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Hasta el día de hoy, John Starks sigue siendo uno de los jugadores más populares y exitosos en la historia de los New York Knicks. Starks fue la definición de un triunfador, pasando de ser un virtual desconocido a una de las piezas principales de una de las mayores franquicias en los deportes en muy poco tiempo.

Junto con Patrick Ewing y Charles Oakley, Starks fue un miembro clave de un equipo físico de los Knicks en la década de 1990 que constantemente le dio a Michael Jordan y los Chicago Bulls todo lo que podían manejar. Si bien Nueva York nunca pudo ganar un título durante esa época, ciertamente tienen su lugar en la historia de la NBA, al igual que el propio John Starks. Ciertamente no tomó el camino habitual hacia la NBA, pero creció hasta convertirse en una figura querida en la Gran Manzana y lo sigue siendo hasta el día de hoy.

John Starks asistió a cuatro universidades en cuatro años.

Después de jugar solo un año de baloncesto en la Escuela Secundaria Central de Tulsa (OK), las universidades obviamente no estaban muy interesadas en John Starks a mediados de la década de 1980. Se matriculó en Rogers State College en 1984, pero nunca jugó allí porque lo echaron por robar el equipo estéreo de otro estudiante, por lo que pasó cinco días en la cárcel. En 1985, se inscribió en Northern Oklahoma y promedió 11 puntos por juego, pero pronto se fue después de que lo atraparon fumando hierba.

Luego jugó pelota interna en Tulsa Junior College en 1986 y llamó la atención del ex entrenador de Oral Roberts, Ken Trickey, quien estaba comenzando un programa de baloncesto real allí. Jugó una temporada y luego recibió una oferta de beca para el estado de Oklahoma, donde terminó su carrera universitaria, promediando 15,4 puntos para los Cowboys en 1987-1988.

No fue reclutado en la NBA y tuvo que luchar y abrirse camino en la liga.

De los 75 jugadores seleccionados en el draft de la NBA de 1988, John Starks no fue uno de ellos. Firmó un contrato con los Warriors, pero jugó en solo 36 juegos para Golden State, promediando 4.1 puntos en poco menos de nueve minutos por juego. No le ofrecieron un contrato al año siguiente y pasó un tiempo en la CBA y la WBL en 1989 y 1990 antes de unirse a los New York Knicks. Y si no hubiera sido por un extraño accidente, es posible que nunca haya superado esa primera temporada.

A fines de 1990, Starks intentó hacer una clavada sobre Patrick Ewing en la práctica, lo que no salió bien. Starks se lesionó la rodilla y al equipo no se le permitió liberarlo mientras estaba lastimado. Si no se había curado antes de fines de diciembre de 1990, Nueva York tenía que quedarse con él, que es exactamente lo que sucedió. El resto, como ellos dicen, es historia. Starks finalmente encontró su camino en la alineación titular de los Knicks en 1992-1993 y prosperó. La temporada siguiente, John Starks obtuvo su primera y única selección All-Star de la NBA, con un promedio de 19 puntos por juego, el máximo de su carrera. Era un jugador duro y los fanáticos de los Knicks lo amaban por eso.

Los Knicks nunca pudieron vencer a Michael Jordan

Desafortunadamente, John Starks y los Knicks nunca pudieron superar a Michael Jordan. Chicago venció a Nueva York en los playoffs cada temporada de su primer tricampeonato entre 1991 y 1993. Cuando Jordan se retiró para jugar béisbol, Starks & Co. finalmente superaron el obstáculo y vencieron a los Bulls de Scottie Pippen en las semifinales de la Conferencia Este en 1994. Se enfrentaron a los Houston Rockets en las Finales de la NBA de 1994, pero perdieron en siete juegos. Starks tuvo uno de los peores juegos en la historia de las Finales en el Juego 7, disparando un abismal 2 de 18 en la derrota.

Starks nunca volvió a las Finales de la NBA. Jordan regresó a la NBA al año siguiente y luego llevó a los Bulls a tres títulos más, el último en 1997-1998, la última temporada de John Starks en Nueva York. Los Knicks regresaron a las Finales en la campaña de 1999 acortada por el cierre patronal, pero Starks estaba de vuelta en Golden State. Permaneció con los Warriors hasta febrero de 2000 y luego jugó cuatro partidos para los Bulls esa temporada. Pasó los últimos dos años de su carrera con los Utah Jazz.

En 866 juegos de carrera en la NBA, John Starks promedió 12.5 puntos por juego. También todavía tiene el récord de los New York Knicks de más triples hechos con 982 y fue el primer jugador en la historia de la NBA en hacer 200 triples en una temporada. No está mal para alguien que se suponía que nunca estaría en la liga en primer lugar.

¿Dónde está John Starks hoy?

Desde que se retiró de la NBA en 2002, John Starks ciertamente se ha mantenido ocupado, involucrándose en numerosas empresas comerciales a lo largo de los años. Además de reincorporarse a los New York Knicks como asesor de desarrollo de exalumnos y fanáticos, al mismo tiempo que se desempeña como analista en MSG Network. Abrió pizzerías en Harlem y Washington, DC Se asoció en una empresa de ropa deportiva. Estuvo involucrado en una puesta en marcha de equipos deportivos.

También tomó el conocimiento que aprendió en el mundo de los negocios y lo transmitió a estudiantes en comunidades desfavorecidas como parte del programa BUILD, una asociación entre los Knicks y Chase Bank. También está la Fundación John Starks, una organización sin fines de lucro que ayuda a brindar asistencia financiera a los estudiantes de último año de secundaria para la universidad.

Ha tomado la determinación que usó para llegar a la NBA para tener éxito en la vida después de eso. Y está ayudando a otros mientras lo hace. Nunca tuvo que gustarte John Starks. Pero siempre había que respetarlo.

Video: john starks knicks