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En el nuevo drama de NBC Rise , un club de teatro de secundaria presenta el innovador musical con tintes de rock Spring Awakening, gracias a la visión de su líder novato, Lou Mazzuchelli (Josh Radnor).

De hecho, el Sr. Mazzou se inspiró en el maestro de la vida real Lou Volpe, quien transformó el departamento de teatro en una escuela secundaria en Levittown, Pensilvania, y cuya experiencia está documentada en el popular libro Drama High and Rise . La versión de Spring Awakening es el resultado. de una colaboración en equipo de varias partes dirigida por el creador Jason Katims ( Friday Night Lights, Parenthood ) y el arreglista musical Tom Kitt (compositor de Broadways Next to Normal y director musical de Foxs Grease Live! entre muchos otros proyectos musicales).

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El 11 de mayo, Atlantic Records lanzará Rise Season 1: The Album , pero el programa (que se transmite los martes por la noche) se encuentra actualmente en medio de sus primeros 10 episodios. Antes del episodio 3, Katims y Kitt hablaron con Nosotros sobre poner Spring Awakening en la red de televisión.

Jason, sé que empezaste como dramaturgo. ¿Siempre has sido un gran fanático del teatro musical? ¿Y qué te hizo querer involucrar a Tom en el proyecto?

Katims: Empecé a escribir obras de teatro después de la universidad y finalmente terminé entrando en televisión casi accidentalmente, pero en realidad nunca hice teatro musical, aunque me encantaba. Especialmente en los últimos años, a medida que la forma parece estar evolucionando y volviéndose más audaz, como Hamilton y Dear Evan Hansen , Fun Home , todos estos espectáculos increíbles realmente me han hecho sentir que la forma podría ser tan atractiva y emocionante y también tan personal.

Cuando comencé a escribir el piloto de Rise y a pensar en cuál era la historia que queríamos contar, la idea de hacer Spring Awakening se volvió cada vez más emocionante para mí porque se sentía tan conectada temáticamente con lo que estaba pasando con las vidas de los estudiantes. Me gustó la idea de lanzar con un programa en el que adolescentes interpretaban a adolescentes. Pero, sinceramente, no tenía ni idea de lo que significaba hacer teatro musical. Cuando [el productor] Jeffrey Seller me presentó a Tom, realmente tenía una comprensión increíble de Spring Awakening . Y estaba tan involucrado en la historia que estaba contando, que es personal para él.

Kitt: Como alguien que ha trabajado como directora musical en las escuelas, no hay nada más gratificante que ver a los niños de cualquier edad, pero ciertamente de la escuela secundaria, cuando pueden comenzar a participar en musicales que tienen un poco más de ventaja para ellos y traer sus historias personales. a los personajes Me atrajo cómo Jason y el equipo querían contar la historia de una manera auténtica y no apretar un botón de repente y que todo el mundo se convirtiera en una estrella de Broadway.

Shannon Purser, Sean Grandillo, Ted Sutherland, Erin Kommor, Katherine Reis, Damon J. Gillespie, Ellie Desautels, Alexis Molnar y Caroline Pluta en Rise. Virginia Sherwood/NBC

Poner Spring Awakening en una escuela secundaria parece tan desafiante como ponerlo en una cadena de televisión. ¿Encontraste alguno de los mismos obstáculos que Lou al decidir convertirlo en el foco de esta primera temporada?

Katims: Cuando participé en el programa por primera vez y decidí hacer Spring Awakening , en realidad nunca lo había visto. Obtuve un DVD de la producción de Lou Volpes, y también pude verlo en la biblioteca de artes escénicas de Nueva York con [el escritor del libro de espectáculos] Steven Sater, y él me habló sobre él. Pero también fui a ver una producción local en una escuela secundaria en Los Ángeles. Después hablé con la directora y me contó lo desafiante que fue hacerlo y cómo fue una batalla con la administración para llegar a una versión que ella sintiera que funcionaba creativamente pero que no iba a molestar demasiado. Realmente reflejaba lo que estábamos haciendo en el programa. Esto es en LA, en una comunidad muy sofisticada, una comunidad donde las artes no son ajenas. Y definitivamente estaban en la televisión abierta. [El presidente de NBC Entertainment] Bob Greenblatt apoyó esto desde el principio, es un gran fanático del teatro y lo trae al trabajo que hace con NBC. Pero dicho eso, todavía hay realidades de estar en NBC, y no pudimos hacer todo lo que había en el programa. Así que definitivamente había un poco de paralelismo entre lo que el director le decía a Lou y lo que Normas y Prácticas en NBC me decía a mí. Recibiría una nota y diría, Oh, puedo darle esa línea al director.

