Morgan Wallen: Cómo obtuvo una colaboración con Florida Georgia Line en “Up Down”

Hace cuatro años, Morgan Wallen, entonces un cantante de ojos brillantes de 20 años de Sneedville, Tennessee, fue expulsado de The Voice después de que su interpretación de Florida Georgia Lines Stay fracasara con los jueces. Pero avance rápido a las listas de éxitos de hoy, y Wallen tiene su primera canción en el Nosotros Hot 100, con nada menos que Florida Georgia Line.

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Es una sensación genial, como te lo dije, bromea Wallen, hablando con Nosotros desde Nashville, donde vive y trabaja desde 2015. No de una manera amarga, sino de una manera dulce. Como, Yall no me quería, pero muchas otras personas sí.

El tiene razón. La canción, Up Down, ocupa el puesto 88 en el Hot 100 durante la semana del 21 de abril, su tercera semana en la cuenta; en Hot Country Songs, ocupa el puesto número 13. Y su video musical salpicado de sol, donde Wallen y FGL organizan una fiesta en un barco empapada de alcohol en las costas de Orange Beach, Alabama, ha registrado más de 20 millones de visitas hasta la fecha.

Creo que ni siquiera ahora me doy cuenta de lo mínima que es la posibilidad de llegar a donde estoy, dice Wallen. Aunque comenzó a cantar en su iglesia local a los tres años, pidiendo un violín para Navidad, se dispuso a ser un jugador de béisbol profesional en la escuela secundaria y casi lo hizo, hasta que una lesión hizo que sus ofertas universitarias quedaran descartadas. Fue entonces cuando volvió a la música. Jugaba alrededor de fogatas con mis amigos y la gente me decía que era bueno, recuerda Wallen.

Antes de su álbum debut If I Know Me , que saldrá el 27 de abril, el advenedizo del país cuenta su historia.

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¿Qué te atrajo de la música country?

No necesariamente crecí con el country como mi primera prioridad como oyente de música. Crecí escuchando rock clásico y música cristiana. Realmente me metí en Three Doors Down, ese es el sonido que estaba fuera cuando tenía 12 o 13 años. Realmente amaba Breaking Benjamin y bandas como esa. Y luego descubrí Eric Church. La primera canción que escuché de él fue Love Your Love The Most. Simplemente me golpeó de una manera que ninguna otra música había tenido, y comencé a profundizar en la música country. Y crecí en el campo, así que fue algo natural. Mi voz es obviamente muy sureña y automáticamente me inclino por el country.

¿Qué te empujó a audicionar para The Voice en 2014?

Mi mamá, en realidad. Nunca había visto el programa, nunca había oído hablar de él, para ser honesto. Probablemente fue al mismo tiempo que estaba jugando con la guitarra, y jugaba en las fogatas con mis amigos, y la gente me decía que era bueno. Soy como, sí, lo que sea, ustedes tienen que decirme eso. Pero [mi mamá] me inscribió y me llevó a las pruebas.

¿No realizaste FGL? ¿Quédate en el programa?

Hice. ¡Esa es la canción que hizo que me echaran! [ Risas. ] En ese programa, querían que cantara música pop. Para mí, viniendo de un pueblo pequeño donde realmente no sé nada sobre la industria de la música y realmente no sé quién soy como artista todavía [yo] [pensé] que tal vez debería hacerlo. Pero no necesariamente elegí las canciones [que canté].

Cuando tuve la oportunidad de elegir la canción, Stay by FGL era la única [de nuestras elecciones] que era country, así que la elegí. Esa probablemente no fue una de las mejores canciones que me mostró como cantante. Pero yo solo quería cantar música country. Fue entonces cuando me patearon. Terminó siendo algo grandioso para mí, porque de todos modos nunca quise ser recordado por estar en The Voice . Preferiría ser recordado por la música que he llegado a crear, y eso es realmente yo.

¿Cómo se siente ahora tener una canción con FGL?

