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Janet Jackson sigue siendo la misma, en muchos sentidos, como cuando nos conocimos hace 29 años, mientras filmaba el video de Rhythm Nation en una central eléctrica en Pasadena, California. Tenía 23 años. Durante horas, la vi perfeccionar los movimientos paramilitares. de un baile emocionante que exhorta al mundo a romper la línea de color. Ella era feroz. Al final del día, me invitaron a su tráiler, donde ella se había cambiado de un uniforme negro a cargo a unos jeans demasiado grandes y una camiseta blanca holgada. Aquí, ella no era feroz en absoluto. En cambio, se mostró reticente, incluso tímida. Hablaba en voz tan baja que tuve que inclinarme para entender sus palabras. Se sentía incómoda hablando con un extraño y, con elaborada cortesía, dejó en claro que cuanto más corta fuera la entrevista, mejor.

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Esto fue tres años después del éxito masivo de Control de la década de 1986, su primer Nosotros 200 No. 1, ahora certificado cinco veces platino por la RIAA, y esperaba al menos un poco de autosatisfacción o arrogancia. No hubo ninguno. Su éxito casi parecía una fuente de vergüenza. Hablar sobre su vida privada y sus logros profesionales fue obviamente doloroso. Entonces, en cambio, hablamos sobre la música de otras personas. Joni Mitchell, Sade, Nina Simone. Se entusiasmó con la mención de Marvin Gaye, a quien llamó nuestro John Lennon.

A medida que Jackson revelaba lentamente la seriedad de su visión artística para Janet Jacksons Rhythm Nation 1814 y su precedente en trabajos como Stevie Wonders Songs in the Key of Life , su ambición se hizo evidente. A su manera silenciosa, articuló la grandeza de sus sueños artísticos. Su confianza, profunda y fuerte como el acero, estaba envuelta en una dulzura notable.

Janet Jackson fotografiada el 9 de mayo de 2018 en Milk Studios en Los Ángeles. molinero mobley

Casi tres décadas después, con 52 años recién cumplidos, sus pasiones no han cambiado: perseguir grandes proyectos artísticos mientras protege su privacidad. Su modesto comportamiento aún dulce, aún apenas audible, desafía incluso una pizca de jactancia, a pesar de los logros que le han valido el Premio Ícono en los Nosotros Music Awards (BBMA) de 2018: álbumes No. 1 en cuatro décadas consecutivas; aproximadamente 32 millones de álbumes vendidos en los Estados Unidos, según una estimación de Nosotros (basada en certificaciones RIAA, datos de Nielsen Music e informes de archivo); 40 éxitos en el Nosotros Hot 100, incluidos 10 No. 1; y así sucesivamente. Sin embargo, a pesar de todas las consistencias del carácter, la Janet que he conocido recientemente ha cambiado sin duda, en gran parte porque ahora es mamá.

Nuestras discusiones recientes comienzan en diciembre de 2017 en su espacioso apartamento en Midtown Manhattan. Antes de que empecemos a hablar, ella baña con ternura, se empolva y lleva a su hijo de 1 año, Eissa, a un sueño tranquilo. (Jackson se casó con el padre de Eissa, el empresario qatarí Wissam Al Mana, en 2012, y los dos se separaron a principios de 2017). Muy enamorada del niño que dormía en la habitación de al lado, ahora es más libre con sus sentimientos. Se ríe con más frecuencia y con mayor abandono. Y aunque la ambición artística que sentí cuando nos conocimos décadas atrás está intacta, ahora hay un afán por reflexionar sobre esa ambición.

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Me reuní con Jackson en mayo, en la sala de estar de su suite de hotel en Malibú, California. Es una mañana nublada, el mar y el cielo son una mancha gris sombría, pero Jackson, vestido con una simple sudadera negra, está optimista. Su cabello está recogido en un moño apretado sobre su cabeza. Sin maquillaje, sin joyas. Una vez marimacho, dice, siempre marimacho. Es esbelta, el resultado de prepararse para la última etapa de su gira State of the World Tour, una carrera de verano que incluye presentaciones en los festivales Essence, Panorama y Outside Lands, así como su actuación en los BBMA.

A pesar de la carrera frenética para ensayar para los espectáculos mientras grababa nuevas canciones para un lanzamiento aún no anunciado, Jackson parece haber resuelto ese pernicioso enigma de crianza versus carrera, haciendo ambas cosas con gracia. Ella y yo continuamos donde lo dejamos en Nueva York, indagando en su música y la historia que gira en torno a ella. Con un lenguaje característico, preciso y reflexivo, sitúa su legado en un contexto de colaboración y de conquista constante de sus propias luchas con la confianza en sí misma.


Once álbumes de estudio: seis en el siglo XX, cinco en el XXI y todos a partir de los 16 años. Volvamos al principio, cuando se lanzaron tus dos primeros discos, Janet Jackson de 1982 y Dream Street de 1984.
La emoción estaba en el aire. La música siempre fue mi corazón, y ahora estaba cantando con todo mi corazón. Las canciones eran buenas, pero no eran yo. [Ella solo comenzó a co-escribir la mayoría de sus canciones en Control .] Eso fue un poco confuso. Sabía que tenía algo que decir, sabía que tenía que reafirmarme. También sabía que tenía que pasar por el doloroso proceso por el que habían pasado mis hermanos. Tuve que agradecer a mi padre por su ayuda y luego seguir adelante. Tuve que afirmarme.

Y toma el control.
El control fue, sin duda, el gran avance. Pero creo que el concepto a veces se malinterpreta. Yo soy un creyente. Sé que Dios tiene el control absoluto. Nunca he vacilado en esa creencia. No quiero decir que no controle a la mayoría de los artistas. Pero también sé que convertirme en un fanático del control va en contra de mi carácter. Soy mucho más un colaborador que un controlador. Así que vi el control, incluso cuando tenía 20 años, de manera modesta y limitada. Por ejemplo, acepté ser producido por Jimmy Jam y Terry Lewis. Eso fue crítico porque no estaban controlando. Me dejan ser yo. Me animaron a contar mi historia, expresar mis actitudes y dar un paso adelante con mis convicciones. Me animaron a escribir. También tenía el control para seleccionar coreógrafos y directores de video que pudieran canalizar y ayudarme a dar forma a mis propios movimientos de baile, convirtiéndolos en poesía visual. Yo no controlé a esas personas maravillosamente creativas, y ellas no me controlaron a mí. Se trataba más de moldear asociaciones fructíferas. Y sobre la base de esas asociaciones y el éxito de Control , pude seguir adelante y afirmarme aún más audazmente.

Los hermanos de Jackson, Rebbie, Janet y LaToya, con Michael cuando acepta el Grammy a la mejor voz pop masculina en 1984. Doug Pizac/AP Images

¿Podemos hacer una pausa para escuchar juntos la canción principal de Rhythm Nation ?
Por supuesto. [ Cierra los ojos. ] Recuerdo que después de hacer la demostración preliminar, tuve una visión para el video. Estaba decidido a crear una versión larga porque creía que la canción lo merecía. Le pregunté a Gil Friesen, mi hombre de A&R en A&M, si podía llevarlo a través de las colinas de Malibú en mi Jeep y tocarle la canción. La capota estaba bajada, el viento soplaba, el sol resplandecía y la música sonaba a todo volumen.

Estupendo, dijo Gil, pero en realidad ests hablando de un rodaje caro. Costará una fortuna. No estoy seguro de que tengamos el presupuesto. Subí el volumen y lo reproduje de nuevo. Cuando Gil pidió escucharlo por tercera vez, supe que estaría de acuerdo [en el rodaje].

Que Gil [fallecido en 2012] descanse en paz. Era un hombre amante de la música que también vio que yo necesitaba cantar sobre temas que eran importantes para mí como el racismo. Entendió mi necesidad de protestar. Fui realmente afortunado de que mis primeros mentores, especialmente los propietarios de sellos Herb Alpert y Jerry Moss, estuvieran completamente orientados a los artistas. No sólo me permitieron seguir mi propio camino, sino que me instaron a hacerlo.

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La idea general es que así como Marvin Gaye pasó de Whats Going On a Lets Get It On , tú pasaste de Rhythm Nation a Janet de los 93.
janet tenía un borde profundamente sensual porque eso era lo que estaba pasando en mi vida. Estaba descubriendo la libertad en el placer físico y amaba escribir sobre sexualidad. Traté de hacerlo con sutileza y buen gusto, pero también quería traspasar un poco los límites.

Tengo una pista inédita de ese período que subraya tu punto. Quiero ponerte tu versión de Pillow Talk de Sylvia Robinson que nunca llegó al disco.
[ Sonríe mientras suena la canción. ] No estoy seguro de lo que estaba pensando cuando lo excluí. Ahora que lo escucho por primera vez en años, tal vez cometí un error. Tal vez debería haber ido en el registro. Tal vez simplemente no estaba dispuesto a hacer una portada debido a mi entusiasmo por perfeccionar mi oficio como escritor.

