Essence Festival 2019: después de 25 años, se siente más como una reunión familiar

En la noche del 4 de julio, la calle principal de Nueva Orleans, Poydras Street, estuvo bloqueada con tráfico detenido durante casi una milla, las aceras llenas de gente. Algunos turistas en sus mejores galas rojas, blancas y azules miraron a su alrededor, perplejos, porque la multitud estaba compuesta en su mayoría por personas negras de toda la diáspora, que llegaron a Nueva Orleans para el Festival Essence. La mayoría de los turistas no negros no tenían idea de que estaban en medio del evento de fin de semana de décadas.

Party with a Purpose de las revistas ESSENCE ha crecido durante 25 años hasta convertirse en una de las principales reuniones de música, entretenimiento y cultura negra, con un promedio de 500,000 asistentes al año. Pero incluso cuando el evento alcanzó continuamente números récord, siguió siendo un secreto fuera de la demostración, incluso en la era de los festivales de música. Entre los que estaban al tanto del fin de semana, durante mucho tiempo se consideró algo para el conjunto más antiguo; un destino de tía debido a la demostración central de festivales (y revistas): mujeres negras.

El éxito de taquilla de 2017, Girls Trip , ayudó a disipar esa noción y a ampliar la conciencia de los eventos, impulsando niveles récord de grupos vestidos iguales con camisetas personalizadas al Big Easy en 2018. Y otras entidades de entretenimiento finalmente comenzaron a tomar nota: Ava Duvernay retuiteó el oficial Cuenta de la ciudad de Nueva Orleans promocionando el Festival generando $ 4 mil millones de dólares en ingresos para la ciudad a lo largo de su historia, diciendo (I) recuerdo cuando tuve que suplicar a mis clientes de relaciones públicas del estudio que vieran el valor de exponer películas a mujeres negras aquí. No lo consiguieron. Ahora es una película, TV, contenido que debe detenerse. Feliz de estar de vuelta. No hay lugar como #EssenceFest.

He estado viniendo aquí durante 21 de esos 25 años. ¿Recuerdas cuando tuve que rogar a los clientes de relaciones públicas de mi estudio que vieran el valor de exponer películas a mujeres negras aquí? No lo consiguieron. Ahora es una película, TV, contenido que debe detenerse. Feliz de estar de vuelta. No hay lugar como #EssenceFest. x https://t.co/9Ti59GrkxO

Ava DuVernay (@ava) 5 de julio de 2019

Este año, aún más fanáticos, marcas y guardianes reconocieron el poder del festival que, en última instancia, es el poder de consumo e influencia de las mujeres negras y se unieron al juego. Essence Festival fue más grande que nunca, con más presentaciones, más activaciones y actividades, y marcas de entretenimiento como HBO, Spotify y BET que se instalaron durante el fin de semana. Todas las cosas de la cultura negra ahora están trabajando para hacerse un espacio durante el fin de semana. Entonces, ¿por qué los recién llegados tardaron tanto en darse cuenta de lo que ya sabían más de 400 000 personas?

Una de las razones por las que Essence pasó desapercibido durante tanto tiempo es que no es el típico fin de semana de un festival de música. Hay una vibra específica; Essence ha sido tradicionalmente un evento de soul y R&B, con una cultura y tradición establecidas. Por ejemplo, en lugar de ponerse coronas de flores, los asistentes vistieron su mejor atuendo completamente blanco para Frankie Beverly y Maze en la noche de cierre. Pero es mucho más grande que un destino de viaje de chicas para la demostración de 40 años o más. Los asistentes acuden en masa a Essence porque es una reunión familiar masiva multigeneracional. Essence Fest es una de las celebraciones más ricas y auténticas de la negritud y la experiencia negra, y la energía impregna toda Nueva Orleans durante el fin de semana del 4 de julio.

EssenceFest siempre ha sido uno de los únicos festivales a los que usted, su madre y su abuela pueden asistir juntos y todos disfrutarán de la misma manera, explica Ashaunna Ayars, fundadora y propietaria de The Ayars Agency, que representa a Mary J. Blige y se asocia con el festival en activaciones y producción de espectáculos. Plataformas como Girls Trip han ampliado el alcance del festival a una audiencia aún más multigeneracional y global. Creo que el equipo de Essence reconoce eso y trabajó para programar los escenarios principales, los súper salones y las experiencias fuera del sitio para ofrecer algo para todos.

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Más que un simple festival de música, el fin de semana quizás se pueda comparar más estrechamente con SXSW en la forma en que utiliza la ciudad anfitriona como telón de fondo para eventos y activaciones de música, cine y televisión, emprendimiento, política y más. Durante el día, los asistentes pueden optar por paneles gratuitos, debates, demostraciones y actuaciones en el Centro de Convenciones de Nueva Orleans. Este año, la programación incluyó discursos de apertura de los candidatos presidenciales demócratas Michael Bennett, Cory Booker, Pete Buttigieg, Bill de Blasio, Kamala Harris, Beto ORourke y Elizabeth Warren, quienes aprovecharon la oportunidad de involucrar directamente al bloque esencial de votantes de mujeres negras.

