Republic Records es el sello principal de 2021: Billboard Cover Story

Aquí es donde comienza todo, dice Avery Lipman, recostado contra una elegante mesa de comedor de caoba en un pequeño apartamento del Upper East Side. Registros de la República.

En esta fresca tarde de noviembre, está sentado junto a su hermano mayor, Monte, en el pequeño apartamento con jardín donde, hace un cuarto de siglo, se refugiaron por primera vez y fundaron un sello discográfico. No hay mucho espacio común, ni siquiera espacio para muebles, y los dos dormitorios están separados por una sola losa de pared. Unos metros por encima de las cabezas de los Lipman, tres ventanas rectangulares ofrecen un vistazo a los pasos arrastrados de los transeúntes en la calle 76; Debido a que el departamento está por debajo del nivel de la calle, explica Monte, las plagas nocturnas a menudo se arrastraban y arañaban las paredes.

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En aquel entonces, los hermanos veinteañeros pasaban incontables horas en esta mesa preparando anuncios publicitarios para una industria musical predigital. Los Lipman se convirtieron en una mini cadena de montaje insertando, grabando y etiquetando discos de vinilo y escribiendo cartas personales en un intento desesperado por lanzar sus carreras. Cuando miramos a nuestro alrededor, todo lo que recordamos son montones y montones de discos de vinilo, cartón y sobres, dice Monte, acariciando el borde de la mesa. Este era nuestro mostrador de correos.

Avery pasa la mano por el centro: Aquí es donde llené mi papeleo del Capítulo 11. Aproximadamente dos años después de lanzar Republic como un sello independiente en 1995, gastando cada momento libre y cada centavo buscando una gran oportunidad, los Lipman se encontraron al borde de declararse en bancarrota. Luego, unos días después, llegó la ruptura: KROQ, el gigante de la radio alternativa de Los Ángeles, acababa de tocar Fire Water Burn de Bloodhound Gang, tontos del rap-rock que fueron los primeros en firmar con los Lipman. De repente, los teléfonos de los Lipman no dejaban de sonar con consultas sobre las ofertas de acuerdos grupales y de asociación. Finalmente, los hermanos pudieron escapar del apartamento de la acera y, señala Monte con una sonrisa, actualizarse a una oficina de Times Square que anteriormente se usaba como un armario de escobas.

Creo que probablemente había algún beneficio en no saber realmente qué tan alta era esta montaña, recuerda Avery con un brillo en los ojos. Comenzamos en una pista sin darnos cuenta de que era el Monte Everest. Pero dijimos, vamos.

Avery (izquierda) y Monte Lipman fotografiados el 16 de noviembre en Brooklyn. david aguja

Los Lipman han escalado ese pico y algo más. En sus oficinas actuales en el edificio de Universal Music Group (UMG) en Broadway, están a solo unas pocas avenidas al oeste pero a mundos de distancia de la lúgubre sede de la Primera República. Tienen una vista impresionante del West Side de Manhattan y el río Hudson, sin mencionar una variedad de premios y una colección de recuerdos a la par con los Museos Grammy. Supervisan una lista repleta no de actos novedosos, sino de las superestrellas del pop más grandes de la actualidad. Sin embargo, Monte, de 57 años (CEO de Republics), y Avery, de 55 (director de operaciones de las etiquetas), hablan de sus luchas pasadas con un aire de reverencia. Rematan las anécdotas de la mala suerte con sonrisas tímidas, y asienten hacia el álbum enmarcado de Bloodhound Gang escondido en la oficina de Montes detrás de una guitarra Taylor Swift firmada.

Eso no es solo porque su historia tiene un final feliz, sino porque se ha compartido entre ellos. Como los únicos jefes actuales de un sello importante que también fundaron, su longevidad en la industria no tiene precedentes. Republic termina 2021 como el sello número 1 en la lista de fin de año de Billboard, la quinta vez que termina en la cima en los últimos siete años gracias a una lista repleta de estrellas como Swift, Drake, The Weeknd y Ariana Grande. Este año, por primera vez, Republic encabeza las tres clasificaciones de sellos principales de fin de año de Nosotros , colocándose en la cima de las listas Top Labels, Nosotros 200 Labels y Nosotros Hot 100 Labels.