Tengo otros recuerdos poderosos sobre Janet. cuán honrado y emocionado me sentí de tener a la gran diva de la ópera Kathleen Battle cantando conmigo en This Time. Eso fue algo así como una innovación. Por el contrario, fue genial incluir el rap de Chuck D en New Agenda. No quería que este álbum ignorara problemas serios. Estaba muy metido en el trabajo de Maya Angelou cuando, tarde una noche y sin poder dormir, escribí las líneas de esa canción: Debido a mi género, no he escuchado demasiadas veces / Debido a mi raza, no he escuchado demasiadas veces / Pero con cada no, crezco en fuerza / Es por eso que, como mujer afroamericana, me mantengo erguida con orgullo. Esas líneas viven en mi mente. Son una especie de mantra.

Hablando de orgullo desde el principio, fuiste aceptado por el movimiento del orgullo gay.
Es una comunidad amorosa que lo abarca todo y que siempre me ha inspirado. No suelo escuchar mi propio trabajo, pero cuando vuelvo a [1997] Velvet Rope , pongo Together Again y recuerdo a los amigos que perdí por el SIDA. Era importante para mí honrarlos no con tristeza sino con alegría en una canción de celebración. Su espíritu hizo mucho para reforzar el mío. A veces, cuando la gente habla de Velvet Rope , lo llaman mi disco más atrevido o más sexy. Sin embargo, el corazón del disco no se trata de sexo en absoluto. Se trata de cómo, desafiando a la muerte, estaremos todos juntos de nuevo. Es un himno al amor eterno.

El otro punto culminante de Velvet Rope fue trabajar con Q-Tip, otro maestro. Durante mucho tiempo había amado A Tribe Called Quest. Luego, en Got Til Its Gone, cuando pudimos combinar Tip con la sublime Joni Mitchell, estaba en el cielo.

Con Q-Tip en los MTV Video Music Awards de 1999. KMazur/Imagen de alambre

Háblame de cantar con Luther Vandross. Su dúo, The Best Things in Life Are Free, se incluyó en su álbum retrospectivo Design of a Decade: 1986-1996.
Trato total. El lugar de Luther en el panteón de los cantantes de soul está asegurado. Tienes que volver a Sam Cooke para encontrar un cantante con la sensibilidad y delicadeza de Luther. Adoro su voz. Tal flexibilidad. Tono perfecto. Enunciación perfecta. Un cantante de cantantes. También me alegró hacer una canción de baile, y Luther tuvo la amabilidad de adaptarse a mi estilo rítmico. Debido a su genialidad, salió perfectamente. Las tendencias van y vienen, pero el arte de Luther perdurará para siempre.

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El siglo XXI comienza con dos álbumes All for You de 2001 y Damita Jo de 2004, donde se siente como si hubieras tomado la decisión consciente de relajarte.
Hice. Sentí que me estaba tomando a mí mismo demasiado en serio. El arte es cosa seria, pero cuando un artista, o al menos un artista como yo, pierde el sentido del humor o el gusto por la pura diversión, algo se pierde. De vez en cuando, tengo que volver atrás y sacar a la niña dentro de mí que simplemente puede desahogarse y tratar de difundir alegría. Como alguien que ha luchado contra la depresión, eso no solo es importante, es vital. A veces, la música puramente alegre es la mejor medicina que puedo ingerir.

Missy Elliott, una artista increíble que ha estado ahí para mí como una amiga leal y una hermana fuerte, hizo un remix fabuloso en Son of a Gun de All for You , que condujo a nuestro video juntos. Eso fue muy divertido. Nos juntamos de nuevo en The I from [2008s] Discipline , cuando estaba trabajando con Rodney Jerkins y Jermaine Dupri. También me encantó colaborar con Kanye West en My Baby de Damita Jo . Era 2004, época de abandono de la universidad , cuando el mundo apenas reconocía su talento.

