¿Por qué fueron Blade Runner, los fracasos de 1982, pero se consideran obras maestras hoy en día?

Los críticos de cine se equivocan todo el tiempo. Pero aun así, no puedo imaginar que la profesión haya tenido un peor día en el trabajo que el 25 de junio de 1982. Si eres un nerd rabioso de la ciencia ficción (culpable de los cargos), hoy marca un aniversario especial. . Uno que sigue siendo tan agridulce como completamente confuso. Después de todo, fue en este día, hace 38 veranos, que dos clásicos indiscutibles dirigidos por dos maestros inexpugnables se estrenaron en los cines solo para ser recibidos por el veneno de la crítica y la relativa indiferencia de los compradores de boletos. Me refiero, por supuesto, al visionario acertijo de impacto futuro Blade Runner de Ridley Scott y la pegajosa clase magistral de John Carpenter sobre la paranoia bajo cero La Cosa .

Pero primero un poco de historia…

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Es tentador mirar hacia atrás con el beneficio de la retrospectiva y preguntarse cómo dos películas dirigidas al mismo grupo demográfico podrían haber sido programadas para estrenarse el mismo fin de semana. ¿Por qué no se separaron un poco? Hoy en día, por supuesto, hay ejércitos de estadísticos muy bien pagados que procesan toneladas de números para evitar ese problema exacto. Pero el negocio del cine era una bestia diferente en 1982. También resultó ser un año de auge ridículamente cargado para las películas de ciencia ficción, una vergüenza de las riquezas intergalácticas. Además de Blade Runner y The Thing , 1982 también nos dio Poltergeist , Mad Max 2: The Road Warrior , Tron , Star Trek II: The Wrath of Khan , Conan the Barbarian y el gorila de taquilla de 800 libras de Steven Spielberg, ET : The Extra-Terrestrial todo dentro de la misma ventana de verano de diez semanas apenas entreabierta. Pero aún así, ¿por qué no repartir un poco la riqueza? Bueno, como con casi todas las cosas, puedes echarle la culpa a Star Wars . Después de todo, tanto A New Hope de 1977 como The Empire Strikes Back de 1980 se estrenaron en mayo. Si trabajabas en un estudio importante en 1982, la nueva sabiduría convencional de la taquilla dictaba que los fanáticos de la ciencia ficción salían en masa cuando el aire acondicionado estaba en el menú.

No fue solo la gran cantidad de competencia lo que condenó a estas dos películas que ahora se consideran piezas integrales del canon de ciencia ficción. Ambos, a su manera, habían tenido caminos ominosamente rocosos hacia la pantalla grande.

En el plató de Blade Runner en 1981. Moviestore/Shutterstock

Comencemos con Blade Runner . Después de establecer su género de buena fe con Alien de 1979, a Ridley Scott no le faltaron opciones para su siguiente película. Pero cuando firmó para su adaptación de la espesa novela de Philip K. Dick de 1968 ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? , el proyecto aparentemente imposible de filmar había estado dando vueltas durante años. En un momento, Martin Scorsese estaba coqueteando con dirigirlo. Pero Dick, un cliente duro si alguna vez hubo uno, se enfureció con cada guión que había visto. Luego, Hampton Fancher, el escritor acreditado de la versión que ahora conocemos, finalmente lo descifró, o estuvo lo suficientemente cerca, en 1977. Y en una confluencia fortuita de eventos, cayó en manos de Scott justo después de que dejó de dirigir una adaptación de Dune de Frank Herbert (que se convertiría en un desastre de celuloide aún más vilipendiado a cargo de David Lynch en 1984).

Con sus interminables comienzos en falso y su presupuesto de desarrollo en constante aumento, los patrocinadores iniciales de Blade Runner , Filmways, parecían muy felices de retirarse del proyecto y venderlo a The Ladd Company. La fotografía principal comenzó el 9 de marzo de 1981. Como bien se ha informado, Scott y su protagonista, Harrison Ford, se enfrentaron fuertemente. Y cuando las audiencias de prueba se quejaron de la trama bizantina de la película sobre un futurístico gumshoe cazando replicantes rebeldes en un futuro distópico, Scott cedió a la presión del estudio y volvió a llamar a Ford para grabar una narración en off de estilo negro que el actor odiaba. “Cuando comenzamos a filmar, se acordó tácitamente que la versión de la película que acordamos era la versión sin narración en off”, se quejó Ford en una entrevista de 1992. “Fue una puta pesadilla. Pensé que la película había funcionado sin la narración…. Fui pateando y gritando al estudio para grabarlo”. Esto no sorprenderá a nadie que haya escuchado alguna vez el monótono tono somnoliento e irresistible de Ford en la versión teatral de Blade Runner .

