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¡Bienvenido a los pantalones cortos de Sam! Cada mes le traemos un breve pasaje de una de las obras menos familiares de Mark Twain, invitándolo a leer, reflexionar y responder. Luego compartimos lo que aprendimos de sus respuestas, respondemos algunas de sus preguntas y le contamos un poco más sobre los antecedentes y el contexto de la pieza. Puedes leer la selección actual de Sam's Shorts aquí .


Nuestra tercera selección de Sam's Shorts provino de "As Regards Patriotism". Esta pieza fue escrita en 1901 y fue publicada por primera vez en Europa y otros lugares , una colección de escritos de Twain editada y publicada por Albert Bigelow Paine en 1923.

Reflexiones del lector

Los lectores notaron el enfoque de Twain en los medios como árbitro del patriotismo en este breve extracto, particularmente sus poderes de “persuasión y control a través del miedo y la vergüenza”. Dos líneas se destacaron como particularmente notables para los lectores:

“El Patriot fabricado por periódicos y políticos a menudo se atraganta en privado con su dosis; pero lo toma y lo mantiene sobre su estómago lo mejor que puede. Bienaventurados los mansos."

“el subdirector ventoso e incoherente de seis dólares del periódico de su pueblo”

Quienes respondieron al artículo querían saber qué estaba pasando en 1901 que impulsó a Twain a escribir esto y qué comportamiento, en particular, pudo haber inspirado esta condena.

¿Dónde encaja “As Regards Patriotism” en la vida personal y profesional de Twain?

Twain y su familia vivían en Nueva York en 1901, y el artículo era parte de una ráfaga de sus escritos y discursos en oposición al imperialismo estadounidense en el extranjero a raíz de la Guerra Hispanoamericana de 1898, durante la cual Estados Unidos había tratado de “liberar” valiosas colonias españolas en el Caribe y el Pacífico. Durante la guerra misma, mientras vivía en Europa, Twain compuso una pieza en apoyo de la guerra, alentando a los estadounidenses a resistir los intentos europeos de avergonzarlos por las acciones de su país:

“¿Brutal, bajo, deshonesto? ¿Nosotros? ¿Ladrones de tierras? ¿Derramadores de sangre inocente? ¿Nosotros? ¿Traidores a nuestra palabra oficial? ¿Nosotros? ¿Vamos a perder el respeto de Europa por esta nueva y terrible conducta?”.

En el pasado había sido crítico con el colonialismo estadounidense en el extranjero, como en algunos de sus discursos sobre la anexión de Hawái, pero a su regreso a los estados en octubre de 1900, se convirtió en un opositor vocal de los esfuerzos militares estadounidenses en curso después de la fin de la guerra con España para “liberar” a la población de Filipinas para que acepte una relación favorable a los intereses estadounidenses. Twain expresó esta nueva opinión en discursos, entrevistas e incluso en el cargo de oficial de la Liga Antiimperialista. Su cambio de opinión, como explicó en una entrevista en el New York Herald en octubre de 1900, provino de la lectura y la reconsideración:

“Pero he pensado un poco más, desde entonces, y he leído detenidamente el tratado de París , y he visto que no pretendemos liberar, sino subyugar al pueblo de la Filipinas. Hemos ido allí a conquistar, no a redimir. . .”

Sin embargo, tanto su defensa de la intervención estadounidense en estas colonias españolas como su eventual denuncia de una guerra continua en Filipinas implican una creencia similar: que podría haber una forma correcta de hacer colonialismo. Además, dado que Estados Unidos había intentado comprar Cuba durante la vida de Twain, y que poderosos estadounidenses que habían invertido en la expansión de la esclavitud habían financiado y participado en intervenciones militares privadas en la isla con el objetivo de anexionarla durante ese mismo período, es quizás Es justo preguntarse hasta qué punto Twain y sus contemporáneos le dieron a esta empresa el beneficio de la duda.

