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El viernes pasado fue una gran noche en la carrera de Mickey Gilley. El veterano artista subió al escenario en Claremore, Oklahoma. Fue la primera fecha que Gilley jugó fuera de casa en cinco años, un lapso de tiempo que fue traumático para el nativo de Louisiana.

El 5 de julio de 2009, me caí y quedé paralizado del cuello para abajo durante unos tres meses, recordó a Billboard. Poco a poco comencé a recuperar algo de sensibilidad en mis piernas y mis brazos. Estoy de vuelta al punto donde estoy caminando ahora. Todavía no sé tocar el piano, pero mi objetivo es volver al campo de golf para fines de la primavera y volver a tocar el piano para el otoño. Si hago los dos o no, no lo sé, pero definitivamente voy a hacer uno de ellos, dijo en un tono optimista.

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El animador recuerda cómo se produjo la caída. Estaba ayudando a un tipo a mover un sofá que pesaba como cincuenta libras, lo agarré de un extremo y él lo agarró del otro. Había jugado alrededor de treinta y seis hoyos de golf ese día y me estaba preparando para ir a mi teatro para ver un espectáculo. Retrocedí por una puerta, pisé un macizo de flores y caí hacia atrás. Me desperté dos días después en el hospital de Springfield, Mo, con un collarín ortopédico y no podía moverme. Estaba muerto de miedo.

El hecho de que Gilley pueda caminar hoy es nada menos que un milagro, ya que dice que no tenía idea de cuánto tiempo tenía para recuperarse.

En ese momento me dijeron que iba a tomar mucho tiempo para mejorar, dijo. Lo que yo no sabía y descubrí a través de algunas de las enfermeras, los médicos dudaron muy seriamente de que pudiera volver a caminar. Pensaron que estaría en una silla de ruedas el resto de mi vida. Pero, no estoy caminando bien, pero le dije a alguien que estoy caminando como un anciano, pero adivina qué, ¡lo estoy haciendo!

Gilley ha continuado presentando espectáculos en su teatro en Branson, MO, cuatro días a la semana, pero dice que el camino es igualmente especial para él. Me emociona cuando salgo al escenario y canto las canciones, y ves a la gente cantar y sabes que han escuchado tu música.

Y tiene mucha música para elegir. En una carrera que ha incluido más de 40 sencillos en las listas Nosotros Top 40 Country entre 1974 y 1989, encabezó la lista diecisiete veces. Uno de sus más grandes fue el himno nocturno de 1976 Dont The Girls All Get Prettier At Closing Time. Recordó que grabó la canción a pesar de algunos consejos bien intencionados de una superestrella del country.

Estaba de gira en ese momento con Conway y Loretta, dijo Gilley, y se la toqué porque era muy bueno seleccionando canciones exitosas. Me miró a los ojos y dijo, no creo que necesites hacer esta canción. Le pregunté por qué, y me dijo ¿No sabes que las señoras son las que más discos compran? Piénselo, los está menospreciando, diciendo que se ponen más bonitos a la hora de cerrar. Dije, sí, compre a mis compañeros de bebida les encantará porque es una historia real. Efectivamente, fue el número uno, y siempre agradezco a los muchachos por hacerlo número uno para mí.

Posiblemente su momento característico llegó en 1980, con el lanzamiento de Stand By Me, de la banda sonora de la película Urban Cowboy. Gilley dijo que eso fue un cambio de gane. Cuando salió esa película, estaba atrapado en medio de un período de mi carrera en el que no era lo suficientemente grande como para ser un acto principal. Cuando eso golpeó, nos lanzó a Johnny Lee y a mí a la estratosfera, ya que también tenía Lookin For Love en la banda sonora. Toqué en Las Vegas, Reno, Europa e hice una gira USO debido a todo el éxito. Entonces, cada noche, cuando me acuesto, agradezco a John Travolta por mantener viva mi carrera.

Hablando de Urban Cowboy, que fue filmado en su famoso club nocturno Gilleys, ¿alguna vez montó el legendario toro mecánico? Lo monté muy despacio, dijo con una risa, luego hace una pausa y dice en el momento perfecto. Tengo que admitir que hubiera sido una mejor historia si hubiera dicho que me tiraron del toro.

Fechas de conciertos de Mickey Gilley

12 de abril Godrey, IL Lewis & Clark College
19 de abril Arlington, TX Arlington Music Hall
8-10 de mayo Premio mayor, NV Cactus Petes
16 de mayo Clinton, IA Wild Rose Casino
17 de mayo Emmetsburg, IA Wild Rose Casino
25 de junio Pasadena, TX Stafford Center
26 de junio Midland-Odessa, TX Wagner Noel PAC
27 de junio Greenville, TX Auditorio Municipal de Greenville
13 de julio Lancaster, PA American Music Theatre
19 de julio Biloxi, MS IP Casino
30 de julio Shreveport, LA Casino

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