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En la portada de su LP debut Overgrown , Ivy Sole está atrapada en un estado de dualidad. La ilustración, de la artista Gabrielle Patterson, captura a la rapera y cantante queer oscilando entre la flor y la decadencia; un ramo de flores aparentemente crece de su cabello, su rostro está enmarcado por un exuberante jardín, mientras que su mejilla derecha es una radiografía de hueso expuesto.

Es una declaración aparentemente contradictoria, pero para Sole, los dos elementos funcionan en comunión. Hay algo acerca de estar cerca de la muerte todos los días que te hace querer realmente valorar y apreciar la vida que tienes, dice ella. El otro significado de [la portada] es que hay partes de mí que han sido puestas a descansar y estoy superando a esas personas anteriores.

Overgrown , que salió el lunes, es un disco de hip-hop robusto e introspectivo de un joven precoz de 25 años. Sónicamente, Sole navega entre la elevación teñida de evangelio de su crianza en Charlotte, Carolina del Norte, y las inflexiones más crudas y habladas de su hogar actual en Filadelfia, donde vive desde que se graduó de la Universidad de Pensilvania. Ella canta y rapea, con el mismo estilo y mesura, sobre la salud mental, el radicalismo negro y el amor propio. Pero también es propensa a rapear sobre coquetear borracha con una chica sexy en una fiesta, como lo hace en Still Wasted, a la que llama la canción más queer del álbum. Me gustan las mujeres y me gustan los hombres, dice. Aunque me gustan mucho las mujeres. Las mujeres me tienen en el culo, lo cual es raro. Siento que soy una persona muy tranquila y serena.

Nosotros habló con Sole sobre crecer queer en la iglesia bautista del sur, su conexión con Mac Miller y cómo aborda los dos tropos disponibles para las mujeres MC.

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¿Cuáles eran algunas de las cosas que pasaban en tu vida cuando hiciste este disco?

Rompí con alguien unos tres o cuatro meses antes. Estaba tratando de averiguar cuáles eran los siguientes pasos. En lo que respecta a la música, estaba viendo a muchos de mis compañeros, algunos de mis amigos más cercanos, realmente subir de nivel en sus carreras y en su vida profesional, lo que me trajo muchas inseguridades que pensé que había dejado en la cama, pero no lo había hecho. realmente acostarse. Acababa de hacer uno de varios avances en la terapia en lo que respecta a la salud mental. Mi relación con mi familia fue, no diría difícil, solo en una fase de transición. Simplemente estaban sucediendo muchas cosas. Y creo que Overgrown es como después de que el polvo se asentó, supe lo que tenía al final.

Ahora que estás haciendo prensa para el álbum, ¿te preocupa que te encasillen como un rapero queer?

Creo que la identidad en sí misma es importante y quiero asegurarme de darle espacio y tiempo porque mucha gente ha muerto por mí para poder decir [Soy queer] sin miedo a la reprimenda o la repercusión. Pero no quiero que ese sea el punto de venta. Quiero que la música sea el punto de venta. [Queerness] puede ser un detalle importante, pero prefiero que sea un detalle que la tesis. Si estás escuchando la música, no es con lo que te estoy dirigiendo. Solo estoy liderando conmigo mismo. Estoy liderando con mi historia.

Creciste en una bonita comunidad religiosa en Charlotte. ¿Con qué frecuencia ibas a la iglesia?

Tres días a la semana: miércoles, sábado, domingo.

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Guau. ¿Sabías que eras marica?

Lo supe muy pronto en la escuela primaria, a los siete u ocho años. Tengo una prima que es queer y se tiñó el pelo en la escuela e hizo todo ese tipo de cosas. Eso tenía sentido para ella y así fue como lo atravesó. Y la forma en que lo pasé fue tratar de hacer la mayor cantidad posible de cosas relacionadas con la iglesia para equilibrar lo que sabía que era la verdad.

¿Casi como rezar para que el gay se vaya?

Hasta cierto punto, sí. Tratando de averiguar dónde encajo dentro de la comunidad de la iglesia, estaba claro para mí que no sería capaz de hacerlo. Así que tratar de combatir eso cuando era joven fue bastante difícil. Junto con eso, yo estaba como, simplemente no tengo ganas de hacer esto. Como, no quiero ser deshonesto conmigo mismo.

¿Qué edad tenías cuando te diste cuenta de eso?