Tom, estabas mucho en Broadway cuando ocurrió el frenesí inicial en torno a Spring Awakening . ¿Tuviste una vista de cerca de la realización del programa? ¿Y esto se siente como indirectamente llegar a ser parte de esto?

Kitt: Este es un musical muy importante para mí. Next to Normal había estado en desarrollo desde 1998, pero estuvimos en Broadway la temporada siguiente [después del estreno de Spring Awakening ]. Cuando lo vi por primera vez, estábamos en un taller con un par de actores mientras estaban en Spring Awakening . Recuerdo haber visto material que hablaba sobre la experiencia humana, con una partitura con infusión de rock, y también una escritura de cuerdas tan hermosa, todos estos colores en la partitura que son tan desgarradores y hermosos. Realmente me impulsó en términos de la historia que estaba contando. ¿Y que había una audiencia que quería ver programas que hablaran de la experiencia humana de esa manera, y obviamente tenían una energía visceral positiva y optimista, pero también oscuridad y emociones difíciles? Fue muy formativo para mí. Y ahora que puedo volver a eso, enseñar música y trabajar con los actores, decirles a todos los involucrados cuánto me encantó meterme en este material, ha sido genial.

Semanalmente, ¿qué tipo de trabajo haces con el elenco de Rise ?

Kitt: Cada semana teníamos una reunión de música, analizando todos los momentos musicales, cuál es la instrumentación potencial, cuál es el mundo del momento musical. Los primeros cuatro episodios, sus ensayos y audiciones, todo está basado en el piano. En el episodio 5, como verán, empezamos a incorporar a la banda. Y luego me dedicaba a arreglar toda la música, a veces simplemente entrando en la música de Spring Awakening tal como existe, averiguando cuál sería el corte, si la instrumentación sería la misma, y ??luego, como cualquier musical, conseguir el elenco en ensayo, llevándolos al estudio para grabarlo, pero también grabándolo en vivo y haciéndolos actuar en el escenario en el momento. Creo que algunos de los momentos más emocionantes de la temporada son momentos en vivo.

Jason encontró todos estos otros maravillosos momentos musicales, también, por ejemplo, en el piloto, Michael está cantando un arreglo a capella de Pearl Jams Just Breathe, y eso hace aún más para subrayar una escena.

Todos estos niños tienen grandes voces, pero no suenan demasiado profesionales, y todavía no hemos visto ningún número musical bien hecho en el escenario. ¿Esperabas tener una sensación más tosca en ese sentido?

Katims: Eso fue absolutamente intencional. Fue realmente importante para mí que sintiéramos que estábamos viendo una producción de la escuela secundaria que veía lo que realmente sucede, que es gente aprendiendo, resolviendo cosas. Honestamente, no llegan al nivel de este elenco. Algunos de ellos han estado en Broadway, Aulii acababa de cantar en los Oscar [para Moana ] cuando hicimos el primer ensayo. Son jóvenes intérpretes increíblemente talentosos, y queríamos ser entretenidos, pero queríamos encontrar esos momentos en los que los personajes están luchando. Aunque pregrabamos casi todos los ensayos y las escenas de actuación, nos inclinamos por las actuaciones en vivo, porque queríamos momentos que se sintieran crudos y auténticos. Nunca se supuso que la idea del espectáculo fuera como un musical en el que la gente de repente se pusiera a cantar. Hubo momentos en los que casi se volvió cómico tratar de que estos actores increíblemente talentosos no fueran tan buenos como son.

El maestro cuyo trabajo inspiró Rise , Lou Volpe, fue conocido por hacer la primera producción de secundaria de Les Misrables junto con espectáculos como Rent . ¿Ves los otros programas innovadores que hizo como posibles focos de las próximas temporadas?

Katims: ¡Primero tenemos que elegirnos para una temporada futura! Si tuviera la suerte de conseguir uno, en lugar de decir, Oh, hicieron eso en la escuela de Lous, realmente me gustaría comenzar con lo que está pasando con nuestros personajes. Cuanto más resuenen entre sí esos dos mundos, más poderoso será. Definitivamente no quiero repetir lo que hicimos en la temporada 1, pero de una manera diferente encontrar un programa que resuene. Hay muchas preguntas generales sobre cómo será ese programa; podría ser otro programa provocativo, o podría ser Lou teniendo que hacer un programa que no era su primera opción, pero encuentra la manera de hacerlo personal.

¿Te gusta Los piratas de Penzance ? No es un espectáculo horrible, y después de su tratamiento en el episodio 1, ¡creo que necesita algo de redención!

Katims: [ Risas ] Me siento muy culpable por eso. ¡Y Grease para el caso! Pero ahora quemaron todos esos disfraces.

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