[ Risas. ] Es una sensación genial, como un ja, te lo dije. No de una manera amarga, sino de una manera dulce. Como, ustedes no me querían, pero muchas otras personas sí. Y son grandes chicos. Han sido tan buenos conmigo. Desde que nos conocimos, nos llevamos bien de inmediato. Es una locura cómo puede funcionar la vida. Hace cinco años, estaba en el lago con mis amigos, y alguien dice, ¿has escuchado este nuevo grupo [FGL]? Avance rápido, aquí estoy haciendo música con ellos y tocando con ellos.

Entonces, ¿cómo se conocieron realmente?

No recuerdo exactamente dónde estuvimos la primera vez. Tenemos muchas de las mismas personas con las que correteamos y hacemos negocios, así que nos conocimos en Nashville. Creo que estábamos en el estudio, porque tenemos el mismo productor [Joey Moi].

¿Qué te hizo hacer clic?

Sé que Tyler [Hubbard], ambos crecimos jugando béisbol, así que automáticamente teníamos eso en común. Obviamente amamos la música, también. Siento que soy el tipo de persona en la que no importa quién seas o lo que traigas a la mesa, voy a actuar como yo mismo a tu alrededor. Soy solo yo. Creo que son de la misma manera, y simplemente nos conectamos en eso.

¿Cómo llegó Up Down a tus manos?

Mi manager estaba en Key West en un festival de compositores, y [el compositor] Michael Hardy estaba tocando la canción, solo acústicamente, en una especie de sala de escritores. [Hardy] le envió la demostración, y él me la envió de inmediato, y yo estaba como, amigo, no sé por qué, pero tengo un muy buen presentimiento sobre esto, es algo especial. Así que no se lo muestres a nadie más.

Originalmente solo iba a grabar la canción yo mismo. Creo que [FGL] estaban en el estudio un día, y dije, creo que estas canciones son geniales. ¿Quieren subirse a él? Solo estaba jugando. Pero dijeron, ¡sí, lo hacemos, en realidad! Eso es todo lo que tomó.

Mirando hacia atrás, ¿por qué crees que conectaste con Up Down tan inmediatamente?

Si una canción puede emocionarte y hacerte sonreír o llorar, la primera vez que la escuchas, generalmente es algo especial. Y me hizo eso. Es inteligente, es un giro genial en la cosa de arriba hacia abajo. Me gusta pescar, me gusta pasar un buen rato. Incluso ahora, cuando la canto en vivo, cuando la escucho, me pone una sonrisa en la cara. La vida es dura, así que si la música puede hacer eso, eso es realmente especial.

¿Cómo fue filmar el video musical?

Íbamos a tocar en Orange Beach, Alabama, así que dije, vamos, que alguien nos siga con una cámara y la pasemos bien todo el día. Nadie me conocía realmente en ese momento. Todos dicen, ¿quién es este tipo? ¿Que esta haciendo? Y luego las tomas de la actuación que fue la primera vez que estuve en el escenario con [FGL], cantando esa canción. Sin embargo, miles de personas estaban allí, sintiendo esa energía y sabiendo que iba a ser capturada para siempre.

Hablando de fans, eres muy activo en las redes sociales con tus seguidores. ¿Cuál es tu interacción favorita con los fans que has tenido?

[Hubbard] y yo escribimos esta canción, y nunca pasó nada con ella. Pero puse un video en mi Facebook tocando la guitarra y cantándola por un segundo. No hace mucho tiempo, tuve una cosa VIP. Esta chica viene, me tomo fotos con ella, le doy un póster y me muestra un nuevo tatuaje que se acaba de hacer. Y es esa canción que era [la letra de] uno de los ganchos [Hubbard] y yo habíamos escrito. No pensé que nadie lo hubiera oído nunca. Yo estaba como, maldición, a la gente realmente le está empezando a importar.

Una versión de este artículo apareció originalmente en la edición del 14 de abril de Billboard.

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