Los grandes empresarios son a la vez la base y la estrella polar de UMG, que nos cimentan y guían nuestro futuro, y Monte y Avery se encuentran entre los mejores ejemplos de ese legado, dice el presidente y director ejecutivo de UMG, Sir Lucian Grainge. Lo que es particularmente excepcional acerca de Monte y Avery es su exitosa evolución de emprendedores luchadores a ejecutivos globales sin perder nunca de vista lo que les trajo el éxito en primer lugar: impulso, enfoque y pasión. El hecho de que, a través de los años y los cambios en el mercado y los cambios en la industria, sigan construyendo su negocio, continuando rompiendo artistas globales, es nada menos que notable. Monte y Avery no son solo ejecutivos musicales de primera clase, también son parte inextricable de UMG, son familia. Me siento honrado de haber trabajado con ellos durante más de tres décadas y muy orgulloso de lo que hemos logrado juntos. No puedo esperar a ver qué viene después.

Y aunque ahora son profesionales pragmáticos con un historial histórico, Monte y Avery aún se complementan perfectamente, como lo hacían cuando eran niños que, en 1970, empezaron a trabajar juntos y tenían un puesto de limonada. Son igualmente cálidos y sociables, aunque Monte posee un tono ecuánime de político y afición por las metáforas deportivas, mientras que Avery es más un narrador caprichoso, con las cejas rebotando sobre una sonrisa traviesa.

Avery puede leer las hojas de té en un disco, dice Wendy Goldstein, copresidenta de Republics y hasta hace poco presidenta de West Coast Creative. Avery pudo ver en el futuro lo que está despegando y lo que no y tener una muy buena lectura. El conjunto de habilidades de Montes proviene de la promoción: comprender cómo a veces tienes que golpear a las personas en la cabeza con algo para que les guste.

Sin embargo, un rasgo destacado que comparten los hermanos es un impulso insaciable por llegar a la cima: manejan el sello No. 1 porque, están de acuerdo, cualquier cosa menos sería insatisfactorio. Monte y Avery son competidores A-plus, dice la vicepresidenta ejecutiva de UMG, Michele Anthony. Nunca perdieron el hambre, el impulso o la voluntad de triunfar. Son rudimentarios, ingeniosos pero humildes y nunca dan nada por sentado.


El último gran año de Republic llegó en un momento precario. Tras el cierre por la pandemia de COVID-19 del año pasado, la industria ha intentado gradualmente recuperar su equilibrio, con una nueva normalidad aún no resuelta. A diferencia de 2020, cuando todos los principales eventos en persona cesaron después de mediados de marzo, la gira se reanudó en 2021 con nuevas precauciones de seguridad y preocupaciones que varían según el artista y el mercado. Los actos de Major Republic como The Weeknd tuvieron sus fechas de gira pospuestas y los lugares cambiaron; Los artistas emergentes de la lista, como el acto pop de Nueva Zelanda BENEE, desarrollaron nuevos fanáticos en los Estados Unidos durante el cierre, pero aún no han podido tocar para ellos.

Sabemos cómo solíamos hacerlo, sabemos cómo lo hacemos ahora, y luego está esta área intermedia que es muy gris e híbrida y un poco incómoda y se reinventa todos los días, dice Jim Roppo, Republics recientemente nombrado co- presidente que se desempeñó como vicepresidente ejecutivo y gerente general de la etiqueta a partir de 2018. Hay costos que van con eso, hay desafíos logísticos, hay cambios de última hora. Pero pudimos procesar eso y, afortunadamente, después de 18 meses o incluso más, tenemos mucha experiencia en eso y lo aprovechamos al máximo.

