Karol G es más que la protagonista de Reggaetón

La siguiente historia es una de las dos portadas de la edición latina de 2021 de Billboard, con fecha del 18 de septiembre de 2021. Para leer la otra historia de portada sobre Daddy Yankee, haga clic aquí.

Se suponía que 2020 sería el año de Karol G.

Cuando recibió el Año Nuevo, todavía estaba en lo más alto de Tusa, una unión triunfal con Nicki Minaj que marcó una serie de hitos. Fue la primera canción latina con solo mujeres artistas en llegar a mil millones de transmisiones en Spotify, y también fue la primera canción con una artista principal femenina en debutar en la cima de la lista Hot Latin Songs de Nosotros desde 2016. Sí, 2020 fue un gran año. Karol G comenzó a colaborar regularmente con estrellas tanto dentro de la música latina (J Balvin, Ozuna, Anuel AA) como mucho más allá (Jonas Brothers, Damian Marley), aparentemente destinadas al éxito cruzado y la fama general. Y entonces bueno, puedes adivinar lo que pasó después.

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A medida que la pandemia de COVID-19 cerró partes del negocio de la música, junto con el resto del mundo, la artista nacida como Carolina Giraldo Navarro comenzó a preocuparse por haber perdido impulso. Sentía toda esta presión porque pensé, nunca podré superar a Tusa. Me siento bloqueada, dice mientras toma un capuchino en FiLia, un lugar moderno para almorzar en el bullicioso barrio de Brickell en Miami. Aunque está tratando de pasar desapercibida en este día de julio, su cabello ondulado, teñido de un verde azulado sirena, hace que sea difícil pasarla por alto. Dejé de hacer música y le dije a mi equipo que aprovechara esta canción tanto como pudiéramos porque probablemente sería una maravilla de un solo éxito, continúa. Todos mis conciertos fueron cancelados. Pensé que todo había terminado. Me deprimí, y es un sentimiento que nunca le deseo a nadie.

Karol G fotografiada el 19 de julio de 2021 en 107 Compound en Miami. brezo hazzan

Pero después de pasar los primeros dos meses de la pandemia sin hacer absolutamente nada, la mujer de 30 años hizo algo inusual: comenzó a ver viejas entrevistas que daba y a escuchar viejas canciones que había escrito. Estaba impresionada por lo valiente que era su yo más joven, y eso resultó ser exactamente lo que necesitaba para salir de su depresión. Se le llenan las lágrimas al recordar sus primeros días construyendo una carrera en Medellín, Colombia. Es difícil de explicar, dice, pero me enamoré de mí mismo de nuevo.

Karol G ya tenía mucho de qué enorgullecerse. Aunque no es la primera artista femenina en encontrar el éxito en el reggaetn, Ivy Queen ayudó a ser pionera en el género en la década de 1990 y principios de la de 2000, Karol ha logrado un nivel asombroso de éxito en un campo particularmente dominado por hombres. Ha acumulado 1.200 millones de transmisiones bajo demanda en EE. UU., según MRC Data; anotó una docena de éxitos entre los 10 primeros en la lista Hot Latin Songs; y ganó el premio al mejor artista nuevo en los Premios Grammy Latinos 2018. Aún así, todavía tiene que alcanzar el tipo de estrellato generalizado global que sus contrapartes masculinas como Balvin y Bad Bunny han disfrutado en los últimos años. A medida que las barreras de idioma y género se han disuelto en la era del streaming, otras suposiciones sobre lo que pueden lograr las artistas latinas y cómo pueden llegar allí, han sido más difíciles de romper.

Durante mucho tiempo pensamos que los hombres eran dueños de este género, pero estábamos completamente equivocados, dice el locutor de radio puertorriqueño Jorge Pabán, mejor conocido como Molusco. El caso es que nuestro oído no estaba del todo desarrollado y no queríamos escuchar a una mujer cantando reggaetón. Había momentos en que estaba en un automóvil con otras personas y una canción de reggaetn de una artista femenina salía en la radio, y alguien cambiaba rápidamente la estación. Ahora, hay mujeres como Karol G que están desafiando esta cultura machista que aún hoy existe. Todos tienen talento y el derecho de ser parte de este género.

