Julian Castro en estrellas de música que admira y por qué Donald Trump no será elegido presidente

Al principio del ciclo electoral, cuando el principal candidato republicano a la presidencia, Donald Trump, pidió que se construyera un muro en la frontera entre México y Estados Unidos (que México pagaría) y caracterizó a los inmigrantes mexicanos como violadores y asesinos, la comunidad latina se movilizó de una manera que no se ha visto en elecciones anteriores. Hubo piquetes en las propiedades de Trump, protestas en todo el país y, en particular, protestas de la comunidad latina del entretenimiento, especialmente de los músicos. En un concierto en Los Ángeles, Fher Olvera, el cantante principal de la banda de rock mexicana Man, alentó a la multitud a votar mientras comparaba a Trump con Adolf Hitler. Después de recibir un premio en la ceremonia de los Premios Juventud de Univision el verano pasado, Pitbull usó la plataforma para hablar con los otros candidatos: Ahora que tengo el micrófono, déjenme decir algo. No soy político, soy músico, pero sobre todo soy latino. dijo, y pidió a la candidata demócrata Hillary Clinton y a otros candidatos que intensifiquen su juego para evitar una presidencia de Trump.

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Castro pronuncia el discurso de apertura en la primera noche de la Convención Nacional Demócrata en Charlotte el 4 de septiembre de 2012. Lisa Krantz/San Antonio Express-News/ZUMAPRESS

El hombre que bien podría ser el próximo vicepresidente de los Estados Unidos está encantado de que los artistas se pronuncien en contra de las invectivas nacionalistas de Trump. Soy un gran admirador de los artistas que tienen conciencia social y no tienen miedo de hablar, dice Julin Castro, de 41 años, Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) durante la presidencia de Barack Obama. Como país, debemos tomar una dirección más constructiva que la que Donald Trump está tratando de llevarnos. Ha desatado el prejuicio de una manera que no hemos visto en mucho tiempo.

Castro es una ferviente partidaria de Clinton, y se rumorea ampliamente que está en la lista de sus posibles compañeros de fórmula para la vicepresidencia. En este día de marzo, acaba de pasar la mañana en un desarrollo de vivienda pública de Miami anunciando una nueva iniciativa para conectar el complejo a Internet. Flanqueado por dos jóvenes ayudantes afroamericanos vestidos con elegantes trajes hechos a la medida, Castro es cálido y amistoso. ¡Traje mi propio cepillo! dice entrando a una habitación que ha sido preparada para su entrevista con Nosotros , riendo mientras agita un pequeño cepillo de cerdas circulares que usa para alisar su cabello negro azabache. A pesar de tener ayudantes listos y un maquillador en el plató, la brocha que Castro había metido en el bolsillo del pecho de su traje color carbón es solo otro ejemplo de su preparación y aplomo.

Castro con Obama y el exsecretario de HUD Shaun Donovan en la Casa Blanca en 2014. JEWEL SAMAD/AFP/Getty Images

Si Clinton se convierte en la candidata del Partido Demócrata y elige a Castro, el mexicano-estadounidense sería el primer latino en postularse para el segundo cargo más alto en los Estados Unidos. Castro, quien antes de su nombramiento en HUD en 2014 fue alcalde de San Antonio, sigue rondando de puntillas la idea de que es el favorito para vicepresidente. He dicho, y lo he dicho constantemente, que espero estar de regreso en Texas dentro de un año y que estoy tratando de hacer un gran trabajo en HUD, dice Castro. La forma número uno de tener un buen futuro es no olvidar lo que está justo frente a ti.

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Castro habla con una voz lechosa y suave. Hace contacto visual directo cuando habla y tiene una gran habilidad para saber qué decir y cuándo. Bromea diciendo que sus ayudantes le advirtieron sobre ser demasiado honesto sobre sus gustos musicales, presumiblemente porque son un poco prosaicos, y tal vez adaptados al político mesurado que es. Incluyen a Jay Z, Billy Joel, Vicente Fernández (se sabe sus canciones de memoria), Michael Jackson y Jon Bon Jovi. El último artista, como presidente de la Fundación Jon Bon Jovi Soul, que trabaja para acabar con el hambre y la falta de vivienda, también es fanático de los Castro. El secretario Castro reconoce que los proyectos, para tener un impacto duradero en las poblaciones sin hogar, también deben proporcionar un marco para la prevención, dice Bon Jovi.

La música siempre ha jugado un papel importante en la vida de Castro. Al crecer, Joan Baez, The Rolling Stones y el rey del mariachi Fernández eran los favoritos de la familia. Castro y su hermano gemelo, Joaquín, congresista de Texas, fueron criados por su madre, Rosie, una conocida activista chicana, y su abuela Victoria en una sección mayoritariamente de clase trabajadora de San Antonio. El apellido Castro es la marca matrilineal de la familia, transmitida de su abuela a su madre y luego a los hermanos.

Henry Cisneros, ex alcalde de San Antonio y secretario de HUD, recuerda a la madre de Castro de cuando ambos eran niños en San Antonio. Recuerda que Rosie llevó a los muchachos al trabajo con ella, donde probaron temprano la participación comunitaria, dice Cisneros.