En 2021, eso significó satisfacer la necesidad de flexibilidad del nuevo mundo con la persistencia de la vieja escuela. Algunos de los mayores éxitos de Republic fueron el resultado de campañas promocionales duras de meses (a veces años). The Weeknds Blinding Lights se lanzó a fines de 2019, alcanzó el número 1 a principios de 2020 y se convirtió en el éxito Hot 100 de todos los tiempos a fines de 2021, gracias a un impulso prolongado que ayudó a mantenerlo en la lista durante 90 semanas, un récord. . El logro es la culminación de la propia inversión a largo plazo de Republic en The Weeknd, una vez un artista de mixtape de Toronto que oscureció su rostro en fotos de prensa y ahora el cabeza de cartel del espectáculo de medio tiempo del Super Bowl de los últimos años, que nunca se desvió de su sonido o estilo en el camino hacia arriba

Monte y Avery son los mejores en el negocio, dice The Weeknd, quien firmó con Republic a través de la asociación de sellos con su propia XO Records. Y lo que me encanta de asociarme con ellos es su apertura a la visión de los artistas y lo mucho que hacen para defenderla sin ajustarse a las presiones habituales de la industria.

Avery Lipman fotografió el 16 de noviembre en el muelle 1 de Brooklyn. david aguja

Tomemos otro acto muy diferente de Republic, el grupo de rock británico Glass Animals. Las bandas Heat Waves se beneficiaron de una campaña de radio similar a fuego lento: después de aparecer en TikTok a principios de 2021, el sencillo del año pasado Dreamland (el debut de la banda en Republic) recibió un impulso multiformato y finalmente llegó al top 10 del Hot 100 en su semana 42 en la lista en noviembre. Republic estaba promocionando otro sencillo de Dreamland a principios de este año después de que Heat Waves tuviera una carrera en 2020, pero cuando los Lipman notaron algunos de los primeros datos sobre Heat Waves en línea, presionaron para volver a la pista pop rítmica.

Ellos vieron eso cuando yo no, dice el líder de Glass Animals, Dave Bayley. Nuestro chico de A&R siguió adelante, lo que sucede a veces. Y recuerdo a Monte y Avery diciendo: Bueno, hazlo. Y estaban como, Whoa, ¿estás seguro? ¿Con qué frecuencia ocurre esto? Ese es un enfoque práctico para usted allí mismo.

A lo largo de Republic, los Lipman cultivan ese tipo de ética de trabajo. La mayoría de las personas que trabajan con nosotros tienen un chip en el hombro, tienen algo que demostrar, dice Monte. Le gusta repetir la frase No es un trabajo, es un estilo de vida, un mantra diseñado para fomentar la pasión y crear un entorno en el que siempre hay un nuevo puntaje alto para superar. En las manos equivocadas, eso podría volverse agotador. Pero Goldstein, un veterano ejecutivo de hip-hop A&R a quien los Lipman desafiaron para ayudar a extraer éxitos pop para Republic hace casi una década, dice que los hermanos, particularmente Monte, hacen que esa racha competitiva parezca entrañable.

Si miras a Ted Lasso , ves todos estos diferentes aspectos de lo que hace un gran equipo, dice Goldstein. Monte es Ted Lasso. Él es la inspiración, y lo hace con tanto amor que te hace trabajar más duro.

Avery (izquierda) y Monte Lipman fotografiados el 16 de noviembre en el East River Ferry en Nueva York. david aguja

Monte y Avery han estado interesados ??en la música desde la década de 1970, cuando eran niños sentados junto a la radio, clasificando sus canciones favoritas de la colección de discos de sus padres o la cuenta regresiva de Casey Kasem. Su madre y su padre, hippies orgullosos que se convirtieron en padres cuando eran adolescentes, se divorciaron y se arruinaron. Cuando su padre, el dueño de la lavandería Cary Lipman, se mudó de Brooklyn a Los Ángeles en 1971, su madre, Gilda, una instructora de acondicionamiento físico, tomó a los niños y los siguió, haciendo autostop por todo el país hasta Boulder, Colorado, y decidió establecerse. allí durante dos años en su lugar.