Dupri (izquierda), Jackson y West en 2007. Theo Wargo/WireImage

Saltando unos años, recuerdo haber sido testigo de un momento especialmente difícil en tu vida: estabas grabando en el estudio de Rodney Jerkins en Los Ángeles un año después de que tu hermano falleciera [en 2009] y casualmente echaste un vistazo a una revista con una foto de Michael. y dijo, todavía no puedo creerlo.
Eso me trae un recuerdo precioso. Ocurrió a principios de los 80. Tenía 16 años y estaba entre mis dos primeros discos. Michael estaba grabando [1982] Thriller . Me invitó al estudio donde estaba a punto de cantar PYT y me pidió que lo ayudara con los coros. Como habíamos estado cantando juntos desde siempre, sabía que sería fácil. Salté cuando tuve la oportunidad. Me encantó ser uno de los PYT y estaba especialmente orgulloso. Espero que esto no suene como una jactancia de que cuando se mezcló el disco, mi única voz de fondo fue la que se presentó. No puedo decirte lo bien que me hizo sentir.

En su álbum más reciente, Unbreakable de 2015, No Sleep fue el sencillo. Tiene un tinte romántico, pero me pregunto si la idea surgió porque, como mamá primeriza, un bebé despierto te mantuvo despierta toda la noche.
[ Risas. ] ¡Escribí esa historia sobre la pista de Jimmy y Terry antes de que naciera el bebé! Entonces, obviamente, no era nada por lo que estaba pasando. Sin embargo, se podría decir que podría haber estado anticipando noches de insomnio. También añadiría que las noches de insomnio, por muy agotadoras que sean, son algunos de los momentos en los que escribo mejor.

Michael y Janet en el video Scream, 1995. Jonathan Exley/Contour/Getty Images

Habla sobre la música que estás escribiendo ahora.
Ojalá pudiera. No estoy tratando de evitar la pregunta y ser reservado, pero la verdad es que no trato de analizar el proceso creativo mientras aún está en curso. Soy muy intuitiva sobre la escritura. Cualquier cosa puede inspirarme. Esta mañana, vi a esta encantadora anciana japonesa caminando por las calles de Hollywood con un adorable sombrero con flores rojas brillantes. Ella podría ser una canción. Recordé un capítulo especialmente doloroso en mi vida temprana anoche antes de irme a la cama. Eso podría ser una canción. Me desperté esta mañana y escuché el canto de un pájaro con un ritmo que cautivó mi corazón. Tal vez eso se convierta en un nuevo ritmo. Como todo el mundo, mis sentimientos son fluidos. Mis ideas son fugaces. Me gusta mantenerlo así. No puedo decidir de antemano cuál será el concepto de una canción o un álbum. Tengo que dejar que esas canciones y conceptos vengan a mí en lugar de perseguirlos.

Me alegro de no ser metódico ni tímido como escritor. Es importante que mantenga un enfoque de dejar que suceda cuando suceda. No quiero esforzarme ni estresarme. Quiero ser un canal para cualquier imagen y emoción que pase por mi imaginación. La espontaneidad es muy importante para mí. Permite la sorpresa y, para mí, la sorpresa es lo que rompe con el aburrimiento de la vida cotidiana. Cuando finalmente llego a la música que expresa genuinamente lo que estoy experimentando en el momento, me siento libre. La música hace eso por mí. Sus propiedades curativas son extraordinarias.

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Gran parte de su música en las últimas cuatro décadas se ha centrado en enviar mensajes positivos, ya sean personales o sociales. Dado el estado actual de la nación, ¿estás desanimado?
No. Estoy ansioso. Estoy enojado. Ciertamente estoy preocupado, pero cuando escucho a nuevos artistas encontrar sus voces, tal como encontré la mía, soy optimista. Los jóvenes artistas están exhibiendo más coraje que nunca. La música está más viva que nunca. Y más relevante. Las mujeres artistas y las mujeres en general estamos diciendo que no seremos controladas, manipuladas o abusadas. Estábamos decididos a no volver a caer en esos días de esclavitud emocional e incluso física. Es una bendición estar vivo hoy y sumarme a la lucha por la igualdad entre todos los seres humanos.

Jackson viste una camiseta sin mangas, pantalones, chaqueta y botas de Haider Ackermann, y brazaletes de Le Vian y Borgioni. molinero mobley

Mencionaste artistas más jóvenes. ¿Cuáles te impresionan más?
Daniel Caesar está demostrando que el R&B romántico está vivo y coleando. Kendrick Lamar y J. Cole están demostrando que la narración brillantemente original es uno de los grandes regalos del hip-hop para la cultura mundial. SZA está demostrando que las mujeres jóvenes aún poseen habilidades vocales y estilo extraordinarios.

