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Es una cálida tarde de miércoles de abril y Hayden Anhedonia disfruta del sol en su casa de Alabama. Ataviada con una camiseta blanca que anuncia su sello independiente Daughters of Cain, la joven de 24 años deja claro que es ella quien habla Oh, llámame Hayden, seguro, dice a través de una llamada de Zoom, sonriendo.

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Ethel Caín

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Esa es una distinción importante para que Anhednia haga que la mayoría de la gente la conozca como Ethel Cain, la artista alternativa oscura, melancólica y temerosa de Dios que está arrasando en la industria. Tener un nombre artístico no es raro entre los artistas en 2022, pero para Anhednia , Ethel Cain es mucho más que un seudónimo.

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Ethel Cain es una especie de mi gemela oscura y malvada, dice Anhednia directamente, antes de tomarse un momento para aclarar. Ella no es mala, per se, pero ambos hemos pasado por situaciones similares. Si no elegía sanar, perdonar y olvidar, finalmente sería destruido, que es lo que le sucede a ella. Ella es la versión reflejada de cómo sería mi vida si decidiera no mejorar.

La mitología en torno al personaje de Ethel Cain es lo suficientemente larga como para llenar una novela o una película o, en el caso de Anhednia, un álbum conceptual. Preachers Daughter , su glorioso LP debut (a la venta el jueves 12 de mayo a través de Daughters of Cain), cuenta la historia del personaje principal que acepta una existencia imperfecta; El abuso, la ignorancia, los estándares sociales, el amor y el odio hacen que Cain emprenda un viaje fatídico mientras se aventura en un camino destructivo de autodescubrimiento.

Es una gran historia, admite Anhednia. Es esta chica estadounidense la que se derrumba bajo el peso de Dios y el país. El Sueño Americano es inalcanzable siendo una hija perfecta, una cristiana perfecta, todos estos pesos que se le ponen a los jóvenes estadounidenses son imposibles. Me gusta pensar en este álbum como una advertencia de lo que sucedería si no te liberas de estas cadenas imaginarias, en términos de religión, familia y expectativas.

Preachers Daughter es una historia que Anhednia ha estado elaborando durante la mayor parte de su vida adulta después de dejar su hogar familiar religioso muy unido en Florida a la edad de 18 años y comenzar su proceso de transición, la cantante comenzó a escribir este álbum, dedicando su tiempo para asegurarse de que las canciones reflejaran los ritmos narrativos que pretendía tocar, mientras que también se destacaban por sí mismos.

Incluso cuando comienza a hablar sobre su lanzamiento, Anhednia todavía está en estado de shock porque Preachers Daughter se lanzará. Todo lo que he hecho ha estado trabajando en este álbum, dice, mientras una mirada de asombro aparece en su rostro. Todo en toda mi vida me ha llevado a terminar este disco.

Hacer el álbum significó mucho más que simplemente escribir las canciones desde el comienzo de su carrera (bajo su antiguo nombre artístico White Silas), Anhednia se ha esforzado por interpretar, escribir y producir toda su música ella misma. Comenzó por necesidad sin tener conexiones profesionales con los productores, y armada solo con una versión descifrada de GarageBand en una computadora portátil de la vieja escuela, Anhednia tuvo que aprender a producir por sí misma para poder sobrevivir en la industria.

Hoy en día, esas conexiones han formado Daughters of Cain, el sello independiente creado por Anhednia y a través del cual lanza su música, que opera como un sello de la editorial Prescription Songs, que da forma a la industria. Sin embargo, a lo largo de Preachers Daughter, Ethel Cain figura como compositora y productora en las 13 canciones, con solo una asistencia ocasional.

Supongo que no juego lo suficientemente bien con los demás, Anhednia ofrece secamente antes de soltar una carcajada. El mundo que estoy construyendo se ha construido junto con mis habilidades de producción y mi conocimiento de producción, y todo se influye mutuamente. Así que traer a otro productor cambiaría completamente la narrativa. Esta historia también se cuenta sónicamente; el ascenso, la caída, los aumentos, la reverberación, cada giro de una perilla, de un dial, de un control deslizante, ¡todo afecta la historia!

Por supuesto, eso no significa que la cantante hiciera todo por sí misma. Cuando se enfrentó a una necesidad creativa de más instrumentos a lo largo de su álbum, junto con la falta de experiencia tocando dichos instrumentos, Anhednia recurrió a algunos colaboradores de confianza, incluido el multiinstrumentista Matt Tomasi, para contribuir a su sonido. Eso fue muy difícil, él es muy bueno en lo que hace, y aun así, a pesar de lo bueno que era, estaba muy nerviosa, porque estaba muy acostumbrada a tenerlo en mis manos hasta el día en que lo presenté, dice ella.

Anhednia dice que está contenta de tener el control de su propio sonido, y está aún más feliz de ver a más artistas emergentes tomando las riendas de la producción en sus propias manos. Entro en TikTok de vez en cuando y de vez en cuando, quiero decir todo el tiempo, soy adicta al interminable desplazamiento de los medios y veo niños allí que están aprendiendo a producir, dice con una sonrisa emocionada. Lo juro por Dios, la industria verá un gran cambio a favor del artista en un futuro cercano, cuando el artista dependa menos de la industria para hacer música. Eso es lo que me emociona.

A lo largo del álbum, esas florituras de producción propia permanecen intactas, su fusión de música alternativa, folk, pop y rock se mezclan, lo que permite que el oyente se encuentre a la deriva en su maravilloso universo sonoro. Y luego, empiezan a escuchar las palabras. Ethel Cain se ha hecho conocida por combinar letras pesadas y aprensivas con melodías agradables al oído en sus lanzamientos anteriores, y Preachers Daughter no es una excepción a esa tendencia. A lo largo de su álbum, la historia de Caín sigue líneas de ideación suicida, angustia y pérdida de la fe.