Chaqueta Simonett, vestido Didu, zapatos R13, aretes Ariel Taub y anillos Stephen Dweck. brezo hazzan

Hoy, después de haber vencido sus dudas sobre sí misma, una Karol G encendida está lista para llevar su carrera aún más alto y demostrar que es mucho más que la actual protagonista del reggaetón. En marzo, lanzó su tercer álbum ambicioso y de saltos de género, KG0516 , que debutó en el número 1 en la lista Top Latin Albums, destronando a Bad Bunny El ltimo Tour del Mundo y ganando la semana de debut más grande de un acto latino femenino desde Shakiras El Dorado en 2017. (El álbum también alcanzó el puesto número 20, el mejor de su carrera, en la lista Nosotros 200 de todos los géneros). San Juan, Puerto Rico, uno de los lugares más importantes para que los actos de reggaetn jueguen y luego realicen espectáculos de estadio consecutivos en diciembre en el Estadio Atanasio Girardot de Medellín. Todo es un sueño hecho realidad para una artista que ha estado trazando un camino hacia el estrellato desde que era una adolescente.

Los artistas de hoy no quieren el proceso, quieren resultados inmediatos, y el problema es que un edificio sin cimientos sólidos se cae, dice Karol. Las oportunidades no siempre han estado ahí. Pero desde el principio, me imaginé a mí mismo como este gran artista. Doy gracias a Dios que pude pasar visitando pueblitos para repartir personalmente mis CDs, tocando puertas. Porque ahora puedo sentarme con autoridad y decir con orgullo: Estoy aquí porque trabajé duro. No fue fácil, pero estoy aquí.

Sin embargo, conquistar la industria de la música es solo el comienzo de sus ambiciones en el entretenimiento. Se ve a sí misma como una multifacética, al igual que sus ídolos, Rihanna y Selena; incluso tiene tatuajes de la estrella del pop y el difunto ícono tejano en su brazo derecho. Estoy súper enfocada en convertirme en empresaria, lanzar una marca de maquillaje, líneas de ropa y hacer mi debut en la pantalla grande, dice Karol. Quiero ver hasta dónde puedo llegar como artista y como empresaria. Quiero estar en un punto de mi vida en el que pueda decir, lo he hecho todo, no hay nada más que pueda hacer.

Es una misión que se toma muy en serio: justo al lado de los tatuajes de Rihanna y Selena hay uno de su propio rostro.


Karol G tenía 18 años cuando consideró dejar el negocio de la música. En 2007, luego de una audición fallida para el equivalente colombiano de X Factor , firmó un contrato de grabación de varios años con el sello puertorriqueño Diamond Music. Grabó algunas canciones, pero después de dos años dice que sus esfuerzos no habían tenido mucho éxito. (Diamond Music no pudo ser contactado para hacer comentarios). Fue entonces cuando su manager-padre, Guillermo Giraldo, conocido por sus fanáticos como Pap G, decidió comprar el contrato. Fue un mal contrato, dice Karol ahora, pero tampoco sabíamos mucho sobre lo que era un contrato bueno o malo en ese entonces.

Sintiéndose perdida y derrotada, Karol buscó un nuevo comienzo en Nueva York, donde planeaba estudiar marketing. Pero un día, mientras viajaba en el metro, vio un anuncio de una conferencia sobre el negocio de la música en Boston y no pudo resistirse a intentarlo una vez más. Asistí a la conferencia y fue entonces cuando lo supe: realmente amo la música, y de hecho puedo vivir de esto y considerarlo como mi propio negocio, dice ella. Regresé a casa con este nuevo conocimiento, y ahí fue cuando me comprometí a darle otra oportunidad a la música. Mi papá y yo creamos un estudio en casa donde comencé a escribir y grabar canciones.

Vestido Bottega Vanetta, anillo Marta Calvo y pendientes Studio Cult. brezo hazzan

Eso encendió una chispa: comenzó a pensar en sí misma como algo más que una artista y dejó de esperar su gran oportunidad. Mientras estudiaba música en la Universidad de Antioquia, lanzó canciones de forma independiente y tocó en todos los escenarios que pudo reservar en clubes nocturnos, universidades, festivales. También se dio cuenta de que las colaboraciones y los co-firmantes masculinos podían hacer carreras en el reggaetón, por lo que se convirtió en una experta en redes. Trabajó como corista de Reykon y se acercó a Balvin y Nicky Jam en diferentes eventos con la esperanza de entrar al estudio con ellos. Eventualmente se convertirían en algunos de sus mayores campeones. Estaba en un show en Medellín y ella me preguntó si podía subirse al escenario conmigo y lo hizo, recuerda Nicky Jam, quien luego colaboró ??con ella en la canción de 2013 teñida de R&B Amor de dos. Incluso en ese entonces, ella era una soñadora. Tenía una visión clara de lo que quería y ha trabajado sin descanso para lograrlo.

También fue durante este tiempo que quizás hizo su conexión más importante hasta el momento con el productor Ovy on the Drums, quien se convertiría en su colaborador más cercano y produciría la mayor parte de su música en solitario hasta la fecha. Quedó impresionado por su ajetreo desde el principio. Nos llevamos bien enseguida, dice el productor (nombre real: Daniel Echavarra Oviedo). Me encantó su energía, su mentalidad, y eso me motivó a proponer una idea. Le dije, me encantaría que me dieras la oportunidad de ser tu productor y formar un equipo como Maluma con los Rude Boyz y J Balvin con Sky [Rompiendo]. Sabía que Karol sería una gran artista y quería ser parte de su equipo.

Karol le da crédito a Ovy por ayudarla a perfeccionar sus habilidades de composición de canciones para que coincida con sus ambiciones principales. Cuando comencé a escribir música, no tenía idea de cómo hacer algo comercial, dice. Escribía lo que se me ocurría, y luego Ovy añadía los instrumentos, y eso era todo. Pero sabía que si quería ser parte de la industria, tenía que aprender a escribir una canción que fuera más comercial.

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Ese trabajo pronto comenzó a dar sus frutos. En 2015, después de darse cuenta de que ella y Pap G iban en círculos y necesitaban a alguien que los ayudara a pasar al siguiente nivel, firmó un contrato de gestión con Alex Rodríguez, un ex gerente de sello discográfico de Universal Music Latino que se había topado con uno de sus videos en YouTube. También firmó un contrato de grabación con Universal Music Latino después de que un grupo de ejecutivos, incluidos Ángel Kaminsky, Aldo González y Jess López, reconocieran su potencial y la forma en que se destacaba como artista femenina de reggaetón.

Ella estaba en mi radar como una estrella en ascenso en Colombia, dice Kaminsky, ahora presidente de Universal Music Latino. J Balvin, con quien ya estaba trabajando, me dijo que ella iba a ser la próxima grande. La primera vez que la vi fue en una exhibición de nuevos artistas de Universal en Miami, donde quedé completamente impresionada por su energía, su vibra y su desempeño, y su [dedicación a ser] la voz femenina líder en la música urbana latina.

Aunque tenía la maquinaria de Universal Music Group detrás de ella, Karol no tuvo que cambiar mucho para abrirse paso. Ella y Ovy escribieron y produjeron su debut de 2017, Unstoppable , casi en su totalidad por sí mismos. El proyecto debutó en el No. 2 en la lista Top Latin Albums, generó colaboraciones de alto perfil con Bad Bunny y Ozuna, y mostró su rango con incursiones en R&B, pop y reggae, aunque su versatilidad no siempre fue lo primero que llamó la atención de los oyentes. Tenías a todos estos artistas de Medellín que aportaron una perspectiva masculina y habían comenzado a hacer olas en la industria, dice Ismar SantaCruz, vicepresidente/director general de estrategia de radio de Univision. Luego vino Karol G, que tenía una vibra refrescante y, además, una perspectiva y un ángulo femeninos que la hacían aún más interesante. Se destaca no solo como artista en general, sino más aún como mujer.

