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Esta es la primera de una serie de cinco partes sobre el alcance aún amplio de la yakuza en Japón.

En los últimos años, los reporteros extranjeros en Tokio han escrito sobre el declive del crimen organizado japonés, la yakuza, debido a la aprobación de nuevas regulaciones anti-yakuza. Han predicho el eventual desvanecimiento de la subcultura criminal única del país.

Es cierto que esas reglas que prohíben todos los tratos que brindan beneficios financieros al crimen organizado han incomodado a algunos gánsteres en la base de la pirámide de la yakuza y han reducido el número de miembros formales de la yakuza.

Sin embargo, el crimen organizado en general sigue bien arraigado en Japón, ya que muchos yakuza simplemente han pasado a la clandestinidad, y es un problema grave.

Es cierto que serio significa diferentes cosas para diferentes personas. Sin embargo, si uno considera los grupos clandestinos bien financiados de Japón que operan en gran medida sin control en la economía y el mundo financiero de la nación, y cómo los recursos financieros de la yakuza han fortalecido la ya fuerte influencia política del crimen organizado, esto parece cumplir con la definición de serio.

Dado el grado de participación del crimen organizado en las finanzas, la política, la burocracia y el comercio legítimo de Japón, uno podría incluso considerar a Japón como la versión de Rusia del G7, aunque con menos violencia.

Muchos occidentales e incluso el gobierno de los EE. UU. nunca han entendido realmente a la yakuza.

Con demasiada frecuencia imaginan el estereotipo de patanes de pelo rizado con tatuajes y sin dedos que ganan dinero con las drogas, la prostitución, la extorsión, las apuestas ilegales y la usurpación de préstamos. En definitiva, una parte espeluznante y exótica de la sociedad japonesa, pero inofensiva en el gran esquema de las cosas.

Un jefe del crimen yakuza japonés retirado, que no quiso ser identificado, muestra su tatuaje en la espalda, que muestra una carpa nadando en una cascada en su residencia en Tokio en 2009. Foto: AFP / Frank Zeller

Esto siempre ha sido una simplificación excesiva, especialmente en los últimos 25 años, ya que la yakuza se convirtió en un elemento permanente y en expansión en la economía japonesa legítima, incluidos los tramos superiores de la industria financiera.

Para comprender la escala de la influencia de los yakuza y por qué es importante, uno debe mirar más allá de los matones callejeros con permanente. En el otro extremo del espectro yakuza, hay un tipo diferente de yakuza (los llamados keizai o yakuza "económicos") que operan en otro universo y representan mucho más riesgo pero reciben menos atención.

Basándome en más de dos décadas de investigación sobre la yakuza, propongo hablarles sobre la influencia profunda y continua del crimen organizado en el Japón de hoy y, lo que es más importante, por qué es importante.

Adinerado, diversificado, bien escondido

Desde cierta perspectiva, los yakuza se asemejan a un gran fondo de cobertura, una operación de capital privado o un fondo soberano de riqueza de buen tamaño. Y en términos de sofisticación, alcance global y financiamiento, son prácticamente indistinguibles de sus contrapartes legítimas.

Por supuesto, tienen una ventaja que muchos fondos de cobertura no tienen: la amenaza de la violencia y la falta de escrúpulos en chantajear a los ejecutivos de la empresa para que hagan lo que quieren que hagan.

Según una estimación, los yakuza tienen entre 50 000 y 100 000 millones de dólares estadounidenses en activos, y una parte considerable de ellos es invertible.

Si bien los yakuza se benefician generosamente de sus antiguas operaciones de reserva (sexo, drogas, pornografía, extorsión y fraude), tal vez el 50% o más de los ingresos del inframundo se derivan de negocios legítimos, incluidos restaurantes, tiendas de ramen, hoteles, empresas constructoras e inmobiliarias. propiedades de alquiler, tiendas de mascotas (sí, tiendas de mascotas), concesionarios de automóviles, hospitales, residencias de ancianos, agencias de viajes, compañías de taxis y creadores de juegos para iPhone.

Probablemente no haya una sola industria o sector comercial en el que la yakuza no esté involucrada. El hecho de que la yakuza opere mucho más allá de las llamadas industrias tradicionales yakuza de eliminación de desechos industriales, estiba, bienes raíces y préstamos de dinero sorprende a muchos observadores. No debería.

El padrino de padrinos, Kazuo Taoka, líder de tercera generación del sindicato más grande Yamaguchi-gumi, les dijo a los miembros a fines de la década de 1950 que todos necesitaban “tener un negocio legítimo también”.

Un par de ejemplos instructivos, casi mundanos, incluyen una empresa de productos para el cabello para hombres en apuros y un fabricante de piezas electrónicas bien establecido que quedó bajo el control de la yakuza.

Una de las escuelas de idiomas más conocidas de Japón, que se derrumbó hace casi una década, supuestamente tenía vínculos profundos con el crimen organizado, al igual que un destacado proveedor de atención médica a domicilio y una empresa de envío de mano de obra que era un favorito de los inversores nacionales y extranjeros; más de $ 250 millones de sus activos también desaparecieron.

