¿Por qué la controversia sobre el Panda de Desiigner es más profunda de lo que crees?

'Panda' de Desiigner es la canción número uno en Estados Unidos en este momento. Sus detractores dicen que está estafando a Future, pero la controversia que rodea el ascenso a la fama del neoyorquino de 19 años tiene sus raíces en algo mucho más grande. Andrew Friedman desentraña el último episodio en la historia de Nueva York de préstamos de otras regiones del rap.

El ascenso a la fama de Desiigner es materia de leyenda. 'Panda', el gran éxito del rapero de Brooklyn sobre un automóvil blanco y negro que puede existir o no, fue una de las primeras cosas que grabó. Compró el ritmo a un productor en Inglaterra por $200. La pista era buena, y después de ganar un poco de entusiasmo local, de alguna manera llegó a Kanye West. Yeezy terminó reutilizando 'Panda' en 'Father Stretch My Hands Pt. 2' en The Life Of Pablo y fichando a Desiigner para su sello, GOOD Music.

Desde ese golpe, 'Panda' se ha vuelto omnipresente. Esta semana encabezó el Billboard Hot 100, convirtiéndose en el primer #1 de un rapero de Nueva York en una década. La interpolación de Kanye se encuentra alrededor del puesto 50 en la tabla (impresionante para una pista que no se promociona como single). Mientras tanto, todos los raperos del mundo se apresuran a grabar su propio estilo libre de 'Panda', desde Lady Leshurr hasta Lupe Fiasco y Meek Mill.

Decir que 'Panda' está inspirado en Future sería decirlo muy a la ligera. Los raps mareados y sutilmente autoajustados de Desiigner yuxtapuestos con exageraciones improvisadas son la mejor impresión de Future imaginable. Cuando Kanye debutó con 'Father' en su fiesta de escucha de The Life Of Pablo en el Madison Square Garden, la mayoría de los fanáticos asumieron que era Future hablando de sus chicas en Atlanta.

Nueva York tiene una historia accidentada de capitalizar la música de otras regiones.

El hecho incómodo es que 'Panda' es ahora, según las métricas oficiales, más exitosa que cualquier single que Future haya lanzado. El futuro nunca se ha trazado más alto que el #5. De acuerdo, Future ya era famoso cuando los compiladores de gráficos comenzaron a incluir números de transmisión en sus cifras, por lo que no es una comparación directa. Pero Desiigner tiene la canción más candente del país en este momento, y aunque Future tiene tres sencillos en el Hot 100 actual ('Low Life' con The Weeknd en el puesto 21, 'Jumpman' con Drake en el puesto 25 y 'New Level' con A$AP Ferg en el n.º 100), aún no ha vuelto a las alturas del DS2 del año pasado que lo consumió todo. Es difícil no sentir que Desiigner está comiendo la comida de Future.

La semana pasada, alguien a quien respeto expresó su sorpresa por el desdén que la gente siente por Desiigner. Después de todo, razonaron, Future es un artista extremadamente influyente; por supuesto que habrá imitadores. Y eso es justo en algún nivel. Si bien morder generalmente está mal visto, también está arraigado en la historia del rap: Snoop Dogg usó gran parte de la jerga de E-40, Master P usó todo el estilo de Tupac y Shyne era un Biggie pirata. En 'Rapper's Delight', Big Bank Hank está literalmente escupiendo letras de Grandmaster Caz, e incluso dice el nombre de Caz en la canción. Bien o mal, Desiigner no es el primer rapero en lanzar una versión del sonido de otro artista.

Pero esto va un poco más allá de la falta de creatividad. El problema más grande es que Desiigner es un rapero de Brooklyn que suena como un rapero de Atlanta, y Nueva York tiene una historia accidentada de capitalizar la música de otras regiones en los últimos tiempos. Antes de que un cargo de armas lo llevara a la cárcel, Bobby Shmurda (y su socio de GS9, Rowdy Rebel) montaron el rap de Chicago hacia el éxito. A$AP Rocky tomó prestado su estilo de Memphis. Si bien French Montana obviamente está influenciado por Max B de Harlem, también apareció atrapando junto a Waka Flocka Flame.

