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La versión cinematográfica de US$100 millones del exitoso musical Cats de Andrew Lloyd Webber, actualmente en los cines, ha sido bombardeada en la taquilla, ha sido atacada salvajemente por la crítica y retirada de la consideración de los Oscar.

Parte de este fracaso se relaciona con problemas de adaptación. ¿Cómo deberían los creadores trasladar los personajes animales del escenario a la pantalla? ¿Cómo vemos los cuerpos de manera diferente en formatos reales y grabados? ¿Qué tipo de criterios se deben utilizar para juzgar una producción híbrida? Pero una cosa que los medios apenas han mencionado, eso es un problema, es el sesgo racial que se plasma en la representación de los gatos en la pantalla.

Adaptar un texto o una obra de teatro para la pantalla puede ser un asunto complicado. Heredamos ciertas expectativas de los materiales de origen y hacemos preguntas sobre la "fidelidad" y lo que se ha agregado y cortado cuando una narración se traduce a una película.

Los poemas originales de TS Eliot para niños fueron adaptados a un espectáculo teatral por Andrew Lloyd Webber en 1981. El musical fue un gran éxito y se prolongó durante más de 20 años, recaudó varios miles de millones de dólares y ganó siete premios Tony.

Casi cuatro décadas después, Universal Pictures adaptó el programa para la pantalla grande y la película resultante se estrenó en diciembre de 2019. La audiencia de esta película está compuesta por fanáticos del teatro musical y otros cinéfilos que pueden no tener las mismas expectativas, y la película debe tener sentido para ambos grupos.

Gran parte de la controversia sobre la adaptación de Cats se ha centrado en cómo se representan y ven los cuerpos. Cats como espectáculo teatral, con sus unitards de la década de 1980, tenía un fuerte atractivo sexual, particularmente Rum Tum Tugger, cuya coreografía de empujar la cadera evocaba el hedonismo animal.

La crítica de la película se ha centrado en las opciones de CGI, el injerto de orejas, colas y "pelaje digital" en movimiento, y la eliminación de partes humanas en busca de la calificación "U". En un momento que puede ser una broma interna, el personaje Jennyanydots se pregunta si Rum Tum Tugger ha sido castrado.

valle inquietante

En la película digital, un efecto descrito recientemente como "uncanny valley" (el efecto ligeramente espeluznante creado por el uso de tecnología para alterar imágenes) significa que los cuerpos híbridos nos resultan desconcertantes, ya que nuestras expectativas son confusas. ¿Son estos gatos parecidos a humanos, o humanos parecidos a gatos? ¿La caracterización felina es erótica o inocente? ¿Es esta una película para adultos o niños?


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También hay una gran diferencia entre la forma en que funciona la música en el escenario y en la pantalla, y si viste el musical, tus expectativas para la película podrían decepcionarte. El director, Tom Hooper, eligió una presentación tranquila y cercana, similar al efecto que eligió para su versión cinematográfica musical de 2012 de Les Misérables, priorizando las voces íntimas sobre la proyección necesaria en un espectáculo teatral. Se hace una excepción con la poderosa voz de Jennifer Hudson (como Grizabella), para la que estamos preparados por su fama como cantante y un adelanto de su gran momento en el tráiler.

Diva trágica: Jennifer Hudson como Grizabella. Imágenes universales de 2019

De hecho, la mayor parte de su gran número, Memory, está casi hablada. Las voces susurrantes, hechas para películas, contrastan con la coreografía teatral a gran escala (muy tomada del espectáculo en el escenario). Esto confunde aún más nuestras expectativas de la pantalla frente al escenario.