El Tío Sam reflexiona sobre un menú de “Bistec a la cubana”, “Cerdo de Porto Rico”, las “Islas Filipinas” y las “Islas Sándwich” (Hawái) mientras el presidente William McKinley espera para tomar su orden. De la edición del 28 de mayo de 1898 del Boston Globe , Dominio público, a través de Wikimedia Commons

Censura, colonialismo y corn-pone

Pero, por supuesto, ese es uno de los temas centrales considerados en este artículo. “As Regards Patriotism” se enfoca en la autocensura que surge del miedo a las críticas en tu propio pueblo pequeño o entre tu propia comunidad. En este caso, el “conformismo” ideológico que irritó a Twain se manifestó en dos puntos relacionados: que la guerra en Filipinas fue una buena guerra y que ser patriota significaba apoyar a tu país sin importar las decisiones que tomaran su gobierno y su pueblo.

Muchos de los que leyeron y respondieron a este breve plantearon el tema de la libertad de expresión, pero vale la pena señalar que este artículo no trata sobre la interferencia o la censura del gobierno. Ni siquiera se trata de periódicos que se niegan a publicar ciertas personas o perspectivas, aunque este fue el apogeo del llamado "periodismo amarillo", en el que los magnates de los periódicos azuzaron el apoyo público para la guerra con España a través de historias sensacionalistas. En cambio, se trata de la forma en que nuestras relaciones sociales, económicas y personales inmediatas pueden llevarnos a estar de acuerdo con cosas con las que no estamos de acuerdo, o guardar silencio cuando tememos que nuestras opiniones nos ganen la censura. En una carta de enero de 1901, reprendió a su amigo cercano Joseph Twichell, ministro de la Iglesia Congregacional Asylum Hill de Hartford, por aconsejarle que moderara su sentimiento público antiimperialista:

“. . . si enseñas a tu pueblo, como me enseñas a mí, a ocultar sus opiniones cuando creen que se está abusando y deshonrando la bandera, para que la expresión no los perjudique a ellos y a un editor, ¿cómo respondes de ello ante tu conciencia?

Para Twain era importante haber reconsiderado sus puntos de vista sobre la guerra, llegado a una opinión nueva e impopular y luego afirmado públicamente esa nueva opinión, incluso frente a las críticas de amigos cercanos. Como resultado, su escritura en este período estaba tan preocupada por estos temas como por el antiimperialismo mismo. Durante este mismo año, escribió "Opiniones Corn-Pone", quizás su consideración más leída sobre la moda, la conformidad y la opinión pública:

“Todos tenemos un sinfín de sentimientos, y lo confundimos con pensar. Y de ahí obtenemos una agregación que consideramos una bendición. Su nombre es Opinión Pública. Se tiene en reverencia. Lo arregla todo. Algunos piensan que es la Voz de Dios”.

Pero aunque Twain criticó este tipo de presiones sociales y la conformidad que resultaba de ellas, no fue inmune a sus efectos. En el verano de 1901, Twain decidió que quería escribir un libro sobre linchamientos, le pidió a Frank Bliss, el presidente de las editoriales de Twain desde hace mucho tiempo, que le enviara toda la información que pudiera sobre el tema y redactó un breve artículo: “ Los Estados Unidos de Lyncherdom.” Pero unos días después, hizo una pausa en la empresa en otra carta a Bliss, preocupado por lo que ese libro podría hacer para el negocio de otra editorial con la que Bliss' American Publishing Company acababa de comenzar a comercializar una nueva edición completa de las obras de Twain. :

“No, pensándolo bien, no me servirá de nada escribir ese libro si el Sr. Newbegin valora su Comercio Sureño, porque no debería quedarme ni medio amigo, allá abajo, después de que salió de la imprenta. Probablemente ya hayas pensado en eso. Es una pena. Creo que podría hacer un libro que causaría un revuelo espléndido; de hecho, lo sé. No destruiré el artículo que he escrito, pero veo que no servirá para imprimirlo. Lo guardaré y esperaré. Contiene una cantidad considerable de vitriolo, y eso evitará que se eche a perder.

Este artículo, al igual que "Opiniones Corn-Pone" y "As Regards Patriotism", no se publicó hasta después de la muerte de Twain. En la obra de referencia Mark Twain Day By Day , David Fears señala: “Sam sintió que alguien debería escribir un libro así, pero no pudo pensar en el hombre adecuado”.

