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Burna Boy se eleva sobre la multitud en el Ziggo Dome de Ámsterdam, gritando el término yoruba que vagamente significa mover las piernas. Su marco de seis pies y uno explota en el aire, aparentemente impulsado por suficiente energía para alimentar el auto de carreras Space Drift Tour que subió al escenario antes. Con un mono azul personalizado de Botter, parece una especie de astronauta afrofuturista, listo para volar aún más alto.

Él lo da todo. Y cuando sale [del escenario], lo verás en el camerino, cayendo al suelo y temblando, dice su hermana menor, Ronami Ogulu, quien también es su estilista y directora creativa. Luego aparece y lo reparamos todo junto y volvemos al día siguiente.

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Chico Burna

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Tres días después, Burna está en el sur de Londres y decididamente más terrenal, repantigado en una antigua silla de cuero rojo. Toma bocanadas largas y prolongadas de su Backwood, cuidando que su conjunto de mezclilla Off-White no se convierta en un cenicero de diseñador. Habla en aforismos, como Es mejor quedarse con los demonios que conoces (por qué mantiene a la familia, incluida su hermana y madre Bose Ogulu, en su equipo) y espero lo mejor y estoy preparado para lo peor (cuando él piensa sobre el futuro del continente africano). Cuando se ríe, pequeñas gemas de dientes de diamantes brillan en los bordes de su sonrisa de kilovatios. Cuando termina de responder una pregunta, hace un gesto hacia mí con la mano y ordena con severidad, Continúe.

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Especialmente para un compatriota africano que comparte su pasión por nuestra patria, una audiencia con Burna se siente un poco como la de un dignatario. Y si bien es posible que haya volado aquí desde Ámsterdam unas noches antes, su agotamiento no tiene prioridad sobre su llamado a la misión de difundir su música Afro-fusion característica en todo el mundo. Siempre ha sido mi visión construir un puente entre todas las personas negras en todas partes del mundo a través de la música y la actuación, afirma. La música es el mensajero número uno.

El artista de 30 años, nacido Damini Ebunoluwa Ogulu en Port Harcout, Nigeria, ahora divide su tiempo entre Londres y Lagos. Y a medida que su carrera se extiende por todo el mundo, el concepto de su tierra natal parece volverse cada vez más importante para él y fundamental para su identidad como artista. Después de los retrasos por la pandemia, finalmente ha estado de gira con las canciones de su quinto álbum, Twice as Tall , lanzado hace casi dos años en Atlantic Records/Bad Habit/Warner Music International y su propio sello, Spaceship Collective.

Ganó el Premio Grammy 2021 al mejor álbum de música mundial, junto con el elogio del ministro de Información y Cultura de Nigeria, Alhaji Lai Mohammed, quien calificó el premio como un respaldo mundial para el género musical afrobeat que ha impulsado el creciente dominio de Nigeria en la música. mundo. Y Burna insiste en que su característico sonido afro-fusión, una mezcla de folclore afrobeats, ritmos dancehall, arrogancia hip-hop, reggae y R&B, todo cantado en su distintiva mezcla de barítono de yoruba, inglés y pidgin, está marcando el camino.

Está haciendo que personas que ni siquiera hablan el mismo idioma comiencen a bailar entre sí, dice Burna. Incluso en sus momentos líricos más vulnerables, estás bailando, explica con una carcajada. En ese momento, se vuelve más grande que yo.

Top y pantalón Bianca Saunders, chaqueta Amiri. seye isikalu

En los últimos años, Afrobeats ha migrado constantemente al oeste gracias a éxitos cruzados como Wizkid y Tems Nosotros Hot 100 top 10 Essence y CKays Love Nwantiti (ah ah ah), que se convirtió en el primer número 1 en la nueva lista de Nosotros de EE. UU. Lista de canciones de Afrobeats en abril. A medida que el perfil de los géneros ha aumentado en el extranjero, más artistas de Afrobeats, después del confinamiento, se han embarcado en sus primeras giras por Estados Unidos, y entre ese grupo, Burna ha tocado en los escenarios más grandes hasta el momento, del tipo que puede producir superestrellas. Con espectáculos históricos con entradas agotadas en el Wembley Arena de Londres y el Accor Arena de París ya logrados, se convirtió en el primer artista africano en encabezar el Hollywood Bowl de Los Ángeles en octubre de 2021. Luego, en abril, se convirtió en el primer acto nigeriano en encabezar y llenar el New Yorks. Madison Square Garden.