El problema se remonta a décadas. El hip-hop se popularizó rápidamente después de su creación a finales de los 70 en el Bronx, y mientras una industria musical escéptica y bastante racista lo vio como una moda pasajera y limitó su inversión, el rap siguió creciendo y desarrollando su propia maquinaria. Una red de sellos discográficos, distribuidores, promotores y A&R se unieron sobre la marcha, arraigando la industria en los cinco condados, y el hip-hop se inclinó hacia Nueva York a partir de ese momento. Durante el tiempo en que parecía que cualquiera en el área de los tres estados que pudiera defenderse en un cifrado estaba consiguiendo un trato importante, aparecían sellos de rap independientes en todo el país. Pero si bien el ajetreo independiente podría ser rentable, las grandes empresas ofrecieron un nivel de éxito completamente diferente. La mejor oportunidad para llamar la atención de Nueva York era vender miles de cintas de tu propio baúl. La segunda mejor opción era sonar como el rapero de tu ciudad que estaba vendiendo miles de cintas, y esperar que un sello que perdió una guerra de ofertas por ellos te contratara en su lugar.

Los resultados de ese enfoque han sido mixtos. Ese tipo de persecución nos dio a Boss (muy subestimado), YAGGFU Front (divertido) y Chingy (agradable pero ridículo). Pero al menos el talento era algo creíble ya menudo local. Las cosas se vuelven más peligrosas a medida que los artistas firman más lejos de la fuente, y eso es cada vez más importante ahora que Internet permite que las tendencias trasciendan la geografía. Hace una década, un A&R que buscaba firmar una versión pirata de Future al menos tendría que subirse a un avión para encontrar una. Ahora solo pueden subirse a un taxi.

No hay razón para odiar estrictamente a un artista por no rapear como de donde provienen, pero los raperos de Nueva York no están sujetos a los mismos estándares que los demás. El mito de que el rap alcanzó su punto máximo en 1994 todavía tiene mucho peso en la ciudad, al igual que la idea de que ningún rapero sureño en su mejor momento puede escupir excepto J. Cole. Maino de Brooklyn pelea con Trinidad James, alguien golpea a iLoveMakonnen mientras está en el escenario en Manhattan, y Lil Uzi Vert de Philly recibe una reprimenda porque no quiere rapear en un ritmo de DJ Premier, todo en nombre de la autenticidad. Entonces, cuando un Future falso de Brooklyn salta sobre el Future real, es como si el artista local no tuviera que pasar la prueba de "hip-hop real" que todos los demás hacen. Hay una larga historia en la que Nueva York mira por encima del hombro al resto del país y, al mismo tiempo, subcontrata su desarrollo a los jóvenes salvajemente creativos de Atlanta y Chicago. 'Panda' es solo la última travesura.

Desiigner se ha encogido de hombros ante las comparaciones, diciendo que él y Future son "ambos bendecidos a nuestra manera", al mismo tiempo que presenta su segundo sencillo, 'Pluto', que resulta ser el nombre del álbum debut de Future en 2012. Future se ha mantenido en silencio sobre el tema, pero el fin de semana pasado llamó a una multitud de baja energía en Syracuse bromeando que "deben ser fanáticos de Ciara o Desiigner o algo así".

Este choque en particular no importará si Desiigner no puede duplicar su éxito. La lista de GOOD es una bolsa mixta, y firmar con el sello Pusha T-helmed no garantiza mucho (aunque retrasa significativamente la fecha de lanzamiento del estadio de béisbol de una canción diss llamada 'Father Suck My Dick'). Future ha demostrado hace mucho tiempo su talento y su poder de permanencia; podría lanzar otro clásico en dos meses.

Pero vamos a tener esta conversación nuevamente si Kyng anota un hit cruzado antes que Young Thug.

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Video: panda rap song

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