Toni Ko ha estado haciendo la belleza accesible durante dos décadas

Toni Ko/Byrdie

Bienvenidos a la nueva serie de Byrdie, The Hustle. Estamos perfilando mujeres BIPOC y personas alineadas con mujeres en las industrias de la belleza y el bienestar que generalmente están detrás de escena. Desde los químicos cosméticos que formulan su suero del santo grial hasta los directores financieros que impulsan las compañías de belleza más grandes, estas mujeres son la definición de los objetivos profesionales, y se están volviendo reales sobre los viajes que los llevaron a donde están: los altibajos. , y todo lo demás.

Palabras como pionero, pionero e ícono se usan libremente en estos días. Pero estas son las descripciones más precisas de una mujer como Toni Ko. Ko es la mente genial que dio origen a la marca de belleza asequible y de alta calidad, NYX Cosmetics, en el mundo hace dos décadas. La empresaria de belleza se mudó a los Estados Unidos desde Corea a los 13 años y no hablaba inglés. Pero cuando tenía 25 años, Ko había lanzado NYX Cosmetics y generó más de $4 millones en ventas minoristas en su primer año. Luego vendió la marca a L'Oreal en 2014 por $ 500 millones, que en ese momento fue una de las adquisiciones de belleza más grandes de la historia.

Después de alejarse de la industria de la belleza durante cinco años después de la venta, Ko regresó con el lanzamiento de su incubadora de belleza de la nueva era, Bespoke Beauty Brands. Ahora, pasa sus días ayudando a personas influyentes y celebridades como KimChi Chic y Jason Wu a lanzar las marcas de belleza de sus sueños. Más adelante, Ko habla sobre el lanzamiento y la salida de NYX Cosmetics, Bespoke Beauty Brands y los productos de belleza por los que confía.

¿Estabas interesada en la belleza cuando eras niña?

Definitivamente. Vi a mi madre ponerse la base y el lápiz labial cuando era niña. También la vi quitarse el maquillaje. Mi mamá siempre tenía rodajas de pepino en la cara y masajeaba su piel con Pond's Cold Cream. está profundamente arraigada en mi ADN y en mi alma.

Tu debut en la industria de la belleza se produjo cuando empezaste con NYX Cosmetics a los 25 años. ¿Por qué decidiste lanzar una marca de belleza?

Cuando lancé la empresa, fue en 1999. La planificación y la preparación comenzaron en 1998. La industria de la belleza era radicalmente diferente de lo que es hoy. Faltaba toda esta área gris de cosméticos asequibles que eran de alta calidad. Los productos que estaban en los grandes almacenes eran demasiado caros. Y luego, los productos en las farmacias eran asequibles, pero la calidad y la innovación simplemente no estaban ahí. Entonces, como una mujer joven que ingresa a un negocio, quería cerrar esa brecha.

¿Cómo fue construir NYX Cosmetics en esos primeros días?

Esos primeros tres años fueron los mejores años de mi vida. Me divertí mucho, pero por supuesto, fue un trabajo duro. Solía ??llamarme empleado de tres porque éramos yo, yo y yo haciendo todo el trabajo inicialmente. Desde el diseño hasta la entrega de productos, hice todo. Entonces era un mundo diferente. No teníamos redes sociales. Solíamos enviar cosas por fax a Asia. Era un mundo completamente diferente, pero muy divertido.

Byrdie/Toni Ko

Convertiste a NYX en una marca de belleza reconocida a nivel mundial. Luego pudiste vender la marca a L'Oreal en 2014. ¿Cómo fue ese momento para ti?

Dios mío, ese es un momento que nunca olvidaré. Llevó casi 10 meses cerrar el trato porque hay un período de preparación que va hasta el último día de la salida. Entonces, necesitaba salir y contratar a un banquero de inversiones para que representara a mi empresa. Y luego están los abogados que se involucran. Y están todas estas presentaciones y charlas informales a las que debe asistir antes de las reuniones finales. Pero lo que sucede en la venta real es bastante interesante, y no mucha gente habla de eso.

Estás tan expandido por todas estas experiencias. Son como 10 meses de adrenalina constante por los que pasas, y te sientes como un globo inflado. Pero el día de la transacción real, es como si alguien viniera con un cuchillo afilado y revienta el globo, y todo desaparece de repente. Cuando construyes una empresa desde cero, toda tu identidad está tan ligada a tu empresa. Y cuando te quitan eso de debajo de ti, es casi como si alguien te arrancara toda la base debajo de los pies y te caes. Eso es exactamente lo que me pasó a mí.

