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Puede ser difícil para las personas que aún no nacieron a finales de los 70 y principios de los 80 apreciar cuán dominante era la figura de Kenny Rogers en la escena pop y country en esos años.

Rogers, quien murió el viernes (20 de marzo) a los 81 años, fue posiblemente la estrella más candente en el negocio de la música en 1980, el año en que Lady encabezó el Nosotros Hot 100 durante seis semanas y Kenny Rogers Greatest Hits encabezó la lista de álbumes Nosotros 200 por dos semanas. Rogers cumplió 42 años ese año, lo cual es viejo para ser el acto más popular en el negocio. Michael Jackson, quien cumplió 25 años en 1983, el año en que Thriller electrificó al mundo del pop, se ajusta mejor a nuestra imagen colectiva de cómo debería verse y moverse la estrella del pop más popular en el negocio.

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Muchos de los que crecieron en los VMA y TRL probablemente piensen que Rogers era un poco viejo y, bueno, aburrido, para ser una megaestrella del pop. Pero, habiendo vivido esos años, te aseguro que lo fue.

Piénselo: Kim Carnes era una creadora de éxitos de nivel B que solo había tenido una entrada anterior entre los 40 primeros en el Hot 100 cuando se unió ese año con Rogers para un dúo, Dont Fall in Love with a Dreamer, que terminó entre los cinco primeros. . Del mismo modo, Lionel Richie era solo el cantante principal de Commodores, los eternos subcampeones de Earth, Wind & Fire como el principal grupo de pop/R&B de esa época, cuando recibió una llamada en 1980 para escribir y producir una canción para Rogers. (Esa canción, por supuesto, fue Lady, el primer número 1 de Rogers en el Hot 100).

La asociación con Rogers, y sus respectivos éxitos colaborativos, hicieron que sus carreras se dispararan. Carnes Bette Davis Eyes y Richies Endless Love, un dúo con Diana Ross, encabezaron cada uno el Hot 100 durante nueve semanas en 1981. Richie dejó oficialmente Commodores y lanzó una carrera en solitario en 1982, que terminó convirtiéndolo en una superestrella perdurable. ¿Habría alcanzado ese nivel sin Rogers dándole ese impulso? Eso es incognoscible. En cualquier caso, fue una gran ruptura en la carrera de Richies.

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En los años 70 y 80, Rogers ganó suficientes premios como para llenar un museo. Acumuló 19 American Music Awards, un total igualado o superado por solo otros cuatro artistas en la larga historia del espectáculo. (Taylor Swift lidera con 29 AMA, seguida de Jackson con 24, Alabama con 23 y Whitney Houston con 22). Rogers ganó cinco veces el premio AMA al álbum country favorito. Ese fue el récord de esa categoría hasta el año pasado, cuando Carrie Underwood ganó en la categoría por sexta vez.

Rogers también ganó 10 premios de la Academia de Música Country, incluido el premio de 1978 al artista del año. Fue solo el segundo artista (después de Glen Campbell) en ganar el premio ACM por disco único del año llevándose dos veces el premio por Lucille (1977) e Islands in the Stream, una colaboración con Dolly Parton (1983).

Rogers ganó cinco Country Music Assn. Premios, pero nunca logró ganar el premio al artista del año. Obtuvo tres premios CMA en 1979, pero perdió el más importante ante Willie Nelson, quien no ganó ningún otro premio CMA ese año.

Hay omisiones y rarezas en cada entrega de premios, pero el hecho de que Rogers nunca haya ganado el premio al artista del año en los CMA, a pesar de las cinco nominaciones consecutivas de 1977 a 1981, simplemente se siente mal. En esos años, Rogers prácticamente definió lo que era posible para un animador en la música country. (Por cierto, Rogers presentó ese programa CMA de 1979).

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Finalmente, Rogers ganó tres premios Grammy dos veces a la mejor interpretación vocal country masculina (Lucille en 1977 y The Gambler en 1979) y una vez a la mejor interpretación vocal country a dúo (por una colaboración de Ronnie Milsap, Make No Mistake, Shes Mine, en 1987). La última canción marcó una especie de reunión con Carnes, quien escribió la canción y la grabó en 1984 en colaboración con Barbra Streisand. Rogers también fue nominado al Grammy por álbum y grabación del año por The Gambler y su canción principal (1979). Fue nominado a grabación del año nuevamente al año siguiente por Lady.

Rogers finalmente fue votado en el Salón de la Fama de la Música Country en 2013, después de varias estrellas cuyos avances siguieron al suyo, incluido George Strait (quien fue votado en el Salón en 2006), Vince Gill (2007), Reba McEntire (2011) y Garth Brooks (2012).

El telegénico Rogers también fue un presentador frecuente de los principales programas de premios. Fue anfitrión o coanfitrión de los CMA cuatro veces, los Grammy dos veces y los ACM y AMA una vez cada uno. Por suerte, los ACM tienen un especial de dos horas el 5 de abril y no es necesario ser jugador para decir que es una apuesta segura que incluyan un tributo a Rogers.

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