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Treinta y cinco años después de dejar una huella indeleble en Broadway con Cats , Betty Buckley, de 69 años, ha alcanzado lo que se siente como un renacimiento creativo. La ganadora del Tony (por su interpretación de Grizabella y su inolvidable interpretación de Memory in Cats ) comenzó el año protagonizando junto a James McAvoy el thriller de M. Night Shyamalan, Split . Y el 7 de abril, Shell lanzará su álbum en solitario número 17, Story Songs .

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Aunque muchos fanáticos asocian a Buckley principalmente con sus papeles de diva más grandes que la vida (Norma Desmond en Sunset Boulevard , ¿alguien?), ella se siente tan cómoda relajándose en su rancho de Texas (y cantando junto a Led Zeppelin en el estéreo de su auto) como lo está en el escenario de Broadway. Story Songs , un conjunto de 2 discos compuesto por pistas en vivo de conciertos en California y Nueva York, muestra las diversas inclinaciones artísticas de Buckley.

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Retomando donde terminó su colaboración de 2014 con T Bone Burnett, Ghostlight , Buckley canaliza su rockero interior en canciones de Peter Gabriel, Emmylou Harris y Radiohead. Entre las selecciones de Broadway en el álbum, sus opciones son progresistas: tres canciones completamente nuevas de los compositores de teatro musical contemporáneo Jason Robert Brown ( The Last Five Years , Bridges of Madison County ) y Joe Iconis (la segunda temporada de TVs Smash ) son innegables. Destacar.

Buckley le dio a Nosotros una primera escucha exclusiva de Browns Cassandra, que puedes escuchar a continuación, y compartió sus pensamientos sobre el feminismo, la responsabilidad política de los músicos y sus sueños de rock and roll.

¿Qué fue lo que te llamó la atención de Cassandra?

Creo que es una pieza convincente musicalmente, y me encantó el mensaje de la canción. Jason tiene dos hijas, y está tan perturbado como yo por el escenario político que estamos viviendo. Ha escrito música hermosa en respuesta a eso, y estaba emocionado de poder debutar.

Cuando mencionas a Cassandra en las notas del álbum, agradeces a Gloria Steinem. ¿Cómo crees que la canción refleja el movimiento feminista?

Se trata de una mujer joven que puede predecir el futuro, y nadie la escucha porque todos están interesados ??en el statu quo, la perspectiva del hombre blanco. Es una historia maravillosa, y creo que habla por sí misma.

Eres políticamente franco en las redes sociales y haces referencia a las elecciones de 2016 en uno de los apartes del álbum. ¿Qué papel deben jugar los artistas en la esfera política?

Se remonta al papel que jugaron la música y el arte en la década de 1960, en el sentido de que es importante recordarle a la gente en un nivel más profundo hasta dónde puede llegar el arte de la verdad de las cosas. Nuestro clima político es perturbador porque va en contra de nuestra humanidad. Así que nos incumbe a aquellos de nosotros en las artes compartir [nuestros puntos de vista].

Tú y el productor T Bone Burnett sois amigos de toda la vida. ¿Qué aprendiste de él mientras trabajabas en tu último álbum?

Tiene un oído increíble, así que fue un placer estar en el estudio con él, es como un director de cine. Dirige a los músicos y la toma de una canción muy cinematográficamente. Hay una extensión y sensación en Ghostlight de espacios amplios y abiertos. Eso, para mí, se siente como un hogar como Texas, de donde ambos son. Estoy interesado en escuchar lo que piensa de Story Songs .

¿A quién estás escuchando en este momento?

Creo que Sara Bareilles es una gran escritora. Amo a Sting, escucho todo lo que hace. Me encanta su canción, Practical Arrangement, que incluí en el álbum. La cortó de [su musical] The Last Ship , y no entiendo por qué, porque creo que es una brillante canción de amor. Me encanta conducir por el campo de Texas tocando Led Zeppelin y me encanta Keith Jarrett. Es uno de mis grandes maestros. ¡Él no lo sabe, pero lo es!

¿Alguna vez consideraron dedicarse a la música rock?

¡Sí, quería ser cantante de rock and roll! Cuando era una joven cantante y actriz que hacía Promises, Promises en Londres, hubo cierto interés por parte de un productor que quería que yo fuera como Shirley Bassey, [pero] estaba realmente enamorada de Joni Mitchell y Carole King. Quería tener mi propia identidad musical, así que pasé.

Años más tarde, cuando estaba en la película Tender Mercies y haciendo Cats on Broadway, hubo interés en que hiciera un álbum de música country, y de nuevo pasé, porque tampoco sabía si yo era realmente así. Estoy tremendamente agradecido de que haya 17 grabaciones de mi trabajo que no caen en una categoría u otra. No creo que mis discos sean definitivamente teatrales.

¿Cuál es tu secreto para mantener las cosas frescas en esta etapa de tu carrera?

Es importante para mí seguir explorando. Hay muchos puntos de vista sobre el envejecimiento en nuestra cultura que no son amables. Nos enseñaron a pensar que, más allá de cierto punto, la vida no tiene el mismo potencial para la pasión, el entusiasmo y la creatividad. Afortunadamente, sabía desde que era joven que mi mejor trabajo sería en mis últimos años, y me desperté el año pasado y me di cuenta de que estos son mis últimos años [ Risas ].

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