Es un intérprete fantástico. Aunque he visto a Burna más de 100 veces en el escenario, todavía me emociono, dice Osita Duke Ugeh, quien, como CEO de la promotora Duke Concept, ha estado reservando giras por Estados Unidos para grupos africanos como Burna durante la última década. (Obtuvo el primer espectáculo de Burnas en EE. UU. con entradas agotadas en abril de 2019 en Harlems Apollo Theatre, donde nuevamente hizo historia como el primer artista de Afrobeats en llenar el lugar).

Pero como bien sabe Ugeh, la llegada de Burna al Jardín estaba lejos de estar predestinada. Desde que fundó Duke Concept en 2013, ha luchado para que artistas como él entren en salas grandes. [Los directores de producción y los teatros] estarían asumiendo que los artistas de Afrobeats no pueden vender esta cantidad de entradas. No creían en el género, recuerda Ugeh. En 2019, incluso cuando él y el Sr. Eazi hicieron historia como los primeros artistas de Afrobeats en tocar en Coachella, Burna se quejó de la letra pequeña de su nombre en la pizarra del festival. Soy un GIGANTE AFRICANO, escribió en su historia de Instagram. Represento a toda una generación de creativos de SOLID AFRICAN que se globalizan.

Tomamos las escaleras, dice Bose, citando la descripción de su hijo del camino lento que se vio obligado a tomar en el sector vivo. No hicimos ningún ascensor. Gastamos mucho tiempo y dinero planeando dar la vuelta al mundo. Pasamos por el apoyo de la gira de sellos bastante rápido, por lo que estábamos usando el dinero que ganaba de los espectáculos en otros lugares, particularmente en África, para financiar nuestra gira inicial. Sí, ha sido difícil, pero no hay forma de que estuviéramos actuando en lugares con capacidad para 16,000 a 20,000 cuando no comenzamos con 3,000.

Chaqueta y pantalón Jean Paul Gaultier, zapatos Filling Pieces. seye isikalu

Ahora, a medida que Afrobeats continúa expandiendo su alcance, Ugeh dice que él y su equipo de 15 personas están comenzando a ver que se refleja en el tipo de lugares en los que los artistas de géneros pueden tocar: Ha pasado de reservar dos o tres giras por EE. UU. para artistas de Afrobeats a año a reservar de dos a tres por mes, con Davido, Tiwa Savage, Rema y más programados para finales de este año. Un promotor de conciertos diferente, Cokobar, está ayudando a las exposiciones de libros de Burna en el Reino Unido y Francia. Y con el Bowl y el Garden en los libros, así como los conciertos recientes en los festivales Outside Lands y Governors Ball el año pasado, Burna y su equipo tienen la vista puesta en escenarios más grandes, y más de ellos. Cuando el artista te da buena música y te da un espectáculo fantástico, puedes vender al artista, dice Ugeh. Burna se pone manos a la obra con su actuación, su producción.

Cuando se anunció su espectáculo One Night in Space en el Garden en diciembre, Duke Concept lanzó una empresa conjunta con Live Nation, ampliando una relación que comenzó en 2018, cuando el propio Burna se acercó a la compañía para negociar una gira. Insistió en llevar consigo a Ugeh; Posteriormente, Christian Bernhardt, agente de giras de Burnas, de UTA, presentó a Ugeh al director de giras de Live Nations, Andy Messersmith.

El acuerdo es bueno porque también nos da acceso a muchos de sus escenarios en todo el mundo, que es de lo que hablábamos para tratar de colocar a los artistas en las salas adecuadas, dice Ugeh. Burna allanando el camino en las arenas de América del Norte demuestra que se puede hacer. Hace que sea más fácil para cualquier otra persona que venga justo detrás de él llegar a ese lugar.

Vender el Garden era un tipo de historia; abrir la puerta para que otros artistas africanos lo hagan podría ser otra gran escalera para subir. Pero Burna está acostumbrado, y nadie confía más en sus habilidades que él. Es como si fuera mejor [actuando] que haciendo música. Y eso dice mucho porque soy muy bueno haciendo música, dice con una carcajada, las gemas en sus dientes brillando. ¿Ves cómo con Cristo, hay BC y AD? Siento que así es como es para mí actuar. Va a haber un período de tiempo antes de la llegada de Burna y después de la muerte de Burna en el mundo de las artes escénicas. Ese es mi legado.