Nos encontramos a una edad muy, muy joven y necesitábamos confiar los unos en los otros, recuerda Avery. En Boulder, los Lipman se enamoraron de The Beatles, Stevie Wonder y Marvin Gaye, y continuaron devorando música nueva durante las visitas a su padre en Malibu, California, y cuando su madre se mudó de regreso a la costa este. Cuando eran adolescentes, algunos hermanos se separaron, pero no los Lipman: eran tan cercanos como lo son hoy, pasaban los veranos como salvavidas en Brighton Beach de Brooklyn mientras vivían en Sheepshead Bay y miraban Mork & Mindy y Happy Days hombro con hombro. Al principio de sus carreras, a menudo compartían una habitación de hotel en viajes de negocios, incluso cuando bien podían pagar la suya propia; como dice Monte, todo lo demás nos parecía extraño. Hoy, agrega Avery, diría que al menos una vez, dos veces por semana, usamos la misma ropa. Hay una fotografía en el apartamento de Brooklyn de nuestra madre de Monte con su traje de bar mitzvah. Y justo al lado, es mi foto de bar mitzvah del mismo traje.

Sin embargo, el sueño de dirigir un sello discográfico juntos no fue un plan de la niñez, nació de la angustia y la frustración, dice Monte. Antes de fundar Republic, los hermanos ocuparon varios roles en sellos como Arista, Atlantic y EMI (incluyendo, para Monte, una temporada en la promoción de radio top 40 en Atlantic, lo que lo convirtió, ahora, en un raro veterano de la radio en un mar de jefes de sellos importantes que saludan de A&R). Pensaron en convertirse en gerentes (así fue como comenzaron a trabajar con Bloodhound Gang), pero se dieron cuenta de que no era el rol correcto: no tenían el control que querían.

Pasábamos casi todos los días tratando de convencer al sello de que hiciera cosas que sabíamos que eran importantes, que sabíamos que podían marcar la diferencia, que sabíamos que podían servir como catalizador, y llegamos al punto en que dijimos: ¿Sabes qué? , solo preparemos el plan, recuerda Monte. Los Lipman fundaron Republic Records con una actitud entusiasta, llenando al máximo las tarjetas de crédito y reservando un vuelo de última hora a Suiza para convencer a Chumbawamba de que firmara con ellos porque pensaban que Tubthumping podría conquistar el mundo (y así fue). Esas primeras victorias dieron como resultado una empresa conjunta con UMG en 2000, lo que permitió a los Lipman trabajar con una variedad de talentos de mayor venta, desde Prince hasta Amy Winehouse y Jack Johnson.

Monte Lipman fotografiado el 16 de noviembre en Brooklyn. david aguja

Trabajar con Prince en su álbum de 2006, 3121 , preparó particularmente a Monte para su realidad actual al administrar una lista repleta de superestrellas. Prince tenía grandes ambiciones para la promoción y las perspectivas comerciales de 3121 , y Monte trató de moderar las expectativas de las leyendas. Yo era joven, era ingenuo y me encontraba constantemente tratando de explicarle por qué no se podían hacer las cosas, dice. Después de casi un año de desacuerdos, Monte se dio por vencido y dejó de tratar de sofocar las ideas de Prince y el artista se llenó de alegría. Fue una gran experiencia de aprendizaje para mí, dice Monte. Cuando hablas de las grandes personalidades, abrazamos la curiosidad de los artistas con los que trabajamos.

Caso en cuestión: Swift, que ha pasado los últimos dos años lanzando un par de álbumes de tendencia folk grabados en secreto con algunos amigos del indie-rock, simultáneamente comenzó a lanzar la ambiciosa regrabación de sus primeros seis discos en un esfuerzo por controlar su maestros Esos proyectos pueden haber parecido apuestas comerciales y creativas incluso para la estrella más grande del mundo, pero han sido éxitos inequívocos, produciendo cuatro álbumes No. 1 en el Nosotros 200, tres Top 100 de las listas Hot 100, dos nominaciones al Grammy por álbum del año. y un triunfo en la categoría de folklore en 2021; evermore compite en 2022.

