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La temporada 2021-22 vio a Zion Williamson y Ja Morant moverse en dos direcciones completamente diferentes. Ja es ahora una superestrella completa de la lista A, ya que lleva a los Grizzlies de Memphis a la cima de la Conferencia Oeste, mientras que Zion no ha jugado un solo partido para los Pelicans de Nueva Orleans.

Cuantas más noticias salgan de NOLA con respecto a su jugador franquicia, más, bueno, preocupante, se verá el futuro de la carrera de Williamson con los Pels.

Pero no se suponía que bajara de esta manera. Zion fue el claro prospecto número uno en el Draft de la NBA de 2019. En general, los cazatalentos elogiaron sus habilidades físicas únicas y su carácter como jugador que podría liderar una franquicia, incluso en un mercado pequeño como Nueva Orleans.

¿Qué tenía el fenómeno de Duke que tenía a los equipos babeando, y por qué Ja rara vez, si es que alguna vez, fue considerado para la primera selección?

Zion y Ja fueron los dos mejores prospectos en el Draft de la NBA 2019

Zion Williamson de los New Orleans Pelicans y Ja Morant de los Memphis Grizzlies se preparan para recuperarse durante un partido de la NBA en el Smoothie King Center. | Imágenes de Sean Gardner/Getty

La mayoría de los cazatalentos proyectó que Zion Williamson sería el No. 1 general de los Pelicans y Ja Morant el No. 2 de los Grizzlies desde el comienzo del proceso del draft. El compañero de equipo de Williamson en Duke, RJ Barrett, fue el tercer prospecto en ese nivel superior.

(Al más puro estilo New York Knicks, terminaron con la tercera selección y tuvieron que conformarse con Barrett).

En la guía preliminar de Kevin O'Connor de 2019 sobre The Ringer, Williamson, de 6 pies 7 pulgadas y 285 libras, fue descrito como un "atleta que rompe la gravedad con la habilidad general para ser una de las mejores superestrellas de la liga".

En ese momento, ese era el consenso en torno a la NBA. Zion dominó el baloncesto universitario con su combinación de tamaño, atletismo irreal e intangibles de alto carácter (hablaremos más sobre eso más adelante).

Morant fue el número 2 en el tablero grande de O'Connor y se describe como una "maravilla atlética y creador de juego inteligente que necesita desarrollar su tiro en suspensión y frenar las pérdidas de balón para desbloquear su verdadero potencial".

Barrett, De'Andre Hunter y la estrella en ciernes de los Cleveland Cavaliers, Darius Garland, completaron los cinco primeros de The Ringer. Pero los dos primeros se establecieron mucho antes de la noche del draft.

¿Por qué Zion era un candado para ser el número 1?

Williamson dominó la mejor conferencia en el baloncesto universitario con una suma de 22,6 puntos, 8,9 rebotes y un porcentaje efectivo de tiros de campo de más de 70 (sin mencionar sus numerosos momentos destacados nocturnos).

Pero Zion no solo era atlético, también era muy versátil. No era difícil imaginarlo como bloqueador o manejador de pelotas en pick-and-rolls. Era un potencial defensor sin posición debido a su tamaño y rapidez. Podía terminar a través o por encima del contacto, pero también estaba dispuesto a pasar fuera de los equipos dobles.

Mostró todos los intangibles que podría desear en una selección número 1: no tenía miedo de perseguir balones sueltos, lanzarse al suelo o involucrar a sus compañeros de equipo. Cuando reventó un zapato (era así de explosivo) y se lastimó el pie, se negó a terminar su temporada y prepararse para el draft.

En cambio, anotó 31 puntos en 35 minutos en un juego de rivalidad contra Carolina del Norte en la semifinal del Torneo ACC. Se perdió las dos primeras reuniones con UNC pero no estaba dispuesto a perderse una tercera, a través de SI.com.

“Fue difícil ver los dos primeros juegos”, dijo Williamson. “Observé a mis hermanos luchando y deseé poder ir a la guerra con ellos, pero fue muy emocionante salir y jugar”.

