown y llegué a la feria. Así que pude actuar en la Gran Feria del Condado de Jones, que era una gran feria en mi ciudad. Esos dos se destacan más.

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¿Cuál fue la primera canción que escribiste?

Mis amigos y yo tratábamos de formar una banda de chicas en el patio de recreo de la escuela primaria y Spiceworld acababa de salir. Así que estábamos inventando bailes y fingiendo que somos las Spice Girls. Escribimos esta canción. Estoy tratando de recordar cómo fue. Recuerdo la sensación de escribir una canción en ese entonces. Sentí que podías hacer cualquier cosa y ese es todavía el sentimiento que tengo hoy cuando escribo una canción que simplemente amo. Sales y te sientes como si estuvieras en la cima del mundo.

La primera canción que realmente recuerdo, probablemente era adolescente, y era una canción sobre mi novio. Se llamaba Este tipo de cosas. Recuerdo que era sobre el amor joven y a nuestros padres no les gusta, pero no saben nada al respecto. Tan atrevido.

¿La carrera de quién admiras más y te gustaría modelar la tuya después?

Hay algunos. Me encanta Lori [McKenna]. Me encanta Brandy [Clark]. Amo a Miranda [Lambert]. Amo a Kacey Musgraves en este momento; personas que tienen voz y algo que decir y son capaces de hacerlo en una escala como la que han hecho. Están tocando a tanta gente y quiero poder escribir siempre canciones que amo y canciones que siento que importan. Tener una audiencia que los escuche es solo la guinda del pastel. Espero poder hacer esto por mucho tiempo.

¿Quién es el colaborador de tus sueños?

Las Dixie Chicks. Obviamente Dolly [Parton]. Todos quieren trabajar con Dolly. Vince Gil. Alan [Jackson] grabó una de mis canciones, pero me encantaría cantar con él.

¿Cuál es la historia detrás de Heartland?

Heartland está volviendo a casa y volviendo un poco a mis raíces, y volviendo a ser quien soy. Nashville puede cambiarte mucho. Soy del Medio Oeste, Heartland, Iowa. Crecí en un pequeño pueblo llamado Shelbyville. Tenemos dos bares y una iglesia. Ni siquiera tenemos un código postal. Crecí en un pueblo pequeño y vengo de una gran familia y el Medio Oeste siempre ha estado tan integrado en lo que soy. Probablemente lo idealice mucho más porque ya no vivo allí.

Sentía mucha nostalgia y me preguntaba, bueno, ¿cuál es mi lugar en Nashville? Estaba escribiendo con Nicolle [Galyon] y Forest [Glen Whitehead]. Nicolle también es del Medio Oeste, así que empezamos a hablar de volver a casa y a Nashville. [El compositor] Barry Dean me dijo una vez, Nashville intentará cambiarte y convertirte en alguien que no eres. Te hará olvidar quién eres y es importante encontrar ese lugar o esas personas a las que puedes ir que te traerán de vuelta. Eso siempre ha sido el Medio Oeste [para mí]. El Heartland y todo lo que representa: trabajo duro, honestidad y buena gente. Eso es lo que siempre me atrae del Medio Oeste. Me gusta mucho volver. Me mantiene conectado a tierra.

¿Cuál es la canción más autobiográfica de tu EP?

Ten Year Town es probablemente la canción más autobiográfica porque se siente muy cercana y personal. [Es] muy parecido a mi balada de corazón roto a Nashville. Escribí esa canción con Brandy [Clark] hace dos años y solo tenía 10 años [viviendo en Nashville]. Jake dijo: Deberías cambiarlo. Sólo estás aquí 10 años. Ha sido esta cosa extraña del universo que finalmente lo estaba lanzando y llevo 12 años. Fue solo una cosa extraña en el momento.

¿Cuál es el mejor consejo que te han dado sobre la industria de la música?

Frank Liddell, mi jefe en Carnival [Music] dice: escribe la verdad. Es más interesante. El carnaval ha sido como un faro creativo para mí. No podría estar escribiendo las canciones que soy hoy si no sintiera tanto apoyo en mi editorial. Siempre, siempre, siempre nos han alentado a escribir lo que sabemos y nunca sentirnos atrofiados por la radio o la ciudad o las tendencias y simplemente escribir algo grandioso.

Escuche a Whitters The Days a continuación.

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