Cuando estaba en la escuela secundaria, tuve una experiencia traumática con uno de los estudiantes a los que estaba enseñando en el estudio de la Biblia, en realidad. Su hermana mayor estaba fuera y haciendo una presentación masculina y la invitó a ir a la iglesia. Y el día que vino su hermana fue el día en que el obispo de la iglesia decidió hacer un sermón contra los homosexuales. Fue muy terrible ver a un niño, como uno de once años, aceptar el hecho de que este lugar ya no era seguro para alguien a quien amaba.

¿Dirías que la influencia de la iglesia todavía está en tu música?

De ahí vino todo mi entrenamiento vocal. Tengo una especie de teoría sobre la intersección de la música secular y sagrada. Creo que debido a que la iglesia cristiana era un poco más ubicua en los últimos 200 años, no podías tener música soul sin música góspel, no podías tener música R&B sin música góspel y, en términos contemporáneos, no podías tener hip-hop sin música góspel. música gospel tampoco.

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¿Cómo afectó tu enfoque de la música crecer en dos mundos viviendo en un vecindario predominantemente negro y asistiendo a una escuela magnet predominantemente blanca?

Estuve expuesto a mucha música que de otro modo no me hubiera gustado. Durante mis años de secundaria, el momento emo pop-punk.

¿A quién estabas escuchando?

Paramore era vida. ¡Pánico! En La Discoteca. Fall Out Boy fue otro de mis grandes favoritos.

Vi en Twitter que Mac Miller tuvo una gran influencia en ti.

La semana después de mi cumpleaños número 18, fui al show de Mac Miller en Charlotte y la persona que estaba abriendo para él era Rapsody. Todos se quedaron después del espectáculo. En ese momento, Nicki Minaj todavía estaba en su mejor momento, no en la mejor forma de Nicki. Así que yo era como, maldita sea, una rapera negra. Ya me sentía malditamente, si Mac Miller puede hacer esto, probablemente pueda hacer que esto funcione de alguna manera. Al ver Rapsody, pensé, esta es una carrera 100 por ciento factible. Empecé a trabajar para su equipo de calle.

Lo que estoy deduciendo de la multitud de historias sobre Mac es que Mac era verdaderamente un conector. Él unió generaciones, unió nichos en el hip-hop, unió subgéneros. Él tendió conexiones muy reales y amorosas con la gente. Y, para mí, él está literalmente muy cerca de la diferencia entre convertirme en cualquier otra cosa que no sea dedicarme a la música.

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¿Cómo se enteró de que murió?

Me enteré de que había pasado por Twitter. También es jodidamente molesto y realmente doloroso descubrir ese tipo de cosas inesperadamente a través de Internet. Creo que porque se sentía más íntimo y cercano a mí que cualquier celebridad, desearía haberlo sabido por alguien a quien amaba.

La canción Bloom en el disco: mi amigo me llamó cuando estaba en Cali volviendo de un show [y me dijo] que uno de nuestros amigos había fallecido. Apestaba, era terrible, era muy difícil y todavía lo es. Pero debido a que alguien me lo dijo por amor, sé que me sentí mejor que si solo viera RIP Chris en Internet. Así se sintió cuando Mac murió. Como, maldita sea, no quería enterarme así.

¿Hablar con franqueza sobre sus propios problemas con la salud mental fue un tema que siempre se sintió cómodo compartiendo?

No es algo de lo que me haya avergonzado, per se. Sobre todo porque tiene mucho sentido. Antes de que me diagnosticaran depresión y ansiedad, nada de eso tenía sentido para mí. Nada de cómo me sentía tenía sentido. El hecho de que pueda poner un nombre y poner síntomas y poner tratamiento a un problema en mi vida es realmente liberador.

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Has dicho que las raperas suelen elegir entre dos tropos: la zorra demasiado sexualizada o la letrista socialmente consciente.

Creo que la gente es perezosa. Creo que lleva tiempo comercializar a alguien fuera de esos tropos. Cuando estás haciendo algo como lo que está haciendo Tierra Whack, lleva tiempo cultivar ese nicho y cultivarlo. Así que me alegra que algunas personas se estén alejando de esas normas. Creo que va a hacer música mucho más interesante y atractiva.

¿Sientes la responsabilidad de interrumpir ese binario?

Siento que la responsabilidad es una pregunta difícil para mí porque, de alguna manera, siento toda la responsabilidad de disipar algo así y, de otra manera, siento que tengo la responsabilidad de ser yo mismo y, por lo tanto, interrumpir esas cosas. Así que parece que sí, mi respuesta es sí. Y la respuesta más larga es que lo haré de todos modos. Siento la obligación de ser auténtico y de vivir una vida con integridad.

Echa un vistazo a Overgrown a continuación:

Video: