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Kacey Musgraves está sentada en un taburete de una cafetería en Nashville, desplazándose por las imágenes en su teléfono en busca de evidencia fotográfica de su breve y fallida carrera en concursos. Esta era yo, dice la joven de 26 años, llegando a una oportunidad de su única carrera por el título de Little Miss Tater Tot en su natal Golden, Texas. Ella está señalando a una niña de tres años de aspecto travieso, salpicada de pecas y agarrando una muñeca a su lado.

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Claramente no gané, dice Musgraves.

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Parece casi complacida de no estar hecha para exhibir sonrisas de reina de belleza manchadas de vaselina. Después de todo, ese sentimiento es un tema en el segundo álbum de los cantautores de música country, Pageant Material (a la venta el 23 de junio en Mercury Nashville). No soy exactamente Miss Congenial, Musgraves canta maliciosamente en la canción principal. Tan juguetona como es la canción, también es una de las razones por las que Musgraves es tan importante. Mientras que otros artistas del country y el pop recorren diligentemente caminos trillados hacia el estrellato, esforzándose por ganar simpatía y atención, Musgraves sigue su propio camino. Ella es irreverentemente discreta acerca de cómo presenta su música y a sí misma, y ??eso requiere nervios, considerando la frecuencia con la que las estrellas femeninas todavía están sujetas a estándares similares a los de los concursos. Escuché mucho en la industria, esta es la forma en que se hace, así que tienes que hacer lo mismo, dice ella. ¿Por qué no podemos mirar otras opciones?

Musgraves tuvo su primera experiencia en el escenario como cantante infantil haciendo swing del oeste en el circuito opry de Texas, con la ayuda de la pequeña imprenta de sus padres, que le suministró brillantes retratos e inspiración para su espíritu independiente. Nunca supe nada más que mis padres creando sus propios horarios, dice ella. Nunca imaginé tener un jefe. ¿No es raro?

Kacey Musgraves anuncia el material del desfile de su segundo álbum, que vence el 23 de junio

Entró en la competencia de programas de telerrealidad Nashville Star en 2007 y luego trabajó como compositora en Warner/Chappell, donde obtuvo créditos con Martina McBride y Miranda Lambert, antes de firmar con Mercury en 2012. Lanzó su debut en un sello importante, Same Trailer . , Different Park al año siguiente y llamó la atención en todo el paisaje del país y más allá. El álbum, que ha vendido 503.000 copias hasta la fecha según Nielsen Music, ganó sus premios (mejor álbum y canción country Grammys, canción CMA del año), una invitación para ser la primera intérprete country de los GLAAD Awards, elogios de los más hippies, más medios de prensa intelectuales y menos amigables con el país y espacios de gira con actos tan dispares como Willie Nelson y Katy Perry. Lo que hizo que sus logros fueran aún más emocionantes fue que se enfrentaba a nociones arraigadas de cómo podría sonar o decir el country mainstream contemporáneo. Merry Go Round apunta al provincianismo y ha sido interpretado como anti-pueblo pequeño; Follow Your Arrow es un brindis por el rechazo al conformismo, el consumo de marihuana y el afecto entre personas del mismo sexo. Alcanzó el puesto número 10 en Hot Country Songs a pesar de que la mayoría de las radios country lo excluyeron, donde últimamente los programadores se han mostrado reacios a correr riesgos con sencillos de artistas femeninas (más aún cuando un sencillo expresa una perspectiva libertaria ambientada en un estilo folclórico y caprichoso). arreglo discreto).

Cuando aceptó su Premio CMA el año pasado por la canción, Musgraves rezumaba optimismo. ¿Se dan cuenta de lo que esto significa para la música country? preguntó, flanqueada por los coguionistas Brandy Clark y Shane McAnally, quienes son abiertamente homosexuales. Hoy, reflexiona, incluso si estuviera sentada en mi sofá como espectadora, ese momento me daría esperanza para nuevas ideas, para que el país siga siendo sobre la vida real, que es de lo que se supone que se trata.