Castro con su esposa Erica, maestra, y sus hijos, Carina, 7, y Cristian, 16 meses, en Washington, DC Mark Peterson/Redux

Obama citó la historia familiar de Castro en un discurso en el que lo nominó para secretario de HUD, y señaló que la abuela de Castro había trabajado como empleada doméstica y niñera para que los hermanos tuvieran un hogar estable. Julin ha vivido el Sueo Americano , dijo Obama en español. Y es precisamente porque ha vivido el Sueño Americano que trabajará duro para asegurarse de que más personas puedan recorrer el mismo camino y lograr sus propios sueños también.

Antes de graduarse de Harvard Law en 2000, Julin y Joaquín fueron a Stanford, donde participaron en el gobierno estudiantil y se graduaron en 1996. Cuando él fue aceptado en Stanford, la madre de Castro ganaba alrededor de $20,000 al año y los ingresos de su abuela eran limitados. a unos pocos cientos de dólares en cheques del Seguro Social, recuerda. Él le da crédito a las becas Pell, los préstamos Perkins y los programas federales de trabajo y estudio por hacer que Stanford sea accesible. Eso informó mi creencia de que nuestra nación está en su mejor momento cuando combina el trabajo duro con oportunidades reales en la vida de las personas.

Joe Holley, editorialista y columnista del Houston Chronicle que cubrió a Castro mientras fue alcalde de San Antonio de 2009 a 2014, lo describió como una especie de tecnócrata al comienzo de su carrera política. Desde entonces, Holley dice que Castro se ha vuelto más animado y mucho más atractivo. Se ha estado preparando para esto toda su vida, para este papel que está interpretando, y no lo va a estropear.

El ascenso político de Castro parece reflejar el de dos de sus mayores admiradores: Cisneros y Obama. Cisneros fue alcalde de San Antonio de 1981 a 1989 y secretario de HUD de 1993 a 1996. Los tres hombres han pronunciado discursos en la Convención Nacional Demócrata, y el discurso de apertura de Castro en 2012 marca la primera vez que un hispano lo hace. (Resonó tanto con los espectadores que Jimmy Fallon se hizo pasar por él durante una parodia en su programa nocturno). Obama y Castro son graduados de Harvard que fueron criados en gran parte por madres solteras, y ambos tienen una historia de base. Las memorias de Obama, Dreams From My Father: A Story of Race and Inheritance , se publicaron en 1995, antes de que hiciera campaña para el senado estatal en Illinois, y se volvieron a publicar en 2004 después de su discurso en el Comité Nacional Demócrata. Castro comenzó a escribir sus memorias hace algunos años, pero tuvo que suspenderlas porque las reglas del Gabinete no le permiten trabajar en ellas mientras esté en el cargo (planea retomarlas en una fecha posterior). Tanto Castro como Obama están casados ??y tienen dos hijos, y también poseen temperamentos aparentemente equilibrados. Como era de esperar, Castro minimiza cualquier similitud entre él y POTUS. No seré tan presuntuoso como para ponerme a mí y a mi familia al mismo nivel que el presidente y su familia, dice. (Castro ha estado casado durante nueve años con la maestra de escuela Erica Lira Castro). Creo que, para las minorías en general, ver al presidente y a su familia y lo cerca que están y el buen ejemplo que han dado ha sido una inspiración para muchos de a nosotros.

Hasta ahora, la prensa en general ha sido amistosa con Castro. Pero a medida que la temporada electoral se calienta y Castro se acerca a un posible nombramiento como vicepresidente, comienzan a surgir detractores. A principios de abril, una coalición de activistas progresistas criticó a Castro y HUD por vender hipotecas en dificultades a bancos de Wall Street en lugar de a organizaciones sin fines de lucro. Algunos vieron el ataque como un intento de los partidarios del candidato presidencial demócrata Bernie Sanders de desacreditar a Castro como un político que se siente cómodo con Wall Street en lugar de alguien que protege a los muchos propietarios negros y latinos que se vieron afectados por la crisis inmobiliaria.

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Cuando eliminas la política y te enfocas en la sustancia del problema, HUD ha logrado grandes avances para ayudar a los estadounidenses trabajadores a permanecer en sus hogares, incluida la creación de grupos sin fines de lucro y el retraso de la ejecución hipotecaria durante un año, dijo Castro en una declaración escrita publicada públicamente. después de su entrevista en Nosotros .