Recientemente, recuerda Monte con una sonrisa, escuchó a su hijo de siete años decirle a un amigo que Taylor Swift trabaja para mi papá. Ofreció una corrección suave pero clara: niños, solo para que quede claro: papá trabaja para Taylor Swift. En una proyección para fanáticos en Nueva York del cortometraje Swift 's All Too Well a mediados de noviembre, Monte se paró en la parte trasera de la sala de cine, con los brazos cruzados, balanceándose ligeramente mientras Swift cerraba la proyección con una interpretación acústica de la nueva película de 10 minutos. versión de la canción. Cuando ella dejó su guitarra, él aplaudió tan salvajemente como el resto de los fans.

Monte tiene un instinto muy agudizado para los proyectos y me siento muy afortunado de haberme beneficiado de ese don suyo, dice Swift. Él fue quien defendió mi paso del country al pop, y nunca lo olvidaré diciéndome que Shake It Off fue el que pensó que debería ser el primer sencillo. O llamarlo para decirle a él y a mi equipo de Republic que hice un álbum secreto en cuarentena llamado folklore y que quería sacarlo la semana siguiente. Había preparado un discurso para persuadir a mi sello de que me dejara hacerlo. Debí haber sabido que no necesitaría usarlo, porque Monte reaccionó como si le hubiera dado la mejor noticia de su vida. Se entusiasma con la música de una manera que es muy contagiosa. El trabajo duro no lo asusta. Los desafíos no lo fatigan. Soy muy afortunado de estar en su equipo.


Tiene sentido que los ejecutivos adaptables y amigables con los artistas como los Lipman prosperen en la industria musical actual, donde los creativos controlan cada vez más cuándo y cómo los fanáticos pueden escuchar su música. Hace tres años, Republic tuvo que llamar a un audible cuando Ariana Grande quería interrumpir sus promociones de Sweetener para lanzar su álbum Thank U, Next , que se convirtió en un éxito de taquilla comercial aún más grande, así como en un momento decisivo en cómo es la música pop. comercializado

Ella dijo, es mi arte, es mi música, y así es como quiero compartirlo con mis fans, recuerda Monte. Y yo dije, ¿sabes qué? Estás bien. Vamos. ¿Y adivina qué? Cambió el paradigma de la radio. De hecho, en 2021, Grande hizo historia en la radio: tres sencillos de su álbum Positions (34+35, punto de vista y la canción principal) se convirtieron en los 10 mejores éxitos simultáneos en la lista Pop Airplay, el primer álbum en lograr esto en las encuestas 29. años.

Drake, otra estrella de Republic, es el máximo ejemplo de cómo un artista puede doblegar el mundo de la música a su voluntad. Y este año, el equipo de Republic tuvo que mantenerse ágil cuando terminó su tan esperado Certified Lover Boy , lanzando el EP de tres canciones Scary Hours 2 en marzo antes de que llegara el álbum completo en septiembre. Ninguno tenía sencillos de prelanzamiento, pero ambos produjeron éxitos No. 1 al momento del lanzamiento, y Certified Lover Boy obtuvo la semana de transmisión más grande para un álbum desde el último álbum de Drake en 2018, Scorpion .

Monte señala que la base de la asociación de Republic con Drake es la alianza a largo plazo de la etiqueta con su sello OVO Sound y el grupo de expertos con sede en Toronto. Tales asociaciones se han convertido en la base de las operaciones diarias de Republic a lo largo de los años. Su acuerdo generacional con Cash Money Records produjo lanzamientos masivos de Lil Wayne, luego Wayne protege a Nicki Minaj y Drake y ahora incluye Swifts 13 Management, The Weeknds XO. , los equipos Grandes Schoolboy, las fincas Pop Smoke Victor Victor y Post Malones DreVision, socios que están involucrados en las decisiones estratégicas.