Top y guantes Gonza, pendientes Mahrukh Akuly y pulsera y anillos Martha Calvo. brezo hazzan

Por mucho que la perspectiva femenina de Karol le abriera puertas, también la sometió a un escrutinio adicional. En 2019, lanzó su segundo álbum, Ocean , que incluía el exitoso sencillo Mi Cama. La canción, impulsada por una bocina chirriante que imita el sonido de un marco de cama que cruje, entró en el top 10 en la lista Hot Latin Songs y fue remezclada por Balvin y Nicky Jam. Sin embargo, la canción también generó críticas de los medios de comunicación en español por su letra sexual, el tipo de artistas masculinos que graban todo el tiempo sin siquiera levantar una ceja. En una conversación, Karol reconoce los dobles raseros que enfrenta, pero no está muy interesada en desentrañarlos. Comprensiblemente, ella no quiere que su género defina su carrera más de lo que ya lo ha hecho. El hecho de que sea una de las pocas mujeres exitosas en el reggaetón es algo que sus colaboradores masculinos y socios comerciales mencionan con frecuencia como una razón para querer trabajar con ella y un desafío que debe superar.

He pasado por cosas realmente horribles como mujer en la industria, pero ya no quiero hablar de eso porque no quiero victimizarme, dice categóricamente. Pase lo que pase, todo está en el pasado. Esas experiencias ayudaron a formar a la mujer y artista que soy hoy.

Y su carrera ya está haciendo lo mismo para las otras mujeres que buscan establecer un punto de apoyo en la escena urbana latina. Tienes artistas como Cazzu, Nicki Nicole, Mariah Angeliq y Snow Tha Product que están cambiando el juego con sus contribuciones, dice la personalidad de radio Molusco. Es increíble que todas compartan la misma historia: [superar] el machismo y los hombres que las frenan. Pero todas estas mujeres se han unido para crear un batallón. En el caso de Karol G, todavía no creo que hayamos visto sus mejores años. Este es solo el comienzo de una hermosa carrera, y eso solo significa que veremos a más mujeres entrar por las puertas que ella les ha abierto.


A mediados del año pasado, Karol G tuvo una idea. Llamó a los cantautores Lenny Tavrez y Justin Quiles y les dijo, necesito escribir una canción que diga que soy la más dura, la más mala de todas y que no hay nadie más. Después de luchar con su confianza durante la pandemia, estaba lista para tomar el control del próximo capítulo. Juntos, los tres, junto con Ovy on the Drums y el coguionista Cristian Salazar, crearon Bichota, una canción cargada de actitud cuyo título hace referencia a una mujer líder fuerte. Se convertiría en una declaración de misión tanto para KG0516 como para su carrera en general.

Desde Bichota, estoy aún más conectado con mi música, dice Karol. Atrás quedaron los días en que alguien me enviaba una canción y yo decía: OK, la cantaré si es buena. Ahora, incluso si hay otros compositores involucrados, la dirección de la letra y el estilo están en mis manos porque estoy en ese punto de mi carrera en el que sé lo que quiero y no quiero lanzar.

Karol G fotografiada el 19 de julio de 2021 en 107 Compound en Miami. brezo hazzan

Ella también es práctica detrás de escena. En 2020, formó un nuevo equipo de gestión, encabezado por Noah Assad, el fundador y director ejecutivo del sello independiente Rimas Entertainment y gerente durante mucho tiempo de Bad Bunny. (Raymond Acosta, gerente principal de etiquetas de Rimas, y una de las hermanas de Karol, Jessica, también forman parte del equipo). Hay dos gerentes en la industria que realmente respeto y admiro: Noah y Rebeca Len [co-fundadora/CEO de Lionfish Entertainment], dice ella. Me encantó ver evolucionar a Noah y me encanta su ética de trabajo. Lo mismo con Rebeca, y como mujer en la industria, es enorme y muy comprometida. Pero Rebeca ya tiene sus principales proyectos [clientes Rosala y Lunay], y Noah no tenía un proyecto de artista femenina. Así que lo llamé y le dije que estaba interesado en trabajar con él.

Los dos se habían cruzado hace nueve años en un estudio de grabación en Puerto Rico y se mantuvieron en contacto. No recuerdo que habláramos mucho en ese momento [cuando nos conocimos], recuerda Assad, pero te puedo decir que a medida que seguía viendo su trabajo, crecí en el respeto por Karol y el impulso que tiene para seguir creciendo y rompiendo el estigma de ser mujer en un género dominado por hombres.

