Gigante flexible de la ropa: Corporación VF

Ninguna industria nos toca con más frecuencia o más íntimamente que la industria de la confección. Sin embargo, pocos o ningún libro documenta la historia de esta importante industria. Hay abundantes libros sobre vestuario y tendencias de la moda, pero no sobre las empresas que fabrican la ropa. Aquí contamos la historia de VF Corporation, anteriormente Vanity Fair, hoy en día la empresa de ropa que cotiza en bolsa más grande de Estados Unidos.

Las primeras grandes fábricas estadounidenses fueron empresas textiles en Nueva Inglaterra. Usamos esos textiles para hacer nuestra propia ropa, especialmente con el surgimiento de la máquina de coser. La Guerra Civil motivó la producción en masa de ropa masculina "lista para usar" para los militares. Ese segmento de la industria creció rápidamente a fines del siglo XIX. No fue hasta principios del siglo XX que la producción industrial de ropa de mujer despegó, ya que las mujeres asumieron un papel más activo fuera del hogar. La ropa y los cosméticos de moda se convirtieron en partes importantes de nuestra cultura.

La industria de la confección siempre ha estado fragmentada: nunca ha habido un "tres grandes" u otro oligopolio como el que se encuentra en la mayoría de las industrias "pesadas" como la automotriz y la aeronáutica. Sin embargo, las marcas conocidas a nivel nacional evolucionaron, incluidas las camisas Arrow de Cluett-Peabody, las camisas Van Heusen de PVH Corporation, los vestidos de Johnathan Logan y Leslie Fay y los jeans azules de Levi Strauss. Debajo de esas prendas había productos con marcas como Playtex, Maidenform, Hanes, Fruit of the Loom y Munsingwear.

En medio de todas esas marcas, la única empresa que ha persistido, se ha mantenido fuerte y hoy lidera la industria es VF Corporation.

Nuestros estudios de “grandes empresas” nos dicen que la mayoría de las grandes empresas hacen una cosa, la hacen bien y continúan haciéndola durante décadas. UPS, Sherwin-Williams, ascensores Otis, John Deere y Procter & Gamble son buenos ejemplos. Sin embargo, algunas empresas continuamente "pivotan", para usar la palabra de moda actual. Hemos contado la historia de Brunswick, que durante más de cien años ha saltado de un auge recreativo a otro (billar, bolos, botes).

VF Corporation saltó a la fama por primera vez con la ropa íntima de Vanity Fair. La compañía creó el primer “centro comercial de descuento” importante en su fábrica de Reading, Pensilvania. Luego, la compañía usó esas ganancias para comprar las marcas de jeans Lee, Rustler y Wrangler, llegando a la cima en ese campo y en el proceso renombrándose VF Corporation. A medida que esos negocios maduraron, VF pasó a la indumentaria y los accesorios activos y para actividades al aire libre, y finalmente vendió las operaciones de indumentaria íntima y blue jeans.

VF también pasó de ser una empresa de fabricación estadounidense a una máquina de marketing y marca global, comprando todos sus productos a más de 200 fabricantes contratados en todo el mundo. Si bien VF ya no opera el complejo de puntos de venta en Reading, la compañía tiene más de 1300 tiendas minoristas y casi 3000 tiendas con licencia en todos los continentes.

La historia de VF refleja la saga de las industrias textil y de la confección estadounidenses. A medida que la industria de la confección se globalizó, se hizo imposible para las fábricas estadounidenses competir con los fabricantes de menor costo en Asia y América Latina. Esta evolución resultó en el cierre de muchas plantas estadounidenses y la pérdida de miles de puestos de trabajo. Muchas empresas de textiles y prendas de vestir no pudieron navegar estos enormes cambios. Por otro lado, algunas empresas al menos preservaron sus marcas, descubrieron cómo evolucionar y sobrevivir, y protegieron los intereses de sus accionistas. Pocos han tenido más éxito en esto que VF Corporation.

Los primeros años

En 1899, un grupo de inversionistas encabezado por el cervecero y banquero John Barbey fundó Reading Glove and Mitten Manufacturing Company en Reading, Pensilvania. En 1911, Barbey compró a sus socios. Su hijo JE pronto se unió a la empresa y en 1913 la empresa pasó a llamarse Schuylkill Silk Mills. Comenzaron haciendo lencería de seda y realizaron un concurso para nombrar la marca. El ganador recibió $25 por el nombre Vanity Fair.

La mayoría de la ropa interior se vendía sin marca en ese momento, pero Barbey y su hijo anunciaron la calidad de sus productos y crearon una de las primeras marcas verdaderas en la industria. Sus esfuerzos tuvieron tanto éxito que en 1919 cambiaron el nombre de la empresa a Vanity Fair Silk Mills. En parte para evitar la sindicalización, la empresa abrió su primera planta en el sur de Alabama en 1937. En 1948 se cerró la fábrica original de Reading, aunque la sede de la empresa permaneció en las cercanías de Wyomissing.