Así que no solo fue claramente el jugador número uno en la cancha , sino que su generosidad y su actitud de equipo primero lo convirtieron en el jugador número uno también fuera de ella . Sion era una cosa segura.

Hasta que no lo fue.

Las cosas salieron bien para los Grizzlies, no tanto para los Pelicans

¿Memphis habría elegido a Williamson No. 1 en general si tuvieran la selección? Sí, lo más probable. También lo harían casi todas las demás franquicias de la NBA.

Sin embargo, desafortunadamente para los Pelicans, su supuesta superestrella de la franquicia ha jugado un total de 85 juegos en su carrera durante las tres cuartas partes de su tercera temporada. Estuvo limitado a 24 en su campaña de novato ya que el equipo lo trajo lentamente después de una lesión y luego jugó solo 61 el año pasado.

Cuando está en la cancha, ha sido todo lo que todos esperaban que fuera. Pero no puede.

Y ahora nos preguntamos qué tipo de jugador de alto carácter y orientado al equipo es Williamson. Han aparecido informes de izquierda a derecha en los últimos días sobre cómo es un compañero de equipo distante, no ha podido controlar su peso, no confía en la organización de Nueva Orleans, no se molestó en comunicarse con su nuevo compañero de equipo CJ McCollum después de que llegó en un intercambio de Portland, y que su tiempo con los Pels podría estar terminando antes de que realmente comenzara.

Morant, mientras tanto, irrumpió en la escena en su tercer año (después de ganar el Premio al Novato del Año 2019-20 sobre Williamson). Está en la conversación de MVP y tiene a su equipo Grizzlies tercero en el Oeste con 41-20.

Ja promedia 26,7 puntos, 5,9 rebotes, 6,8 asistencias y 1,2 robos con un 48,9% de tiros y ha sido tan atlético como se proyectó al ingresar al draft de 2019.

Todo eso mientras Zion promedia cero puntos, cero rebotes y cero asistencias en cero minutos jugados.

Williamson tenía todas las razones para ser considerado el prospecto No. 1 y más un jugador que altera la franquicia que Morant, tanto dentro como fuera de la cancha. Pero las cosas han dado un giro dramático en la otra dirección, y él no ha estado a la altura de ninguna de esas expectativas.

A pesar de que los Pelicans obtuvieron el prospecto más respetado en años, son los Grizzlies quienes cambiaron la franquicia. New Orleans solo ha conseguido una franquicia ausente.

Todas las estadísticas cortesía de Basketball Reference.

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¿Ja Morant jugó con Zion?

Los excompañeros de equipo de AAU, Zion Williamson y Ja Morant, obtuvieron marca de 1-2 en el Draft de la NBA de 2019, Williamson a los Pelicans y Morant a los Grizzlies.

¿Quién fue elegido sobre Ja Morant?

Los Pelicans terminaron intercambiando esa selección No. 4, pero es seguro decir que el resultado no fue tan bueno como el de Morant. En cambio, obtuvieron las selecciones generales N° 8, 17 y 35 de los Atlanta Hawks en el draft de ese año, y seleccionaron a Jaxson Hayes, Nickeil Alexander-Walker y Didi Louzada.

Quien es mejor Ja Morant o Jayson Tatum

Morant es obviamente el mejor creador de juego, pero Tatum puede anotar desde más lugares y defender múltiples posiciones. Por otra parte, si Morant alguna vez se convierte en un as en los tiros de tres puntos, ten cuidado.

¿Es Ja Morant mejor que Westbrook?

Russell Westbrook III aportó 28 puntos (10-20 FG, 22-3 3PT, 6-8 FT), cinco rebotes y tres asistencias en la derrota ante los Suns.

Comparación de estadísticas de baloncesto.

Ja Morant G – MEM Russell Westbrook III G – LAL
rebotes 5.0 8.2
asistencias 7.6 7.8
pérdidas de balón 3.5 3.9
roba 1.0 1.2

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Video: ja morant vs zion