Todrick Hall aborda la política de la raza y la sexualidad, habla “mentor” Taylor Swift & más

Cuando Todrick Hall contesta su teléfono el día antes del lanzamiento de su nuevo álbum, ha estado despierto toda la noche. El artista de 32 años con sede en Los Ángeles pasó la noche revisando versiones preliminares de su álbum musical y visual, asegurándose de que cada aspecto del nuevo proyecto esté perfectamente en su lugar.

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Solo estoy haciendo lo que tengo que hacer para asegurarme de que esto suceda y sea un concepto completo de principio a fin, dice.

El producto de sus noches de insomnio es Forbidden , el proyecto creativo más ambicioso de Hall hasta la fecha. El álbum conceptual consta de 30 canciones y un álbum visual de dos horas, con múltiples artistas destacados y una historia de persecución que se desarrolla a lo largo de la música.

Es comprensible por qué el proyecto ha consumido tanto tiempo de Halls: el cantante tuvo dos meses entre tocar en Chicago en Broadway y su gira por 46 ciudades estadounidenses que comenzó el 29 de marzo para grabar, coreografiar, filmar, producir y lanzar su gigantesco disco.

Muchas de esas tareas que Hall manejó él mismo, la triple amenaza, dice que, si bien le encantaría haber podido contratar a más personas para que lo ayudaran a ejecutar un proyecto, sus limitaciones de tiempo y su visión creativa no se lo permitirían. Además, cuando invito a otras personas, generalmente gasto mucho dinero en algo que no me gusta tanto como hacerlo yo mismo, agrega.

Pero Forbidden casi no se cumplió. Hall dice que después de retrasar el lanzamiento del proyecto varias veces, tuvo fallas locas en las que no estaba seguro de si su esfuerzo era demasiado laborioso para terminar. Entonces, como cualquiera haría, recurrió a su buena amiga Taylor Swift. Iba a su casa, y con palitos de canela de Dominos, ella solo me escuchaba llorar y pensar que esto no era posible, dice. Cada vez que estaba lidiando con problemas importantes, la llamaba y estaba muy agradecida de que se tomara el tiempo para sentarse y escucharme desahogarme. Todrick Hall y Taylor Swift posan entre bastidores en "Kinky Boots" en Broadway en el Teatro Al Hirschfeld el 23 de noviembre de 2016 en la ciudad de Nueva York. Bruce Glikas/Bruce Glikas/Getty Images

Swift, a quien Hall se refiere con cariño como mentor, le dijo a Todrick que el álbum iba a ser un éxito y que, independientemente de cuándo lo lanzara, a sus fans les iba a encantar. Por suerte para Hall, ella tenía razón el día de su lanzamiento (27 de marzo), Forbidden alcanzó el número 2 en la lista general de álbumes de iTunes, mientras reclamaba el puesto número 1 en las listas pop de los sitios web.

Cuando Hall comenzó a pensar en escribir un nuevo álbum mientras estaba de vacaciones en Hawái, dice que comenzó a imaginar un escenario que luego se convirtió en el quid de la historia de Forbidden : ¿y si viviéramos en una sociedad estadounidense donde todo fuera al revés, tanto literal como metafóricamente? Así nació la sociedad de Nacirema, universo ficticio de Halls donde ser negro y gay se considera la norma, mientras que las personas blancas y heterosexuales son perseguidas hasta el punto de la muerte por no adherirse al status quo.

Hall no escatimó detalles en el álbum, desde los nombres palindrómicos de los personajes hasta la dirección en la que cuelga una cruz en la pared de una iglesia, cada parte de su nueva América se invirtió para reflejar su punto de vista. Esta historia podría invertirse y sería exactamente lo mismo, simplemente lo estaríamos viendo de manera diferente, dice. Quiero mostrar que el zapato podría ponerse fácilmente en el otro pie, y tal vez que la gente lo cuestione por un momento.

Uno de los momentos más conmovedores de los comentarios del álbum se produce durante la canción Ordinary Day. Simplemente escuchando la canción, los oyentes pueden ser engañados pensando que es un número musical optimista que establece un vecindario alegre. Pero el video adjunto establece el propósito real de la canción: muestra a un oficial de policía negro disparando a un niño blanco desarmado, mientras el resto del vecindario baila sobre su día mientras su cuerpo permanece en la calle.

Los espectadores con ojos de águila notaron que un letrero de la calle en el video dice Novyart, o Trayvon escrito al revés. Hall dice que la muerte de Trayvon Martin en 2012 es una tragedia en la que no ha podido dejar de pensar. Simplemente parecía que su vida no importaba, dice el artista. Como si fuera una ardilla que alguien había atropellado accidentalmente en un callejón sin salida y la gente estaba esperando a que alguien viniera a limpiarlo.

El álbum visual de Forbidden está destinado a impactar y perturbar a sus espectadores, porque este tipo de eventos en el mundo real deberían impactar y perturbar a las personas. Por lo general, no llegamos a ver este tipo específico de imágenes, dice Hall. Quería que esto fuera incómodo de ver para la gente. Tienes que lidiar con el hecho de que están haciendo este gran número de producción, y su cuerpo simplemente está ahí.

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?En el álbum se unen a Hall estrellas como Brandy, RuPaul, Tamar Braxton, Keala Settle, Tiffany Haddish y muchas más. El objetivo de Halls al reunir a estos artistas era mostrar la excelencia negra. Muchas veces, hago mis proyectos súper diversos porque tengo una audiencia muy diversa y ecléctica, dice. Esta vez, realmente quería hacer algo que presentara un elenco afroamericano muy talentoso.

?No es una coincidencia que este sea el caso después del lanzamiento de películas como Black Panther y Moonlight, Hall sintió que era su responsabilidad contar la historia que siempre quiso ver. Fue como si alguien nos hubiera dado luz verde a todos para poder seguir adelante y contar nuestras historias, dice. Independientemente de si era o no algo con lo que la gran mayoría de las personas en el planeta pudieran identificarse específicamente.

Su objetivo principal con Forbidden y proyectos como este es crear un espacio donde los jóvenes subrepresentados puedan sentirse vistos.

El entretenimiento da forma tan fuerte a nuestra cultura, agrega. Le da a la gente la confianza de saber que su existencia no es accidental Quiero crear arte que hable a nuestro mercado desatendido.

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