Southern Horrors: Lynch Law in All its Phases , con un retrato del autor. Dominio público, a través de Wikimedia Commons

De hecho, alguien ya lo había escrito. En 1892, Ida B. Wells-Barnett, una mujer negra que había nacido en la esclavitud en Mississippi durante la Guerra Civil, había publicado Southern Horrors: Lynch Law in All its Phases . Wells-Barnett, una maestra y periodista que había estado escribiendo sobre el racismo y participando en el activismo en Memphis durante casi una década en ese momento, había centrado su escritura en este tema luego de la violencia y los eventuales linchamientos de varios dueños de tiendas de comestibles negros exitosos y trabajadores en esa ciudad en marzo de 1892. Fue particularmente crítica con la forma en que la prensa blanca permitió esta violencia.

Southern Horrors se extrajo del material que publicó en New York Age en junio de 1892. Había estado de vacaciones en Nueva York el mes anterior cuando una turba blanca, furiosa con un editorial reciente sobre linchamientos, atacó y destruyó las oficinas de impresión del periódico. donde se desempeñó como editora: Memphis Free Speech.

Dado todo esto, vale la pena considerar si pensamos sobre el patriotismo y el disenso de manera diferente cuando el tema en cuestión es un problema “interno” versus un tema de guerra o relaciones exteriores. Si hay una diferencia, ¿cómo podría afectar situaciones en las que un tema de relaciones exteriores se reformuló como un conflicto interno, como con el colonialismo estadounidense en el continente mismo?

De “Respecto al patriotismo”, escrito en 1901

El patriotismo es meramente una religión: amor a la patria, culto a la patria, devoción a la bandera, honor y bienestar de la patria.

En las monarquías absolutas se entrega desde el Trono, cortado y seco, al súbdito; en Inglaterra y Estados Unidos, el político y el periódico lo proporcionan al ciudadano, cortado y seco.

El Patriot fabricado por periódicos y políticos a menudo se atraganta en privado con su dosis; pero lo toma y lo mantiene sobre su estómago lo mejor que puede. Bienaventurados los mansos.

A veces, al comienzo de una agitación política insana y miserable, se siente fuertemente impulsado a rebelarse, pero no lo hace, él lo sabe mejor. Sabe que su creador se enteraría —el creador de su patriotismo, el subdirector de seis dólares ventoso e incoherente del periódico de su pueblo— y rebuznaría por escrito y lo llamaría traidor. Y qué terrible sería eso. Le hace meter la cola entre las piernas y temblar. Todos sabemos —el lector lo sabe bastante bien— que hace dos o tres años las nueve décimas partes de las colas humanas en Inglaterra y América realizaban precisamente ese acto. Es decir, nueve décimas partes de los patriotas en Inglaterra y Estados Unidos se convirtieron en traidores para evitar ser llamados traidores. ¿No es verdad? Sabes que es verdad. ¿No es curioso?

Sin embargo, no era algo de lo que avergonzarse seriamente. Un hombre rara vez, muy, muy raramente, puede pelear una batalla ganadora contra su entrenamiento; las probabilidades son demasiado pesadas.

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¿Qué dice Mark Twain sobre el patriotismo?

El patriotismo es apoyar a tu país todo el tiempo ya tu gobierno cuando lo merece. – Mark Twain.

¿Cuál es la cita más famosa de Mark Twain?

Mark Twain Citas

  • "Si dices la verdad, no tienes que recordar nada".
  • "Buenos amigos, buenos libros y una conciencia dormida: esta es la vida ideal".
  • "Cada vez que te encuentres del lado de la mayoría, es hora de reformar (o hacer una pausa y reflexionar)".

Mas cosas…

¿Cuál es una cita famosa sobre el patriotismo?

'El patriotismo no consiste en ondear la bandera, sino en luchar para que nuestro país sea justo además de fuerte'. "Estados Unidos sin sus soldados sería como Dios sin sus ángeles". "Estados Unidos es otro nombre para la oportunidad". "La libertad es una de las aspiraciones más profundas y nobles del espíritu humano".

Quien dijo que patriotismo es apoyar a tu pais todo el tiempo y a tu gobierno cuando lo amerita

Citas de Mark Twain

El patriotismo es apoyar a tu país todo el tiempo ya tu gobierno cuando lo merece.

Video: patriotism mark twain