Kurt Russell en La cosa. Tienda de películas/Shutterstock

Mientras tanto, en la esquina opuesta, estaba La Cosa . Para 1982, era difícil imaginar a un director en una racha de victorias tan buena como la de John Carpenter. Comenzando con la película de asedio de bajo presupuesto y tensa de 1976 Assault on Precinct 13 , había producido prodigiosamente Halloween , The Fog y Escape From New York (sin mencionar las películas para televisión ¡Alguien me está mirando! y Elvis ) en un café con cafeína. , rat-a-tat clip. Adaptado de la escalofriante novela de John W. Campbell de 1938 ¿Quién va allí? , The Thing se había convertido en una película una vez antes. Y una condenadamente buena: la alegoría de la época de la Guerra Fría de 1951 de Christian Nyby y Howard Hawks La cosa de otro mundo . Carpenter era tan fanático de Hawks, y de esa película en particular, que los espectadores de Halloween con ojos de águila recordarán la película de Nyby y Hawks que se reproduce en la televisión de fondo mientras el maníaco enmascarado Michael Myers viene por la niñera de Jamie Lee Curtis, Laurie Strode. . Fue el guiño de un cinéfilo a uno de sus héroes que, con el tiempo, adquiriría el sentimiento de una profecía.

Universal se acercó a Carpenter para dirigir The Thing primero. Pero el director no podía imaginar cómo podría hacer una versión que mejorara la de Hawks. Y después de la segunda elección del estudio, Tobe Hooper de The Texas Chain Saw Massacre se separó de Universal (el estudio odiaba su guión), el proyecto fue arrojado al purgatorio del desarrollo. Irónicamente, fue solo después del éxito de Alien de Ridley Scott, que el estudio lo sacó de la naftalina y volvió a Carpenter por segunda vez. Esta vez, consiguieron a su hombre, quien recurrió a su estrella de Escape From New York , Kurt Russell, para encabezar un elenco de investigadores antárticos cuyo campamento base es invadido por un alienígena insidioso, ladrón de cuerpos con un gusto por las salpicaduras y el estómago revuelto. gore (cortesía del maquillador f/x de niño prodigio Rob Bottin). Al igual que Blade Runner , The Thing estaba destinado a ser ambiguo, lo que obligó a Carpenter a filmar múltiples finales.

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A medida que se acercaba el verano de 1982, tanto Blade Runner como The Thing ni siquiera eran un punto en el radar del público. Todo el mundo podía hablar de la linda y tierna alienígena amante de Reese Pieces de Spielberg. Sí, los cinéfilos querían ver películas de ciencia ficción, pero no del tipo que venía con finales infelices y más preguntas espinosas que respuestas para sentirse bien. ET abrió el 11 de junio de 1982 a $ 11,8 millones y pasaría 16 semanas en el número 1. También terminaría recaudando $ 435 millones a nivel nacional y otros $ 358 millones en el extranjero como salsa. Viniendo solo dos cortas semanas después, tanto Scott como Carpenter nunca tuvieron una oportunidad.

La primera ola de malas noticias para Blade Runner llegó cuando los críticos de la nación finalmente pusieron sus ojos en la película y se apresuraron a regresar a sus máquinas de escribir para dar sus veredictos, deteniéndose solo en el camino para afilar sus cuchillos. De las dos películas, a Blade Runner le fue un poco mejor. Aún así, Los Angeles Times dijo que la película de Scott era tan lenta que la llamaron “Blade Crawler”. Variety , por su parte, se quejó de la "severidad implacable" de Blade Runner . La decana de la crítica de cine estadounidense, Pauline Kael, argumentó que “Scott parece estar atrapado en sus propios callejones, sin un mapa”. Y si bien Roger Ebert admitió que la película se veía “sensacional”, resumió diciendo que fue “un fracaso como historia”. ¡Ay!

Esencialmente descartada como una película de arte de $ 28 millones, Blade Runner obtendría solo $ 26 millones en la taquilla cuando todo estuviera dicho y hecho, colocándola fuera de las 20 películas más taquilleras del año. Terminó en el puesto 29, incómodamente calzado entre Victor Victoria y Fast Times en Ridgemont High . Para colmo de males, su autor intelectual, Philip K. Dick, fallecería de un ataque al corazón tres meses antes del estreno de la película. Se salvó de las críticas mordaces, pero también de su eventual elevación a uno de los textos sagrados de la ciencia ficción.