Como parte de su trato, hubo una no competencia de cinco años, por lo que no podía involucrarse en nada en la industria de la belleza. ¿Cómo fue ese período para ti?

Cuando vendí NYX Cosmetics, ya tenía una empresa desde hacía 15 años. Siempre supe que no estaba construyendo una empresa heredada que pasaría a mis hijos y a sus hijos. Sabía que quería salir, pero simplemente no sabía cómo se sentiría. Nadie me preparó para eso. No hay ningún libro al respecto.

Vendí la empresa porque quería jubilarme. Ese era mi objetivo. Me imaginé con un vaso grande y alto de margarita sentado junto a la playa y disfrutando el resto de mi vida. Eso solo duró 24 horas. Para el segundo día, estaba tan ansiosa por hacer algo. Entonces, comencé algunas otras compañías. Una era una empresa de inversión inmobiliaria. Y luego el otro era un fondo de inversión llamado Butter Ventures. Este fondo ya está retirado, pero mi objetivo era invertir en empresas fundadas por mujeres.

También tengo este lado creativo que necesito cumplir. Entonces, comencé una empresa de gafas de sol. Lo hice durante casi cuatro años. Y luego, el 30 de julio de 2019 fue el último día de mi no competencia de cinco años, así que tan pronto como terminó mi no competencia, decidí comenzar una nueva compañía de belleza llamada Bespoke Beauty Brands. Es un modelo de negocio muy diferente al de NYX Cosmetics. Entonces, en lugar de ser una marca, Bespoke Beauty Brands es una incubadora de belleza y nos asociamos con personas influyentes o celebridades para lanzar marcas de belleza y cuidado de la piel.

Has ayudado a Jason Wu y KimChi Chic a lanzar marcas de belleza. ¿Cómo ha sido trabajar con ellos y ayudar a los nuevos fundadores a hacer realidad sus visiones?

KimChi Chic Beauty fue la primera marca. KimChi Chic es una drag queen increíble y hermosa. Tiene cerca de 2 millones de seguidores en Instagram. Entonces, tenemos un acuerdo de capital con KimChi Chic. Ser un influencer es un trabajo de tiempo completo, y no todos los influencers pueden tomarse el tiempo para ocuparse de las cosas que surgen con las diferentes partes del negocio, como recursos humanos, asuntos legales, finanzas y operaciones. Entonces, ahí es donde entramos nosotros. KimChiChic es nuestro CEO y director creativo, pero apoyamos todo lo demás en el negocio. Ella tiene un corazón tan hermoso, y lo mismo ocurre con Jason Wu también.

Cuando piensas en el impacto duradero que quieres tener en la industria de la belleza, ¿qué esperas lograr?

Solo quiero hacer mi mejor esfuerzo. Nunca sabemos cómo será nuestro futuro. Nunca sabemos el futuro de ninguna de las marcas. Pero solo espero demostrar que no hay nada mejor que el trabajo duro y la dedicación. Y me dedico al oficio que entrego.

toni ko

¿Qué significa la belleza para ti?

Confianza y felicidad. Siempre he dicho que podemos vender lápiz labial, pero en realidad estamos vendiendo felicidad. Un poco de rímel o un poco de brillo de labios puede hacerte sentir bien. Y cuando te sientes bien, se nota a través de la energía que pones y tiene un efecto dominó en la sociedad.

¿Cuáles son algunos de tus productos de belleza favoritos?

Soy parcial cuando se trata de productos de belleza, pero mi rutina de maquillaje es casi la misma todos los días. Yo uso el polvo para cejas y rayitas de Jason Wu Beauty Brows Before Boys ($14). Soy el hijo de las cejas depiladas en exceso de los años 90, así que no tengo cejas. Luego me dibujo las cejas con el microlápiz para cejas Groomed By Mr.Wu ($12). Otro artículo sin el que no puedo vivir es el KimChi Chic Puff Puff Pass Setting Powder ($ 18). En mis labios, uso Stay In Line Lip Liner Pencil ($ 10) y Honey Fluff Fluffy Matte Lip Cream ($ 12) en la sombra 5. Cuando hago un labio rojo, uso Mac Cosmetics Retro Matte Liquid Lipcolour ($ 22).

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