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Con 600 guitarras y 400 amplificadores en total, la propiedad del difunto cofundador de Steely Dan, Walter Beckers, durante el fin de semana comprendía la mayor variedad de guitarras y amplificadores jamás vendidos por Juliens Auctions en sus 17 años de historia. Becker, quien murió de cáncer de esófago a los 67 años en 2017, fue aclamado como guitarrista, compositor y productor, reconocido por su silencioso perfeccionismo en el estudio con su socio musical Donald Fagen.

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La subasta, que tuvo lugar en la ubicación de Juliens Auctions Beverly Hills el viernes y el sábado, recaudó $3,3 millones en total, superando las estimaciones iniciales de $1-$2 millones el día de la inauguración.

Es fenomenal, dijo Darren Julien, propietario de Juliens Auctions. ¿Quién más tenía tantas guitarras y tantos amplificadores? ¿Quién más tuvo una colección como esta? Es increíble. Y no los compró solo porque se veían geniales. Literalmente los tocó todos y eso es lo que hizo que esta colección fuera única.

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La viuda de Becker, Delia Becker, que vestía una camiseta negra diseñada con la portada del segundo y último disco en solitario de Becker, Circus Money , dijo que su marido estaba obsesionado con el sonido y que había guitarras guardadas por todas partes. Además de los espacios de almacenamiento en Nueva York y Hawái, su departamento de Nueva York estaba lleno de guitarras y ella dijo que los amplificadores estaban alineados al pie de la cama, debajo de cada mesa, la mesa del comedor estaba llena de amplificadores y luego todo el espacio del piso. .

En lo que parece una tarea abrumadora, el administrador de la propiedad de Juliens, Jason Watkins, comenzó a recibir envíos de pedales, equipos de grabación y otros artículos de la propiedad de Beckers a fines de la primavera. Una vez que la extensa colección fue desempacada, dispuesta físicamente y organizada, Watkins tuvo que determinar el precio de cada artículo. Dado que Becker nunca había vendido nada de su colección mientras estaba vivo, esta subasta marcó el comienzo de un mercado para estos recuerdos sin guías preexistentes de precios. Watkins investigó el valor de mercado de cada guitarra y amplificador en función de características clave como el año, la marca y el modelo. Cuando se estableció un precio base de mercado, disminuyó la cantidad para hacerlo más apropiado para la subasta antes de agregar un cierto porcentaje basado en el valor emocional.

Guitarras subastadas del patrimonio de Walter Becker por Julien's Auctions el 18 y 19 de octubre de 2019 Pamela Chelin

Algunas guitarras que tocaba mucho o guitarras que eran únicas hechas a medida fueron mejoradas. Y tratamos de poner un poco más alto el precio de las guitarras que tocaba en el escenario, dijo Watkins. Pero el valor de subasta, técnicamente, es más bajo que el valor de reventa porque está operando en su marco de tiempo y no en el tiempo de los compradores, por lo que el valor debería ser menor, dijo Watkins. No te haces muchos favores tratando de fijar los precios altos. Asustas a los postores.

Una vez que se publicó un catálogo en línea en septiembre, cada artículo atrajo una oferta inicial, una buena señal para la subasta, dijo Watkins. Para el día de la inauguración, la venta ya tenía más de 1.000 compradores registrados. Mientras que aproximadamente 25 compradores se sentaron en la galería de Juliens el viernes por la tarde, la mayoría de los compradores, incluidas varias estrellas de rock famosas, ofrecieron en línea y por teléfono representados por empleados de Juliens. Dos subastadores, Daniel Kruse y Zack Krone, se turnaron para liderar la subasta de pie en un podio, anunciando las ofertas iniciales, observando de cerca la sala mientras miraban las ofertas en línea en un iPad y guiando los precios al alza.

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Cuando las ofertas alcanzaron su máximo y se detuvieron, los compradores recibieron una advertencia justa o mazos en el aire anunciando el equivalente mundial de la subasta a la última llamada en un bar para solicitar ofertas de último minuto antes de declarar que una venta es definitiva. Mientras que el estilo de Kruses era más irónico y discreto, Krone demostró ser un subastador directo. Vestido con un traje azul real, atrajo a la multitud con su estilo de hablar rápido y su ingenio rápido, bromeando con los compradores diciendo que el precio de una guitarra era el equivalente a dos artículos de Whole Foods y que la subasta incluiría una guitarra gratis. .