El Gigante Africano se para sobre los hombros de gigantes.

Benson Idonije, abuelo materno de Burna y uno de los críticos musicales más respetados de Nigeria, fue el primer mánager de la banda del pionero del afrobeat Fela Kuti. Al crecer, Bose fue testigo de la relación de su padre con Kuti, el primer artista que combinó el jazz y el funk estadounidenses, el highlife ghanés y los cánticos y tambores en yoruba con letras descaradamente políticas que abordan la realidad de la vida en su país de origen.

Lo único que me llamó la atención fue que aquí estaba este hombre con tanto talento, pero que no tenía ni idea de cómo administrar su negocio, recuerda Bose. Cuando las cosas no funcionaban, los miembros de la banda no iban a [Kuti], venían a mi papá. Mucho después de que dejara de representar a Kuti, recuerda, el cantante seguía llamando a Idonije para tocarle música nueva o para pedirle ayuda si estaba en problemas. Estaba claro para mí que un gerente juega un papel importante en la vida de un artista, continúa Bose. Y también me quedó claro que un manager tiene que ser alguien a quien el artista respete.

Burna Boy fotografiado el 17 de abril de 2022 en One Friendly Place en Londres. seye isikalu

Bose, conocida por los fanáticos de sus hijos como Mama Burna, ha manejado a Burna desde antes de que se diera un nombre artístico y en 2015 cofundó un sello, Spaceship Entertainment, con él. (Su hija Nissi, una música y artista de animación que también administra, está firmada con él). Lanzado como una ventanilla única para Burna, expandió el sello a su encarnación actual como Spaceship Collective, un hogar para artistas y productores que recientemente agregó una división editorial.

Para Bose, el lanzamiento de la empresa no se trataba solo de la propiedad del negocio de Burnas, sino también de su narrativa personal inherentemente africana. Creo firmemente que la música africana nace de nuestra vida cotidiana, nuestras penas, nuestras lágrimas, nuestras alegrías, nuestras celebraciones, nuestros problemas y nadie puede contar la historia mejor que nosotros, dice ella. Esa actitud también gobierna la forma en que la hermana de Burna, Ronami, dirige sus esfuerzos creativos. Ella lo ayudó a asegurar una colección de 120 piezas con el minorista de moda del Reino Unido boohooMan en 2020, con odas a la bandera nigeriana verde y blanca, y un lugar en la campaña de primavera de 2022 de Calvin Klein junto a Vince Staples, Solange y Dominic Fike algo Ronami dice Burna nunca lo hubiera hecho hace dos años, cuando no se sentía cómodo siendo una especie de espectáculo fuera del escenario. Pero después de comenzar a asistir a desfiles de moda con ella, dice que su hermano se ha interesado por todo, desde hablar de telas y botones hasta modelar un producto siempre, por supuesto, en sus propios términos. Incluso cuando vienen a nosotros, si no pudieron hacer [eso], entonces no vale la pena, dice ella.

Operan como una familia, pero están enfocados en construir un legado. Están preservando ese legado para impulsar la música africana a nivel mundial, y eso es lo que amo y apoyo, dice Jason Johnson, vicepresidente de marketing y estrategia de marca en la plataforma de transmisión Audiomack, que tiene la mayor presencia en el continente entre los proveedores de servicios digitales (DSP) occidentales y es la aplicación de música gratuita número 1 en la App Store de Apple en Nigeria. Johnson y el equipo han trabajado en estrecha colaboración con Burnas para ampliar su presencia en la transmisión a través de listas de reproducción y proyectos editoriales como una actuación de Trap Symphony con un conjunto de cuerdas, piano y percusión y una ventana emergente de Burna Comics en Brooklyn para promocionar Twice as Tall . Entre bastidores en el Hollywood Bowl el otoño pasado, Johnson le entregó a Burna una placa que celebraba sus más de 300 millones de transmisiones en Audiomack, donde Johnson dice que es uno de los artistas mundiales más importantes. (Ahora tiene más de medio billón de streams).