Imágenes de Rick Diamond/Getty

Por otro lado, en los últimos dos años, con frecuencia se sintió obligada a señalar a los entrevistadores que no es tan radical que una artista millennial escriba sobre coexistir con la diversidad y la diferencia con tanta indiferencia como lo hace ella. Para mí, enfatiza, estas cosas no son temas muy progresistas. Nunca pensé que se mencionaría tanto. Puedo ver por qué es así, aunque ahora mismo va contra la corriente de la música country.

Musgraves llegó en un momento en que la radio country estaba dominada por jams de fiesta influenciados por el rock y el rap cantados por hombres ruidosos; cuando los actos femeninos tenían giros, las canciones eran sobre un tipo que engaña y tú te vengas, y no podía identificarme con ninguno de los dos, dice ella. Musgraves está ayudando a expandir la conversación al ser tan informal y juvenilmente directa en sus canciones, irritarse contra el decoro pasado de moda y crear un sonido que aterriza en el lado kitsch y ligero del country pop.

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"Creo que, como narradora, compositora y mujer, la necesitamos", dice Karen Fairchild, del grupo Little Big Town, ex compañeras de gira de Musgraves, que recientemente libraron una ardua batalla para conseguir Girl Crush, una polémica -Conmovedora expresión de sensualidad femenina, reproducida en la radio country. Ella está agitando el estandarte de canciones inteligentes y bellamente elaboradas.

El material del desfile se pliega en fragmentos de seriedad confesional, texturas occidentales clásicas y delicadeza pop de estudio envuelta en cuerdas que recuerda a Glen Campbell o Bobbie Gentry. El afecto hogareño que recorre canciones como Biscuits y Family Is Family debería ayudar a disipar la noción de que Musgraves desdeña la vida de un pueblo pequeño. Sin mencionar el hecho de que la cantante compró la casa rural de su infancia, un barracón de dos dormitorios de un siglo de antigüedad en cuyo patio se celebró la boda de su hermana y cuyo techo del porche su madre pintó como la bandera de Texas. Me encanta que soy de un pueblo pequeño, dice ella. Crecí con, como, 80 niños en mi clase de graduación, y sabíamos los nombres y apellidos de los demás y dónde vivíamos. Hay algo en ser responsable en un pueblo pequeño. Si eres malo, la gente se va a enterar.

Musgraves navega por la industria con una franqueza similar. Por un lado, ha sido sincera acerca de salir con su guitarrista, Misa Arriaga, sin dejar que se convierta en material de prensa sensacionalista. No hay razón para ocultarlo, razona. Es una gran parte de mi carrera. Pero no quiero que sea algo en lo que la gente se fije. Cuanto menos sepa la gente, mejores serán sus relaciones, ya sea que sus abuelas le pregunten al respecto o el National Enquirer .

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En Pageant Material , hay un nuevo nivel de conversación real incluso para Musgraves, en un número irónico titulado Good Ol Boys Club. La canción es, en parte, sobre su disgusto por acariciar los egos, algo que ya quedó claro en su pelea en las redes sociales el año pasado con la personalidad de la radio sindicada Bobby Bones, quien dijo que fue grosera con él en una entrevista. ¿Su respuesta en Twitter? Soy humano. No es un robot.

Pregúntale a cualquiera que me conozca, dice ahora. No soy una persona que diga, ¡Dios mío! ¡Hola! No soy súper burbujeante. Es solo mi forma de ser.

Antes de un espectáculo en Texas con entradas agotadas a principios de mayo, la propia madre de Musgraves sugirió aumentar el coeficiente de cortesía, solo por la noche. Sabía que algunos de mis parientes mayores iban a estar allí, recuerda Karen Musgraves, hablando con Nosotros sobre la determinación de Kacey. Así que dije, Oye, mantén el tono bajo. No dejes que la palabra F vuele. Y ella solo se rió. Ella dice, mamá, tengo que ser yo.

Cualquier cosa menos, dice su hija, decepcionaría a su audiencia. Toda esta gente no vendrá a verme montar un espectáculo diferente solo porque la familia estará aquí, explica Kacey con una sonrisa. Lo siento.

Esta historia aparece en la edición del 13 de junio de Billboard.

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