Tengo que hacer lo que pueda para mantener su atención, dijo Krone, un ex comediante que trabajó como subastador durante 10 años, por teléfono después de la subasta. Uso todo lo que tengo en mi bolsa de trucos para crear una atmósfera que tenga humor, comodidad y confianza. Y trato de alentar a los compradores porque la mayoría de los compradores piensan en lo que tienen que perder, así que les recuerdo lo que tienen que ganar.

Krone señaló que las ventas de subastas son únicas debido al método inverso de pensamiento mediante el cual el comprador establece el precio y determina el valor de los artículos. Hay un chiste en el trabajo de las subastas que nos gusta decir: cuanto más pagas, más vale.

Los artículos importantes y las ventas en la subasta incluyeron una guitarra eléctrica de cuerpo hueco Gretsch Tennessee de 1959 firmada con marcador blanco por la leyenda de la música country Chet Atkins vendida por $ 12,800 (valuada en $ 2,000- $ 3,000); una guitarra eléctrica Fender Duo-Sonic de 1957 que se ve en las notas del disco de éxito Aja de Steely Dans de 1977 se vendió por $ 57,600 (valuada en $ 4,000- $ 6,000); una tabla de pedales que se había usado en el apartamento de Beckers se vendió por $ 32,000 (valuada en $ 800- $ 1,200); y una guitarra eléctrica de cuerpo sólido estilo Sadowsky Telecaster roja apodada Josie tocada por Becker en 1995 en The Late Show con David Letterman y, todas las noches, en su gira Art Crimes de 1996 vendida por $ 25,600 (valorada en $ 3,000- $ 4,000).

En un momento, la emoción crujió en el aire cuando las ofertas continuaron aumentando, aparentemente exponencialmente, por una guitarra acústica Bruno de la década de 1930, decorada con un tema hawaiano sobre un fondo azul, que se compró por la sorprendente suma de $28,125 después de haber sido valorada en $200-$400. Un hombre de negocios de Los Ángeles sentado en la galería compró la guitarra para su esposa, que la quería para su casa frente a la playa en Hawái, superando a un músico que hizo una oferta anónima por teléfono.

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Irónicamente, la mayor cantidad de dinero gastado en un artículo fue la compra de una guitarra que casi no se incluyó en la subasta. Una de las guitarras favoritas de Becker para tocar en los conciertos, una guitarra verde brillante estilo Stratocaster comprada al fabricante de guitarras con sede en Nueva York Chihoe Hahn en 2011, se vendió por la friolera de $ 68,750 a un comprador que hizo una oferta por teléfono. Delia había dicho: Puedes tener la guitarra que quieras', dijo Hahn por teléfono desde Nueva York. Inicialmente dije que me gustaría la Stratocaster verde, pero luego cambié de opinión y dije: ¿Sabes qué? Ponlo en la subasta. Creo que funcionará muy bien. En cuanto al precio especialmente alto que se pagó por la guitarra por la que Becker mismo pagó 3.400 dólares, Hahn dijo que estoy en estado de shock. Estoy en estado de shock.

En una recepción VIP privada celebrada un par de días antes de la subasta, los invitados incluyeron a la hija de Becker, Sayan Becker (quien en broma se refirió a la colección de su padre como una adicción), el líder de Men at Work Colin Hay y Jeff Greenberg, propietario de Village Studios (anteriormente Village Recorder) donde se grabaron algunos de los éxitos más conocidos de Steely Dan, Peg y Hey Nineteen. Preferiría tener a Walter aquí y no ver todas estas cosas a la venta, dijo Greenberg. Pero es bastante alucinante, ¿verdad? Son guitarras espectaculares. Él era mágico. Sus registros siguen siendo mágicos. Es parte de la mejor música jamás hecha.

Guitarras subastadas del patrimonio de Walter Becker por Julien's Auctions el 18 y 19 de octubre de 2019 Pamela Chelin

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