El primer día que comenzaron a trabajar juntos, Karol le dio a Assad una lista de objetivos profesionales que incluían encabezar su primera gira por América del Norte, que anunció casi un año después. Mientras habla de la gira, Karol se anima tanto que brevemente comienza a referirse a sí misma en tercera persona. Sabía que este sería el año de Karol G, dice. Quiero decir, espero seguir creciendo, pero ha sido el mejor hasta ahora.

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Para AEG Presents, ayudar a Karol a convertirse en cabeza de cartel en Norteamérica significó elegir cuidadosamente los tamaños de los lugares. (La gira llegará a una combinación de teatros, anfiteatros y estadios). La hemos estado siguiendo como una artista que no es de Estados Unidos durante años, por lo que comprendimos que el mercado era fuerte, dice Gary Gersh, presidente de giras y talentos globales. Pero todos estuvimos de acuerdo en que, independientemente de lo que hiciéramos, necesitábamos tratar de crear calor y dejar a la gente con ganas. El hecho de que pudiéramos vender tantos lugares nos hizo saber que hicimos lo correcto para su primera gira.

La compañía también sabe que, cuando se trata de hacer crecer su negocio de giras, hay pocos precedentes a seguir. Es notable [tener] a alguien que no tiene muchas compañeras en su espacio y está dispuesta a correr el riesgo y salir a tocar en lugares grandes, y la audiencia estuvo de acuerdo; Es emocionante para todos los involucrados lanzar esta gira, agrega Rich Schaefer, vicepresidente senior de giras globales. Si puedes conseguir una artista que no tenga miedo como Karol G, ella no se desanimará por lo que ha venido antes que ella, no se desanimará por las superestrellas masculinas, ella tiene su propio camino.

Ese carril, promete, irá mucho más allá del reggaetón. Si voy a subir al escenario y cantar reggaetón cada vez, entonces, ¿cómo estoy innovando? ¿Cuándo les daré a mis fans algo tan diferente que realmente me haya desafiado? pregunta, sonando un poco frustrada, tiende a irritarse cuando la gente sugiere que ya ha mostrado todo lo que tiene para ofrecer. En los últimos meses, ha tratado de estirar su zona de confort, actuando con un mariachi en una entrega de premios en julio y uniéndose a la estrella de EDM Tisto para lanzar Dont Be Shy, su primera canción en inglés, en agosto. Me dijo que podía cantarla en español, dice sobre el DJ-productor, pero lo vi como una oportunidad de mirar más allá [de los oyentes de habla hispana]. Con esta canción, podemos traer una nueva audiencia.

Karol G fotografiada el 19 de julio de 2021 en 107 Compound en Miami. brezo hazzan

Con miras a expandirse al cine, Karol dice que contrató a un entrenador de actuación y también se inscribió en cursos de negocios para poder involucrarse directamente en la expansión de su negocio. Ella cree que Karol G puede ser mucho más grande que Carolina que la longevidad de su carrera requerirá pensar en sí misma no solo como una artista, sino como una marca. Los artistas ya no son realmente ídolos, dice ella. Ahora todo se trata de momentos. Si tu canción es un éxito, hablarán de ti, pero debido a que la industria está tan saturada, se olvidarán de ti cuando aparezca un nuevo artista. Selena murió hace más de 20 años, pero sus álbumes siguen en las listas de éxitos, sigue recibiendo premios. Eso es un legado. Mi objetivo ahora es crear un producto que conecte con mucha gente y que la gente me recuerde.

Por ahora, todavía tiene gente hablando. Dos años después de Tusa, y un año después de preocuparse por el final de su carrera, Karol G se complace en informar que no es la maravilla de un solo éxito en la que pensó que podría convertirse. Siempre quise ser el más grande de América Latina, y pensé que era lo más grande que podía conseguir, dice. Pero Tusa me sacudió. Vino a decirme, estás listo para el mundo, no solo para América Latina.

Karol G aparecerá en la Semana de la Música Latina 2021 de Billboard, presentada por Samsung Galaxy y que tendrá lugar en vivo en Miami del 20 al 25 de septiembre. Para obtener más información sobre el evento, visite billboardlatinmusicweek.com.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 18 de septiembre de 2021 de Nosotros .

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