También tengo un lugar especial en mi corazón para Bruno Mars. Bruno fue realmente la primera música a la que mi hijo respondió. Durante y después de su nacimiento, me reconforté con el jazz brasileño, música que siempre me relaja. Luego, cuando el bebé comenzó a gatear, Bruno se estaba volviendo grande y en la radio todo el tiempo. Eso nos encantó a los dos. Bruno es un recuerdo de los días en que los mejores artistas podían hacerlo todo: escribir, cantar, bailar, producir.

Así que aquí estás, una madre soltera de 52 años, a punto de entrar corriendo al estudio, hacer música nueva, aprender nuevos pasos de baile y luego embarcarte en una gira agotadora. ¿Cuál es la fuente de su impulso?
El impulso está en mi ADN. No podría perderlo aunque quisiera, y no quiero. La motivación es algo que atesoro. Además, a pesar de todas sus dificultades, esta es la vida que amo. Estoy rodeada de un equipo de bailarines, cantantes y músicos que amo. Me apoyan los fans que me han apoyado en las buenas y en las malas. Significan el mundo para mí. Ahora más que nunca, actuar, ya sea en el estudio o en el escenario, me brinda una satisfacción que no encuentro en ningún otro lugar.

Como millones de otras mujeres, he luchado contra la baja autoestima toda mi vida. Lo estoy haciendo mejor en ese sentido. Mi inclinación hacia la autocrítica dura e incluso la autonegación se ha aliviado drásticamente. Creo en todos los diferentes métodos de ayuda: psicología inteligente, ejercicio vigoroso y espiritualidad sincera.

Dios es el mayor sanador de todos y la fuerza más poderosa del universo. En mi mundo, sin embargo, Dios se expresa muy a menudo a través de la música, y su música hace retroceder a las fuerzas negativas. Es la música que ahoga esas voces que dicen que no soy suficiente. Su música, y su fuente divina, que me regala el conocimiento de que la armonía aún es posible.

Y mientras hablábamos de positividad, permítanme decir también que mi hijo, incluso en sus cortos 17 meses en el planeta, me ha demostrado que el amor, sin importar qué tan profundamente creas que has experimentado esa emoción, siempre puede ir más profundo. El amor es ilimitado. Y para alguien como yo, criado en el mundo del espectáculo donde la preocupación por uno mismo es siempre una prioridad, qué afortunado soy ahora de preocuparme, ante todo, por el bienestar de otra persona. Día tras día y noche tras noche, con mi bebé en brazos, estoy en paz. Estoy bendecido. Siento dicha. En esos momentos, todo está bien en el mundo.


LOS ÉXITOS: UNA HISTORIA ABREVIADA

Con más de 100 números 1 en total durante más de 300 semanas liderando varias listas de Nosotros , Jackson tiene casi demasiados éxitos para contar. Así que lo redujimos a sus 10 canciones y siete álbumes que encabezaron el Hot 100 y el Nosotros 200, respectivamente.

1986
5 de julio: Control Dos semanas en el No. 1, cinco veces platino
11 de octubre: Cuando pienso en ti Dos semanas

Janet Jackson, 'Cuando pienso en ti' Foto de cortesía

1989
7 de octubre: Miss You Much Cuatro semanas, platino
28 de octubre: Janet Jacksons Rhythm Nation 1814 Cuatro semanas, seis veces platino

1990
3 de marzo: Escapada Tres semanas
27 de octubre: Black Cat Una semana, oro

Janet Jackson, 'Escapada' Foto de cortesía

1991
19 de enero: Love Will Never Do (Without You) Una semana, oro

1993
15 de mayo: así es como va el amor Ocho semanas, platino
5 de junio: janet. Seis semanas, seis veces platino
? 11 de diciembre: otra vez dos semanas, platino

1997
25 de octubre: The Velvet Rope Una semana, tres veces platino

Janet Jackson, 'Otra vez' Foto de cortesía

1998
31 de enero: Juntos de nuevo Dos semanas, oro

2000
26 de agosto: no importa realmente Tres semanas, oro

2001
14 de abril: Todo para ti Siete semanas
12 de mayo: Todo para ti Una semana, dos veces platino

Janet Jackson, 'Todo para ti' Foto de cortesía

2008
15 de marzo: Disciplina Una semana

Janet Jackson, 'Disciplina' Foto de cortesía

2015
24 de octubre: Unbreakable One semana

Este artículo apareció originalmente en la edición del 19 de mayo de Billboard.

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