No todas las asociaciones han funcionado del todo bien. La estrella del country Morgan Wallen hizo su debut en Republic en enero con Dangerous: The Double Album , a través de una asociación entre el sello y Big Loud. El álbum llegó a lo más alto del Nosotros 200; luego, apenas unas semanas después, Wallen fue atrapado usando la palabra N en un video filtrado en TMZ. Aunque anteriormente había sido arrestado por ebriedad y alteración del orden público y se le retiró la invitación de Saturday Night Live por violar sus protocolos de seguridad de COVID-19, el video provocó una rápida acción de la industria, con Big Loud/Republic suspendiendo de inmediato su contrato mientras sus canciones fueron eliminadas de la transmisión y listas de reproducción de radio. (Wallen sigue firmado directamente con Big Loud, y Republic está en conversaciones con la etiqueta sobre la estrategia potencial en el futuro).

No es nada complicado, dice Monte de la situación. Lo que hizo Morgan fue doloroso. Fue insensible y fue una falta de respeto. Monte y el CEO de Big Loud, Seth England, contrataron a Eric Hutchinson, vicepresidente ejecutivo y director de personas y director de inclusión de UMG, para trabajar con Wallen, quien recientemente anunció una gira para 2022 pero aún no ha sido aceptado nuevamente por el negocio de la música. Ha estado trabajando muy duro para mejorar su descripción y tenía la esperanza de que marcará la diferencia y que habrá personas que aprenderán de esto, sobre todo Morgan.

Dangerous aún terminó 2021 como el mejor álbum del año de Nosotros 200, generando $ 23.4 millones en los Estados Unidos y $ 30.4 millones a nivel mundial para Republic y Big Loud, estima Nosotros . Y dejando de lado el comportamiento, el surgimiento de Wallen fue un indicador de las formas en que el liderazgo de Republic ve la expansión del sello en 2022. Roppo espera un mayor enfoque en la música country; La cantautora Lily Rose, otra artista de Big Loud/Republic, lanzó recientemente su álbum debut, Stronger Than I Am , y estará de gira con el compañero de sello de Big Loud, Chris Lane, el próximo año. Roppo también dice que el éxito del grupo de chicas TWICE sugiere una mayor inversión en K-pop el próximo año, mientras que Inside (The Songs) , el álbum complementario más vendido del especial de Netflix de Bo Burnham Inside , lanzado a través de Imperial/Republic, ha inspirado una mirada más dura. en el espacio de la comedia.

Independientemente del género, el contenido de formato corto, como los clips de TikTok, seguirá siendo un factor importante en la forma en que ajustamos nuestra estrategia, dice Roppo. ¿Estábamos comercializando música antes de su lanzamiento cada vez más lejos ahora a través de esa forma abreviada? Esas plataformas de contenido son más o menos la forma en que la industria del cine usa los tráilers un año o más [antes] de sus grandes lanzamientos, y consideramos que es muy vital e importante en cada campaña. resultados en muchos casos, ya sean superestrellas o artistas en desarrollo.

Avery (izquierda) y Monte Lipman fotografiados el 16 de noviembre en Brooklyn. david aguja

El nuevo año traerá el lanzamiento completo de un espacio de grabación propiedad de Republic recién inaugurado en Manhattan, una contraparte del estudio de sellos Century City que abrió en 2017, así como la muy esperada música de Post Malone, John Mellencamp y Nicki Minaj. Monte, Avery y Republic siempre me han cuidado muy bien, dice Post Malone. Estoy feliz de decir que mi cuarto álbum ya está terminado, y estoy muy emocionada de que todos lo escuchen. También hay muchas promesas en la lista de artistas, desde el rapero con sede en Los Ángeles Coi Leray, así como BoyWithUke, un firmante reciente con una identidad oculta pero números de transmisión llamativos.

Él escribe, produce, adopta un enfoque de la nueva escuela con su oficio y cómo crear anticipación, Avery se entusiasma con BoyWithUke. Así es como los Lipman todavía hablan de los artistas emergentes, como si todavía estuvieran en ese pequeño apartamento del Upper East Side: completamente seguros de su atractivo para las masas, desesperados por tener la oportunidad de luchar por ellos.

Cada campaña es una audición a la que vas tras ella como si fuera la primera, dice Monte. Siempre comienza con la música. Comienza desde un lugar creativo y esa sensación de emoción. No hay techo en términos de lo que creemos que podemos lograr con cualquier persona.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 18 de diciembre de 2021 de Billboard.

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