El rechazo de la extrema izquierda solo da crédito a los rumores de Castro como vicepresidente de Beltway. Y no es de extrañar. Según el Pew Research Center, más de 27 millones de latinos podrán votar en las elecciones de 2016. De esa cifra, el 44 por ciento serán millennials y el 26 por ciento serán miembros de la Generación X. A los 41 años, Castro podría conectarse con esta última población de una manera en que Clinton, a los 68, no lo hará. Las raíces de Castro en Texas también pueden convertirlo en el equilibrio geográfico ideal para la candidatura demócrata, que estaría muy inclinada hacia el noreste. También está el hecho de que la bancada vicepresidencial demócrata, por ahora, es poco profunda. Entre los nombres que se mencionan están el senador de Nueva Jersey Cory Booker, la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren, el senador de Ohio Sherrod Brown y el secretario de Trabajo (y latino) Tom Pérez. Pero Castro, el más joven del grupo, parece tener una ventaja: ha desarrollado una amistad con Clinton y se ha quedado perpleja con ella en estados clave. Ella tiene un interés genuino en cómo le está yendo, dice Castro, y agrega que cuando se trata de los problemas, ella entiende el liderazgo y la política mejor que cualquier otra persona que se postule. Por su parte, Clinton tuvo palabras amables para Castro cuando la presentó en un mitin en San Antonio en 2015: Te he observado con respeto y admiración durante varios años, y es genial tenerte en mi esquina y por todo lo que eres. haciendo para que el futuro de las Américas sea más brillante.

Hillary Clinton y Castro durante un mitin de Latinos por Hillary en San Antonio en 2015. REUTERS/Darren Abate

Castro también podría resultar ser la mejor arma de los demócratas contra el Partido Republicano y sus actuales favoritos, Donald Trump y Ted Cruz. Durante décadas, el Partido Republicano ha luchado mucho para atraer a los votantes de color al redil. En 2012, Mitt Romney obtuvo solo el 27 por ciento del voto latino, lo que obligó al partido a reconocer su mediocre apoyo entre los latinos y otras minorías. Firmemente en contra de la inmigración, Cruz ha tropezado al jugar la carta hispana, mientras que Trump está resultando aún más dañino a medida que se desarrollan las consecuencias de su retórica incendiaria. En agosto de 2015, dos hombres de Boston presuntamente golpearon a un vagabundo mientras hacían declaraciones contra los inmigrantes e invocaban el nombre de Trump. En Iowa e Indiana, los estudiantes se burlaron de los jugadores de baloncesto latinos gritando ¡Trump! a ellos. Vi lo que pasó con ese juego de baloncesto. Vi lo que pasó con el señor que fue golpeado en Massachusetts. No es sorprendente que cuando tienes a alguien tan imprudente como ha sido Trump, la gente actúe mal, dice Castro. Ese no es el tipo de país que seguirá siendo el país más próspero del mundo. Ese no es el tipo de país que queremos para nuestros hijos.

Dada la estrategia republicana, claramente hay una oportunidad para que un posible compañero de fórmula como Castro tenga éxito, dice Arturo Vargas, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Designados. Si Donald Trump se convierte en el candidato, puede ser solo esta convergencia de movimientos, un movimiento anti-Trump, lo que atrae a los latinos a salir y votar, dice Vargas.

Castro con la actriz y activista Eva Longoria en un evento de la Fundación Latino Victory en 2015 (Julin representa una nueva generación de líderes latinos que se están volviendo independientes y moldeando el gobierno estadounidense para reflejar la población diversa y dinámica a la que sirven, le dice a Billboard) Kris Connor/imágenes falsas

La abuela de Castro, huérfana, llegó a los Estados Unidos desde México en 1922 cuando era apenas una niña. Ella y su hermana menor cruzaron la frontera hacia Texas y se establecieron en San Antonio. Esa historia de inmigrantes es la historia de personas con diferentes colores de piel y de diferentes naciones que se han unido para hacer que Estados Unidos sea tan próspero y exitoso como lo es hoy, dice Castro. Si hubiéramos hecho lo que Donald Trump quiere que hagamos, si lo hubiéramos hecho hace generaciones, no seríamos ni cerca del calibre de país que somos hoy. Es una política equivocada. Es risible. Pero Castros no se preocupó. No creo que nada de eso llegue a buen término porque no creo que vaya a ser elegido.

Aún así, ¿no le molesta la retórica? Más que nada, me recuerda que esta es la opinión de una persona que simplemente no está bien o no es apropiada para ser presidente de los Estados Unidos, dice.

La historia personal de Castro, de haber nacido en San Antonio con un español mediocre (se describe a sí mismo como un 4 de 10), refleja las narrativas de muchos latinos. Solía ??ser que la gente solo pensaba [en los latinos] en términos de inglés o español, dice. Muchos estadounidenses ven a la comunidad latina como este monolito, pero es muy diversa. A diferencia de los afroamericanos, los latinos en Estados Unidos nunca han tenido un líder nacional. Cuando se les presiona, los latinos ofrecen nombres como el presentador de Univision Jorge Ramos y la jueza de la Corte Suprema Sonia Sotomayor. Se está progresando, dice Castro, quien es lo suficientemente generoso como para felicitar a la competencia. Tenemos más latinos que se están convirtiendo en senadores y dos que se postularon o se postulan para presidente”.

Entonces, ¿Julin Castro es la Gran Esperanza Latina de América? No si le preguntas a él. No creo que haya un solo líder y eso no es malo, dice Castro. Cada persona tiene el reto de convertirse en su propio líder. No tenemos que esperar a que ningún líder determinado haga eso.

Tanzina Vega es escritora sénior de CNN Money.

Este artículo apareció por primera vez en la edición del 30 de abril de la revista Billboard.

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