Pero ninguno de estos temas nos prepara para el problema central de los Cats de 2019: el sesgo racial evidente en la caracterización.

sesgo racial

Desde la juglaría de cara negra, el teatro musical ha tenido una historia cargada de raza. Se podría argumentar que los personajes animales antropomorfizados tienen el potencial de expresar prejuicios raciales en su forma más preocupante. Por ejemplo, la académica y directora de teatro estadounidense Jessica Brater y sus coautores han observado (en Theatre Journal, no disponible en línea) cómo el personaje de Donkey en Shrek The Musical, una adaptación de la voz de Eddie Murphy del personaje de la película animada – encarna el linaje de la juglaría en funcionamiento en el escenario de Broadway.

En la película Cats, los actores negros interpretan a personajes marginados. Macavity, el criminal, originalmente un gato pelirrojo, ahora es Idris Elba, vestido con un rico pelaje digital marrón. Grizabella la paria es también un personaje de color, interpretado, según hemos oído, por Jennifer Hudson. El salvador de Grizabella, Old Deuteronomy, viene en la forma claramente blanca de Judi Dench. Esto es doblemente desafortunado dada la historia del personaje en el escenario, interpretado por varios actores negros, incluidos Ken Page en Broadway y Quentin Earl Darrington en el renacimiento de 2016.

Jason Derulo recrea al supersexuado Rum Tum Tugger ataviado con ropa de hip-hop.

Oversexed: Rum Tum Tugger interpretado por Jason Derulo. Imágenes universales de 2019

El personaje central, Victoria, la gata blanca, bailarina e ingeniosa, es interpretado por una bailarina de doble herencia, Francesca Hayward. Pero se ha señalado en la prensa y por muchos comentaristas en Twitter, que solo en su caso se oculta su tono de piel original, mediante blanqueamiento digital.

En general, los elementos del reparto, el vestuario, la apropiación cultural y la estética se vuelven más problemáticos de forma acumulativa, donde los actores que son visiblemente negros son elegidos y disfrazados como el criminal, el Lothario y el paria, mientras que los personajes salvadores e ingeniosos se hacen explícitamente blancos.

Pero, aparte del aparente blanqueamiento de Hayward, esto parece haber escapado en gran medida a la atención de la prensa.

La película busca atraer a la familia, y potencialmente hay mucho atractivo en una historia de gatos mejorados con CGI que cantan, bailan y atraen a los jóvenes. Pero este espectáculo de enorme presupuesto se libera de la obligación de asumir la responsabilidad social que asumen, por ejemplo, las producciones televisivas de la BBC y otros contenidos creados explícitamente para niños.

Si hay una vida futura de culto para Cats, como algunos predicen, no es el atrevimiento sino el sesgo racial incrustado en la película que la enmarcará marcadamente dentro de nuestra era actual, una época que realmente debería saber mejor.

¿Cuánto dinero perdió Cats?

Cats recaudó $ 27,2 millones en los Estados Unidos y Canadá, y $ 47,4 millones en otros territorios, para un total mundial de $ 74,6 millones frente a un presupuesto de producción de alrededor de $ 95 millones. Deadline Hollywood calculó la pérdida neta de la película en 113,6 millones de dólares.

¿Fue la película Cats un fracaso?

La versión cinematográfica de US$100 millones del exitoso musical Cats de Andrew Lloyd Webber, actualmente en los cines, ha sido un fracaso en la taquilla, ha sido atacada salvajemente por la crítica y retirada de la consideración de los Oscar. Parte de este fracaso se relaciona con problemas de adaptación.

¿Es Cats el fracaso más grande de todos los tiempos?

Por malas que sean las críticas y por pequeña que sea la recaudación de taquilla, consuélate: "Cats" no será el fracaso más grande de todos los tiempos. La película, según IMDB, costó 95 millones de dólares. Su primer fin de semana, de alguna manera cientos de miles de personas en todo el mundo lograron comprar $10 millones en boletos.

¿Gatos 2019 ganó dinero?

Después de completar su carrera teatral, Cats hizo un total de $ 73,695,985 en la taquilla mundial. Según Box Office Mojo, esto se desglosa de la siguiente manera: $ 27,166,770 – Nacional. $46,529,215 – Internacional.

Video: cats box office