En esta era, Vanity Fair cambió a nailon más resistente y elástico para sus productos, eliminando la palabra "Silk" del nombre de la empresa en 1942. Vanity Fair continuó innovando sus productos y ganó premios de diseño. En 1951, Barbey vendió alrededor de un tercio de las acciones de la empresa al público en una Oferta Pública Inicial (OPI). JE Barbey (el hijo) murió en 1956 y en 1966 su patrimonio había vendido la mayor parte de su propiedad en la empresa. 1958 fue testigo de los primeros esfuerzos internacionales de la compañía, cuando otorgaron la licencia de la marca Vanity Fair a un fabricante inglés.

El primer gran cambio: 1969

Vanity Fair hizo dos grandes adquisiciones en 1969. Una fue HD Lee Company de Salina, Kansas, que data de 1889. Conocidos por sus "pantalones vaqueros" Lee Rider y Tighter Rider, los jeans Lee eran conocidos por su durabilidad y ajuste.

La segunda compra importante fue Berkshire International, la antigua Berkshire Knitting Mills Company, también con sede en Reading. Parece que su empresa pudo haber sido iniciada alrededor de 1900 por los mismos hombres que habían ayudado a fundar Reading Glove and Mitten y que luego fueron compradas por la familia Barbey. Berkshire tenía una larga historia en la fabricación de máquinas de tejer y calcetería, de las cuales era el fabricante más grande del mundo. Con la compra de Berkshire, Vanity Fair adquirió importantes fábricas en Reading.

Fábricas de tejer Berkshire, 1922 Máquina de tejer de lectura, 72 pies de largo, 22 toneladas, 240,000 piezas.
En ese momento, la patente más larga jamás presentada ante la Oficina de Patentes de EE. UU.

Con estas nuevas operaciones, Vanity Fair se convirtió en VF Corporation en 1969.

Como una forma de eliminar el exceso de inventario, VF realizó una venta de un día en uno de los edificios de la antigua fábrica de Berkshire. La venta fue tan exitosa que VF abrió una tienda outlet de forma permanente. Al expandir continuamente la tienda, Reading pronto se hizo conocida como "la capital de los outlets de Estados Unidos". Los sábados de la temporada navideña, llegaban a los VF Outlets hasta 300 autobuses llenos de compradores. La gente manejaba desde lugares tan lejanos como Georgia para aprovechar las ofertas.

Al controlar los gastos e invertir en nueva maquinaria, VF se volvió más rentable que los otros dos grandes fabricantes de jeans, Levi Strauss y Blue Bell. VF también lideró la innovación, presentando jeans elásticos para mujeres y la primera marca exitosa de jeans para mujeres, Ms. Lee. La compañía también continuó desarrollando nuevos productos de ropa íntima.

Tomando la delantera en jeans

A Blue Bell, fundada en 1904 en Greensboro, Carolina del Norte, no le fue tan bien, a pesar de haber desarrollado la exitosa marca Wrangler en 1947. En 1986, VF adquirió la atribulada compañía Blue Bell por $762 millones, impulsando a VF a la cima de los jeans. montón. Los jeans azules pronto constituyeron la mayoría de las ventas y ganancias de VF.

En 1983, la compañía cruzó la marca de ventas anuales de mil millones de dólares y cuatro años más tarde, con Blue Bell en el redil, alcanzó los dos mil millones.

A lo largo de este período, VF continuó consolidando otras marcas de ropa, incluida la ropa íntima Vassarette, la ropa infantil Healthtex, las mochilas JanSport y los trajes de baño Jantzen. La década de 1990 vio una expansión significativa en Europa con la compra de fabricantes de ropa franceses y españoles.

Los ingresos alcanzaron los cinco mil millones de dólares en 1995. Al mismo tiempo, comenzó a ingresar al mercado ropa menos costosa fabricada en Asia y VF cerró gradualmente muchas de sus plantas de fabricación estadounidenses.

La empresa trasladó su sede del área de Reading (Wyomissing, PA) a Greensboro, NC, para estar más cerca de las demás fábricas en 1997.

También en 1997, VF agregó la marca Maidenform a sus líneas de ropa íntima. Al año siguiente, VF compró Bestform, fabricante de ropa íntima Lily of France y Oscar de la Renta. Con su cartera multimarca, VF ganaba mil millones de dólares al año en ropa íntima, lo que lo convertía en uno de los "tres grandes" fabricantes estadounidenses (los otros dos probablemente eran Playtex y Warnaco).

Más evolución en 2000

En 2000, VF compró mochilas Eastpak, jeans Chic y Gitano, y North Face, un fabricante de ropa exterior y artículos deportivos de alta tecnología. Gitano fue comprado a Fruit of the Loom, luego en bancarrota pero luego comprado por Berkshire Hathaway Corporation de Warren Buffett. (Berkshire Hathaway comenzó como un fabricante textil en Massachusetts en 1889, pero evolucionó hasta convertirse en el vehículo de adquisiciones de Buffett en lugar de una empresa textil. No había ninguna relación entre Buffett's Berkshire y la empresa Reading descrita anteriormente). North Face también estaba en problemas financieros en el vez que VF los compró. Por lo tanto, ambos acuerdos pueden haber parecido arriesgados en ese momento.