La participación de Yakuza en estos negocios es más que simples pagos simbólicos y puede incluir propiedad directa o parcial, inversión de capital y participación accionaria. Y, la gestión es bastante práctica en ciertos casos.

La gente se sienta dentro de un salón de "pachinko" en el distrito Shinjuku de Tokio el 22 de marzo de 2019. Foto: AFP/Charly Triballeau

Pachinko se omite intencionalmente de este análisis, a pesar de la imagen de larga data de la industria japonesa del pinball como un generador de dinero yakuza.

No es difícil encontrar yakuza en el negocio del pachinko, y al menos un par de operadores de pachinko y fabricantes de hardware tienen vínculos profundos con el inframundo. Sin embargo, esta es una presencia de yakuza menor de lo imaginado, especialmente a nivel operativo.

¿La razón? Hace más de 20 años, como informó Asia Times en ese momento, la policía asumió efectivamente la responsabilidad de la "seguridad" en los salones de pachinko, como una forma de proporcionar trabajos posteriores a la jubilación para los policías jubilados. Esto ha tenido un efecto de limpieza considerable, si no completo.

En cuanto a las conexiones norcoreanas ampliamente reportadas de la industria, existen. Sin embargo, las cantidades de dinero transferidas de ciertas empresas de pachinko a Pyongyang son una fracción de lo que eran hace una o dos décadas.

Donde esta el dinero real

Ciertos keizai yakuza se especializan en delitos financieros: manipulación de acciones, fraude y adquisiciones de empresas: obtener el control de una empresa; aumentando las existencias; tomando grandes préstamos, comprometidos con los activos de la empresa y que nunca serán reembolsados; o incluso simplemente saquear los activos.

Pero gran parte de la actividad de inversión de los yakuza es legítima en la mayoría de los aspectos, aparte del hecho de que los yakuza están involucrados. En tales casos, se podría argumentar que los yakuza simplemente buscan un mejor rendimiento, al igual que los inversores habituales.

He visto la participación directa de yakuza en todo tipo de actividad financiera en la que un banco de inversión o una compañía de valores podría estar involucrado: fusiones y adquisiciones, ofertas públicas iniciales, comercio de divisas, fideicomisos de inversión inmobiliaria, activos en dificultades, fondos de inversión de acciones, lo que sea.

Y, la mayoría de las veces, no hay nada abiertamente sospechoso en la forma en que se llevan a cabo los negocios y, a veces, no hay nada objetable más allá de los hechos de que el crimen organizado está involucrado y uno nunca sabe exactamente dónde se origina el dinero.

Las inversiones en bienes raíces y propiedades son una forma preferida de reciclar los ingresos de Yakuza y terminar con un activo tangible que puede producir más ingresos y también apreciar su valor. Durante la recesión económica de finales de la década de 2000, la yakuza se encontraba entre los principales inversores en bienes raíces japoneses, según algunos observadores. Tenían mucho dinero cuando pocos no lo tenían y vieron una oportunidad de oro.

Mientras que algunos yakuza son del tipo aplastar y agarrar, otros son lo suficientemente pacientes como para dejar en paz a una empresa y obtener ganancias durante un período prolongado. Si llega el momento de cobrar, y cuando llega el momento, la Yakuza generalmente puede sacar su dinero primero, sobre todo debido a la amenaza de violencia contra los funcionarios corporativos que podrían resistirse.

Imagen de la película Rising Sun (1993) dirigida por Philip Kaufman y basada en el libro de Michael Crichton sobre la yakuza. Foto: AFP

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Grant Newsham, un oficial retirado del Cuerpo de Marines de EE. UU., ex diplomático de EE. UU. y ex jefe de seguridad de Tokio para un importante banco de inversión mundial, actualmente es investigador principal en el Foro de Estudios Estratégicos de Japón y el Centro de Política de Seguridad . Aquí volvemos a publicar como una serie de cinco partes un artículo suyo que apareció originalmente en el Journal of Financial Crime.

¿Cuál es la principal fuente de ingresos de Yakuza?

Los Yakuza obtienen la mayor parte de sus ingresos de un casino, Kenji's, y actualmente están luchando para evitar que otras pandillas vendan drogas en su territorio mientras buscan proteger sus actividades de la interferencia policial.

¿Cuánto dinero ganó Yakuza?

Una estimación de la policía de 1989 sobre los ingresos de la yakuza situó la cifra en Y1. 3 billones, o un poco más de $ 10 mil millones al tipo de cambio actual. En 2012, el Departamento del Tesoro de EE. UU. impuso sanciones a Yamaguchi-gumi y sus dos principales líderes.

¿Está la yakuza en declive?

Con el arresto de líderes yakuza conocidos, la aplicación de leyes severas y estigmas sociales contra su existencia, la Yakuza ya está en un lento declive.

que negocio hacen los yakuza

Yakuza son bandas criminales. Participan en muchas de las mismas actividades lucrativas que todas las bandas criminales. El juego ilegal y la prostitución son los sellos distintivos de Yakuza, mientras que el contrabando de bienes prohibidos como drogas, armas de fuego y pornografía también es rentable.

Video: yakuza income