Fue en 2017 cuando Matthew Baus Adesuyan, el cofundador nigeriano-estadounidense del sello Bad Habit de Atlantic Records, escuchó a Burna en una lista de reproducción de PartyNextDoor y decidió ficharlo y llevar su música a un público más amplio. El mismo año, Burna había firmado con Warner Music International para territorios fuera de África. Lo que definitivamente podíamos hacer era administrar nuestro propio negocio en África, por lo que eliminamos eso de cada trato que hicimos, dice Bose, para poder controlar ese lado de la narrativa. Adesuyan, que actúa como representante principal de A&R de Burna, ahora describe a Bad Habit como el centro de una empresa conjunta 50/50: el sello maneja todos los aspectos del proceso de creación del álbum para Burna, mientras que Atlantic y Warner actúan como socios de marketing global.

A medida que su perfil continúa expandiéndose mucho más allá del continente, Burna ha grabado con artistas fuera del mundo de los afrobeats como Ed Sheeran en Own It asistido por Stormzy, su primer número 1 en el Reino Unido, y Justin Bieber, cuyo Justice: Triple Chucks Deluxe ha presentado. on (y por el que, por lo tanto, también recibió una nominación al álbum del año de los Grammy 2022).

Aún así, solo se lanzará a un remix si siente que está al servicio de su manifiesto panafricanista. Cuando el himno house teñido de gospel de 2019, Jerusalema, de los músicos sudafricanos Master KG y Nomcebo, se volvió a publicar en 2020, lo que provocó un desafío mundial de baile TikTok, Burna grabó su verso en uno de los idiomas oficiales de Sudáfrica, isiZulu. Tienes que saber con quién estás hablando, dice. Algunas personas no quieren hablar con todo el mundo. Algunas personas quieren hablar a ciertas partes del mundo.

Burna Boy fotografiado el 17 de abril de 2022 en One Friendly Place en Londres. seye isikalu

En Twice as Tall , Burna tenía la intención de hablarle al mundo entero y lo hizo en todos los idiomas en los que creció hablando. Con la producción ejecutiva de Sean Diddy Combs y Bose, sus temas se duplican en los principios panafricanistas de Burnas y se inclinan más hacia la música de Kutis tiene que ser para el mandato de la revolución, con Timbaland y el favorito de la infancia de Burnas, Naughty by Nature, haciendo apariciones. Twice as Tall alcanzó el número 1 en la lista de álbumes mundiales y debutó en el número 54 en el Nosotros 200 de todos los géneros, aproximadamente 50 lugares más arriba que su predecesor, African Giant .

Ese salto es impresionante, aunque indica la sólida audiencia de EE. UU. Burna todavía está trabajando para construir en los servicios de radio y transmisión, no es que eso le preocupe. Grabar música es más una terapia que un negocio, es un segundo negocio, dice, antes de admitir que solo puedes decir eso si tienes dinero. Tengo el dinero. No se trata de eso para mí. Sin embargo, se trata de eso para mi madre y mi hermana. Es por eso que tenemos discusiones cuando es hora de lanzar cosas, porque solo quiero hacer lo que quiero hacer. Y a veces lo que quiero hacer no es lo mejor para los negocios. (Ese lado de las cosas, dice Bose, se lo dejamos al equipo de marketing, al equipo que sea, y sobre todo, se lo dejamos a Dios).

Y la próxima etapa que Burna quiere conquistar puede, de hecho, no ser una etapa en absoluto. Los lugares de mis sueños, además de todos los estadios del mundo, son poco ortodoxos, como un parque temático o una maldita estación de tren, dice, imaginando cómo sería: un concierto en una gran estación de tren y no hay trenes. y todas las pistas están llenas de gente. Solo quiero hacer cosas raras como esa para mi propio placer.

Su publicista interviene para evaluar si Burna quiere hablar sobre su próximo sexto álbum; me mira y dice que no le he preguntado nada, esperando mi consulta directa. Como siempre, el mundo viene a Burna, así que pregunto. Espera un momento antes de revelar que se llama Love, Damini y que vence el 2 de julio, su cumpleaños.

Así es como me gusta firmar todas mis cartas, porque no sabía la [firma] adecuada, dice sobre el título con una risita. Es un poco personal [porque] te trae a la cabeza en mi cumpleaños cuando cumples 31 años y no tienes hijos, todo va bien y mal al mismo tiempo. Reflexionas y luego te iluminas lo más posible. Luego duermes y te despiertas y reflexionas de nuevo. Estoy reflexionando sobre todo lo que estoy haciendo y lo que está pasando de donde vengo. De dónde soy es parte de a dónde voy.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 14 de mayo de 2022 de Billboard.

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