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Para un seguimiento en línea de millones de fanáticos, Holland es el cantautor delgado y de voz suave cuyas experiencias de crecer como gay en Corea del Sur han creado un espacio musical seguro como una rara visibilidad para las personas LGBTQ en la escena del K-pop. Pero para un hombre en Seúl, su existencia encendió un odio homofóbico que provocó un ataque en una de las áreas más amigables con los extranjeros de Seúl.

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Holanda

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A última hora del 5 de mayo, hora local, Holland compartió a través de Instagram y Twitter que un extraño lo atacó físicamente y lo llamó gay sucio en el área de Itaewon de Seúl, conocida principalmente por tener una gran población extranjera y un puñado de bares gay. Escribiendo, obviamente esto es un crimen de odio, Holland, quien no domina el inglés, reflexionó sobre cómo el hecho de que mi sexualidad como gay sea pública nunca debería exponerme a este tipo de violencia.

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Lamentablemente, la violencia y el miedo entre las personas LGBTQ+ son comunes en Corea del Sur, donde la homosexualidad todavía se considera un tabú y un tema que divide a las generaciones mayores y jóvenes. Se han introducido leyes contra la discriminación que protegen a las personas LGBTQ, pero los tribunales coreanos las han retenido durante años, a pesar de que ahora la mayoría apoya la promulgación de tales protecciones. Mientras tanto, las protestas del orgullo están aumentando en asistencia, pero comúnmente tienen una oposición religiosa e incluso violenta. Aún más complicada es la relación de la industria del entretenimiento del país, donde la visibilidad de nuestros artistas es escasa y potencialmente acaba con su carrera. A pesar de figurar en la lista de ventas de canciones digitales mundiales de Nosotros sin una etiqueta, la respuesta local al debut de Holland fue silenciada con el video musical de su primer sencillo Neverland recibiendo una calificación de 19+ por mostrarlo besando a su coprotagonista masculino. (Los besos del sexo opuesto no reciben tales calificaciones).

Holland nunca ha rehuido permitir que sus experiencias den forma a su carrera musical (sencillos como Im So Afraid y Im Not Afraid documentan su salida del armario pública, mientras que el video musical de Loved You Better se dirige a los matones de su escuela) y se mantiene firme en que él quiere compartir esta historia para empoderar a otros y actuar como un llamado de atención a las realidades cotidianas de las personas LGBTQ.

En declaraciones a Billboard, Holland habla con honestidad, esperanza e incluso humor mientras procesa no solo el ataque en sí, sino también la ola de malicia e intimidación en línea que se produjo en la limitada cobertura de prensa que recibió cuando su historia fue cubierta por los medios coreanos.

Han pasado unos días desde el ataque. En primer lugar, ¿cómo te sientes en este momento?

Holland: Tuve unos días ocupados yendo al hospital y a la comisaría. Actualmente, no hay huesos lesionados, solo hematomas y cicatrices. Estaba realmente sorprendido por lo que pasó, pero estoy bien ahora.

Cuéntanos lo que sucedió esa noche.

Como dice en Instagram, mi amigo y manager estaba conmigo, y este hombre comenzó a maldecirme por ser gay. Así que trató de pelear conmigo y trató de atacarme. Mi manager me estaba defendiendo desesperadamente y tratando de detenerlo, pero no lo hizo y siguió acercándose a mí. Una vez que me golpearon en la cara fue cuando me enojé y lo maldije. Y luego me golpearon de nuevo. [Risas]

Después de que me atacó, se escapó y parecía haber desaparecido. Intentamos encontrarlo, pero no pudimos. Pero mientras informábamos del incidente a la comisaría, en realidad lo llevaron a la comisaría por obstrucción del tráfico. Así que señalé que él fue quien me golpeó, y la policía se lo llevó inmediatamente. La comisaría me dijo que la policía se lo llevó ese día y lo retuvo en la comisaría hasta la mañana. En ese tiempo, se declaró culpable de todos los cargos que presentamos por el ataque. Y había un video de mi amigo filmándolo [durante el ataque], así que teníamos pruebas sólidas.

Esta puede ser una pregunta complicada, pero ¿por qué crees que fuiste atacado?

Supongo que es porque mi atuendo ese día era extravagante. Y el hecho de que soy un artista de K-pop abiertamente gay con una cara conocida públicamente.

Esto también es complicado, pero ¿las personas LGBTQ en Corea del Sur están protegidas de este tipo específico de ataques?

Como personas homosexuales, no sentimos que estemos debidamente protegidos porque aún no existe una ley contra la discriminación en nuestro país. Si llamas a la policía [en una situación como esta], es solo un caso de agresión. No incluye ningún crimen de odio en particular.

¿Cuáles fueron tus heridas? ¿Fuiste a un hospital?

Fui a un hospital grande [sala de emergencia] donde me examinaron y me trataron. Tengo un moretón en la parte posterior de la nariz, a un lado de la nariz y en el ojo izquierdo.

Oh lo siento mucho.

No estoy bien. Me dolieron más los comentarios maliciosos que cuando me golpearon. [Risas]

¿Hubo comentarios maliciosos hacia usted después del ataque?

Se convirtió en una noticia en Corea y hubo muchos comentarios homofóbicos en las secciones de comentarios del artículo.

¿Hay algo que quieras decirles a quienes dejan comentarios maliciosos?

Por favor, solo me insultes a mí si puedes para que otros niños LGBTQ no salgan lastimados.

¿Alguna vez te han amenazado antes? ¿Ya sea en persona o en las redes sociales?

No lo sé porque no leo los comentarios.

Bueno, eso es probablemente lo mejor. Pero al día siguiente tuiteaste que necesito ser más fuerte. ¿Que significaba eso?

Fue como me sentí en ese momento. Pero leí los comentarios debajo de ese tweet y casi me destruí mentalmente después de ver los comentarios maliciosos y crueles, pero aún quería esforzarme más para ser más fuerte.

¿Qué es lo que más necesita escuchar la gente sobre esta historia?

Quiero que la gente reconozca el dolor y el coraje que me permite compartir mi historia. Quiero que los que se sienten solos se sientan consolados, pero también quiero que las personas que dan las cosas por sentado y viven sin miedo a ser atacadas se escandalicen porque estos crímenes existen.

¿Qué le dices a un joven gay como tú?

No te desanimes. Solo mejorará.

De hecho, espero que las cosas mejoren para todos nosotros. ¿Cómo eres capaz de sanar en el futuro?

No quiero que la gente se preocupe por Holanda. En cambio, quiero ser una persona que da esperanza y fuerza a los demás.

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