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En cuanto a The Thing , los críticos de la nación ni siquiera se molestaron en calificar sus sartenes con elogios ocasionales. Estaban demasiado sedientos de sangre. En The New York Times , Vincent Canby escribió: “ The Thing de John Carpenter es una película tonta, deprimente y sobreproducida que mezcla el horror con la ciencia ficción para hacer algo que es divertido como ni una cosa ni la otra… solo califica como chatarra instantánea. ” Ebert, una vez más, la llamó una "película de bolsas para vomitar", "un espectáculo geek, una película asquerosa en la que los adolescentes pueden desafiarse unos a otros a mirar la pantalla". Incluso Cinefantastique , un 'zine publicado por y para la audiencia precisa que Carpenter buscaba, publicó una historia de portada que planteaba la pregunta de fuego amigo: "¿Es esta la película más odiada de todos los tiempos?"

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The Thing abriría en el octavo lugar en su primer fin de semana antes de llegar cojeando a un total de $ 19 millones en la taquilla al final misericordioso de su carrera teatral. Mientras tanto, Universal, que había seducido a Carpenter para que dirigiera la película al firmarlo con un gran acuerdo de varias películas, canceló su contrato y lo envió a empacar. El fracaso de The Thing sacudiría la confianza de Carpenter en los próximos años. Fue su primer fracaso, y le dolió. “Perdí muchos trabajos debido a The Thing ”, dijo Carpenter a Empire en 2017. “La reacción fue extremadamente difícil de aceptar. Mi carrera habría sido diferente si hubiera tenido éxito financiero”.

Entonces, ¿cómo cambió el consenso crítico y público sobre estas dos películas? La respuesta es bastante simple: video casero. Cuando Blade Runner y The Thing desaparecieron de los cines, encontraron una segunda vida en las salas de recreación y sótanos de las mismas personas que se habían alejado de ellos en los cines. Allí, podías ver y volver a ver estas películas y diseccionarlas como versiones de ciencia ficción de los Rollos del Mar Muerto. El veredicto condenatorio inicial terminaría haciendo un ciento ochenta con el tiempo, en algunos casos inspirando a jóvenes cinéfilos obsesionados con VHS a convertirse ellos mismos en futuros directores, directores que defendieron y protegieron estas obras maestras que alguna vez fueron descartadas. En el caso de Blade Runner , la película de Scott también tuvo el beneficio adicional de ser relanzada en 1992 en una versión del Director's Cut que ochentó y seis la narración en off de Ford, agregó una secuencia crucial del sueño del unicornio y eliminó el "final feliz" de la película. dando lugar a una ola de reevaluación.

Hoy en día, los fracasos de taquilla de Scott y Carpenter son evidencia de un segundo camino, y ganado con más esfuerzo, hacia el estatus de “película clásica”. Sí, algunas películas están ungidas en el momento de la entrega. Pero otros, como estos gemelos “fracasos” del verano de 1982, toman un camino más largo y tortuoso hacia el panteón. Estas películas necesitan tiempo para marinarse y alojarse en la conciencia pública. Son de su tiempo, pero también adelantados a su tiempo, esperando pacientemente que llegue su momento. La espera puede ser interminable y dolorosa y es posible que nunca llegue. Pero si lo hace y cuando lo haga, su reivindicación en el tribunal de apelaciones de la historia del cine puede ser más dulce que si fueran aceptados desde el principio.

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¿Blade Runner fue un éxito de taquilla?

En retrospectiva, esa era una tarea difícil. La película se estrenó con una recaudación aproximada de $ 32,7 millones a nivel nacional, y eso marcó la pauta para la carrera en la taquilla que se desarrollaría en las siguientes semanas. Al final, 'Blade Runner 2049' ganó solo $92 millones a nivel nacional después de pasar 119 días en los cines.

¿Blade Runner fue un fracaso de taquilla?

A pesar de la alucinante fotografía del director de fotografía Roger Deakins (que le valió su tan esperado primer Oscar), la secuela del clásico de ciencia ficción negra de 1982 de Ridley Scott, 'Blade Runner', protagonizada por Harrison Ford, nadie la pidió y fracasó en el taquilla, sin siquiera cruzar los $ 100 millones a nivel nacional.

¿Es Blade Runner 2049 un fracaso de taquilla?

Con una enorme calificación promedio de 8.3 sobre 10 en Rotten Tomatoes y 8.0 en IMDb, los fanáticos y los críticos ignoraron cómo se desempeñó Blade Runner 2049 en los cines. La película no logró cruzar el umbral mágico de ganar $ 100 millones en los EE. UU., lo que resultó en que Alcon Entertainment perdiera hasta $ 80 millones.

¿Blade Runner 1982 fue un éxito?

Blade Runner inicialmente tuvo un desempeño inferior en los cines norteamericanos y los críticos polarizados; algunos elogiaron su complejidad temática y sus imágenes, mientras que otros criticaron su ritmo lento y su falta de acción. Más tarde se convirtió en una aclamada película de culto considerada como una de las mejores películas de ciencia ficción de todos los tiempos.

Video: blade runner box office

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