Pero un tema a lo largo del álbum es la exploración profunda de Cain del abuso, tanto sexual como de otro tipo. Enmarcada a través de la narrativa de una hija que huye de un padre que no entiende que algunos tipos de amor pueden ser malos, como canta en Hard Times, Anhednia dijo que el proceso de escritura de este álbum fue una forma de dejar ir lo suyo. trauma relacionado con el abuso.

Cuando lo escribo en una canción y esta es una de las razones por las que creé este alter ego en lugar de lanzarlo como yo mismo, es como si se lo diera a ella, dice Anhednia. Cuando le está pasando a ella, ya no me pasa a mí, ahora es su problema.

Una canción en particular donde Anhednia explora las consecuencias del abuso es Ptolemaea, una pista del último álbum que suena como si hubiera sido sacada de la banda sonora de una película de terror psicológico. El outro de la canción, pronunciado con una voz demoníaca y apenas audible sobre la respuesta explosiva de la guitarra, ofrece una bendición retorcida que enfatiza el punto: Bendita seas, niña, se burla la voz distorsionada. Me lo prometió un hombre que solo puede sentir odio y desprecio hacia ti.

Ethel Caín Silken Weinberg

La canción lleva el nombre de uno de los cuatro anillos concéntricos del Noveno Círculo del Infierno como se muestra en Dantes Inferno, dedicado a aquellos que traicionaron a sus invitados, lo que inmediatamente tocó la fibra sensible de Anhednia. Inmediatamente dije, así es como se siente. Cuando alguien te invita a entrar, te trae a su vida, solo para lastimarte. Tenía miedo de la demo al día siguiente cuando la escuché.

Sin entrar en los detalles de sus propias experiencias, Anhednia deja en claro que se ha dado el tiempo, el espacio y la consideración para sanar de sus propias experiencias, y que está lista para seguir adelante. Al principio estaba muy enojado, muy resentido. Ahora, estoy lista para dejarlo ir, dice ella. Una de las cosas que siempre les digo a mis amigos es que alguien puede clavarte un cuchillo en la espalda una vez, pero no tienes que sacarlo y apuñalarte una y otra vez. Como, ya terminé, estoy cansado de que este sea un tema recurrente, estoy cansado de que afecte mis relaciones con nuevas personas que acabo de conocer, ¡estoy cansado de que gobierne mi vida! Así que realmente entré en el modo de perdonar y olvidar.

Al igual que con muchos de sus lanzamientos anteriores, Preachers Daughter también explora su propia identidad como una mujer transgénero que navega por el mundo después de haber sido criada en una comunidad fanática bautista del sur. Trayendo temas de la feminidad moderna y la fetichización de la feminidad en los círculos religiosos, Anhednia quería dejar en claro en su debut que tanto ella como su alter ego son mujeres transgénero completamente formadas.

Pero Preachers Daughter nunca se desvía hacia representaciones estereotipadas o glamorosas de lo que significa ser trans; de hecho, a menudo se desvía de su camino para dirigirse a los aspectos mundanos y temporales de la vida como mujer trans. Según Anhednia, es su forma tranquila de llamar la atención sobre el hecho de que las personas trans no son un monolito.

Quiero alguna variación para la experiencia trans como se representa en el arte trans, explica Anhednia. Ethel Cain, el personaje, es trans, pero no lo convertí en una gran parte de la historia porque, para mí, ser transgénero es un poco aburrido. Es como, tengo cabello castaño, soy transgénero es muy lo que sea, ¿sabes? En última instancia, no se trata de la identidad en sí misma, se trata de la libertad de ser lo que seas.

Dicho esto, Anhednia dice que espera que otras personas trans que se han sentido excluidas de ciertas representaciones de personas trans en los medios se sientan vistas en su trabajo, especialmente dados los continuos ataques contra las vidas trans en las legislaturas estatales de los EE. UU. Trato de no seguir lo que está pasando, y todavía termina en mi línea de tiempo, así es como sabes que es malo, dice con un suspiro. Tenemos un problema de humanización, donde estas personas [legisladores de derecha] te ven como un estereotipo y no como una persona. Espero que, con el tiempo, comencemos a ver un ablandamiento de su parte a medida que seguimos haciéndonos visibles.

Preachers Daughter contiene un final que se siente muy final para el personaje de Ethel Cain después de abrirse camino a través del campo, luchando por comprender su propio trauma, Cain termina este capítulo con Strangers, una canción que se deleita en su propia cosmovisión confusa del mito de un final feliz. Evocando imágenes de mujeres en congeladores y la cara de Caín al costado de un cartón de leche, Anhednia deja el final gris, pero insinúa un destino espantoso para Ethel.

A pesar de esto, Anhednia se mantiene firme al decir que hay mucho más por venir de Ethel Cain. Es una trilogía, dice con total naturalidad. Esta historia es el final de su historia, y luego va hacia atrás en su árbol genealógico: el primer registro es sobre Ethel, la hija, el siguiente registro será sobre su madre y luego el tercero será sobre su abuela.

En cuanto a ella misma, Anhednia está igualmente preparada para el futuro, enumerando los innumerables objetivos que tiene la intención de marcar en su lista en los próximos años. Realmente solo quiero comenzar a reforzar todas mis habilidades, para ser honesta, dice, enumerando escribir un libro, producir una película inspirada en Ethel, lanzar música experimental bajo el nombre y aprender a coser nuevamente como algunos de sus objetivos. No diría que soy un músico o un cineasta, solo soy un narrador, y hay muchas maneras en las que puedes contar una historia. Quiero ir a buscarlos a todos y ponerlos bajo mi cinturón.

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