Cambios masivos en el siglo XXI

VF continuó comprando y vendiendo marcas y controlando costos mientras lidiaba con la situación competitiva cada vez más globalizada. En 1995, el 80% de los productos de VF se fabricaban en EE. UU. En 2002, ese porcentaje se redujo al 10%.

Entre 2003 y 2005, VF adquirió las marcas Nautica, Kipling, Napapijri y Reef, aumentando la participación de la empresa en productos recreativos y al aire libre. Pero la transacción más importante fue la compra de Vans en 2004 por 396 millones de dólares. Vans, fundada en California en 1966 como Van Doren Rubber Company, convirtió a VF en un fabricante de calzado y llevó a VF al mundo del snowboard y las carreras de bicicletas BMX.

En 2007, VF vendió su gran negocio de ropa íntima por 350 millones de dólares a Warren Buffett y su Berkshire Hathaway. Este negocio se incorporó a su operación Fruit of the Loom, que incluye camisetas y prendas deportivas Russell, zapatillas Brooks Running y artículos y prendas deportivas Spalding. Por lo tanto, VF salió de su negocio principal original y se centró en mayores oportunidades de crecimiento.

2011 vio la adquisición de la destacada marca Timberland, lo que movió a VF más hacia el calzado y consolidó la posición de la empresa en el negocio de ropa para exteriores.

VF compró la conocida marca de ropa de trabajo Dickies en 2017.

En 2019, en su mayor transacción hasta el momento, VF escindió sus negocios de jeans (pero no Dickies) como una nueva empresa pública, Kontoor Brands. La sede de Kontoor permaneció en Greensboro. En el momento de escribir este artículo, Kontoor está valorado en 2800 millones de dólares (capitalización de mercado) y genera unos ingresos anuales de unos 2500 millones de dólares.

Con su transición a una empresa enfocada en "ropa deportiva" y productos para exteriores, VF trasladó su sede de Greensboro a Denver, Colorado, en 2019.

Después de muchas adquisiciones y un número igual de ventas y escisiones, hoy VF Corporation es una empresa completamente diferente, aunque todavía dedicada a prendas de vestir y otros productos textiles. En su año fiscal concluido más recientemente, VF generó ventas superiores a $ 9 mil millones, equilibradas entre "Ropa deportiva" y "outdoor". Las ventas de North Face están en auge, respaldadas por la solidez de Vans, Dickies, Timberland y otras marcas.

La producción se subcontrata a más de 200 proveedores diferentes en todo el mundo. La compañía opera más de 1300 tiendas minoristas en todos los continentes, junto con casi 3000 puntos de venta autorizados que se especializan en las marcas de VF. La empresa se centra en el diseño, la distribución y el marketing de productos. Los centros de suministro masivo en todo el mundo están liderados por instalaciones en Panamá y Hong Kong (que pronto se trasladarán a Singapur). Las ventas en línea e internacionales están aumentando.

Y así, desde sostenes y fajas, hasta overoles y mezclilla, y luego mochilas, zapatos y “ropa deportiva”, esta empresa muy flexible no solo ha sobrevivido sino que ha prosperado en una industria que ha sido el cementerio de muchos competidores.

Gary Hoover

Director ejecutivo

Centro de Historia Comercial Estadounidense

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¿La ropa de Vanity Fair sigue en el negocio?

VF Corporation (anteriormente Vanity Fair Mills hasta 1969) es una empresa estadounidense de indumentaria y calzado mundial fundada en 1899 y con sede en Denver, Colorado.

Corporación VF.

Antes Molinos de la feria de la vanidad
Gente clave Steve Rendle (presidente, presidente y director ejecutivo)
productos Calzado y ropa
Ingresos US $ 13.8 mil millones (2019)

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¿Dónde se fabrica la lencería Vanity Fair?

A principios de la década de 1920, el creciente éxito de la línea de productos de lencería llevó a Vanity Fair a descontinuar su operación de fabricación de guantes y dedicarse exclusivamente al negocio de la confección de lencería. En 1937 trasladó su operación de fabricación de Reading a Monroeville, Alabama.

¿Qué corporación es propietaria de Vanity Fair?

Vanity Fair es una revista mensual de cultura popular, moda y actualidad publicada por Condé Nast en los Estados Unidos.

Feria de las vanidades (revista)

Editor Radhika Jones
Circulación total (dic. 2019) 1,225,706
Primer problema febrero de 1983
Compañía Conde Nast
País Estados Unidos

6 filas más

Qué empresas son propiedad de VF

La nueva empresa, Kontoor Brands, Inc., incluye las marcas Wrangler® , Lee® y Rock & Republic®, y el negocio VF Outlet. VF establece una sede mundial compartida en Denver, Colorado, para VF Corporate y cinco de sus marcas de actividades al aire libre (The North Face, Altra, icebreaker, Smartwool y Jansport).

Video: vanity fair mills

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