El año pasado, Essence amplió las activaciones diurnas más allá del Centro de Convenciones con su E-Suite, y este año agregó diez nuevas activaciones adicionales. La Casa de la Moda inaugural fue el destino del set de sastrería con desfiles de baúles, tiendas emergentes y conversaciones con diseñadores, incluido Guccis Dapper Dan. Estaba la nueva Casa de Bienestar, donde los asistentes podían ir a trabajar con la tarifa de Nueva Orleans o volver a centrarse después de enfrentar el tráfico que llega con 500,000 personas a través de Trap Yoga, meditación y otras ofertas. También hubo el primer Foro Económico Global Negro que presentó conversaciones con directores ejecutivos y fundadores, incluido Jack Dorsey de Twitter.

La pieza central, sin embargo, sigue siendo la música. Essence Festival fue durante años una visita obligada para los artistas urbanos adultos y las megaestrellas negras como Prince, Janet Jackson, Luther Vandross, Anita Baker y Beyonc, pero el evento ha ampliado la lista de artistas en los últimos años para llegar más allá. Gen Xers y boomers y atraen a los millennials negros. Las actuaciones en los escenarios principal y Superlounge este año incluyeron la última clase de artistas como HER, ganadora del Grammy al mejor álbum de R&B de 2019, Ro James, Teyana Taylor, City Girls y Ari Lennox. El nuevo Jam Africa Superlounge acogió una muestra rotativa de artistas afrobeat. El fin de semana ahora también atrae eventos complementarios dirigidos a fanáticos de la música más jóvenes como Dusse-Palooza y Trap Karaoke.

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Justice Baiden, cofundador de 26 años del sello LVRN, hogar de los artistas de R&B de próxima generación 6lack y Summer Walker, asistió al festival por primera vez este año. Vino en parte porque Walker estaba actuando en la House of AreNBe inaugural de Spotify, pero también aprovechó la oportunidad para observar como creador, curador y ejecutivo. Me doy cuenta de que hay una brecha entre la generación que es la principal seguidora de Essence y mi generación, pero también siento que hay muchas similitudes. Quería ver cómo podíamos cerrar la brecha. Señaló los esfuerzos de Essences para hacerlo a través de su línea y el potencial de crecimiento adicional. Se puede decir que fueron muy cuidadosos y decididos con quienes querían allí. Creo que derribar a los artistas (en el futuro) será un objetivo y activaciones. Quiero hacer algo desde nuestra perspectiva (millennial), pero con el apoyo del contingente central de Essence. ¿Su parte favorita del fin de semana? Michelle Obama.

Sin embargo, todavía había mucho para la multitud adulta y sexy. Los aspectos más destacados del festival incluyeron el regreso de Missy Elliott después de un espectáculo invitado en 2018 para una actuación principal completa, la primera actuación de Nass en el Essence Fest en cinco años y la tercera actuación consecutiva de Mary J. Bliges. La grabación en vivo del álbum en vivo del viernes por la noche de PJ Mortons, favorito de la ciudad natal y ganador del Grammy, con los invitados JoJo, Luke James y BJ the Chicago Kid, alcanzó su capacidad casi de inmediato con una fila de fanáticos a la vuelta de la esquina, al igual que el set curado por Doug E. Freshs incluidos los grandes de los 80 Big Daddy Kane, Slick Rick, Biz Markie y El DeBarge. En el escenario principal, hubo una bienvenida interrupción en la programación musical para que Michelle Obama discutiera su libro Becoming con Gayle King. Essence también presentó la serie After Dark, brindando una oportunidad para aquellos que no quieren (o no pueden) comprometerse con el precio de la entrada del concierto nocturno para disfrutar de espectáculos más pequeños y de nicho de género.

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A medida que Essence amplía el rango musical, el flujo puede ser impredecible. En los últimos años, el festival ha agrupado actos en superseries seleccionados por talentos clave. Cuando todo va bien, como la primera noche de damas de 2018 organizada por Queen Latifah, y su impecable set liderado por Roots con Erykah Badu, Jill Scott, Anthony Hamilton y más, es una delicia. Este año, Jermaine Dupri y Lil Jon protagonizaron uno de los mejores momentos del fin de semana, luchando hit por hit con los Ying Yang Twins, Crime Mob, Bone Crusher, Nelly y Da Brat.

Pero cuando no funciona, como el set de dos horas algo inconexo del maestro de New Jack Swing, Teddy Riley, que incluyó una actuación de Teyana Taylor de 30 minutos más adecuada para el salón, una actuación de Wyclef en un lugar extraño y una actuación de Timbaland aparentemente sin ensayar, puede ser incómodo. Pero hubo momentos brillantes en el set, a saber, Pharrell compartiendo escenario con su mentor Riley por primera vez, marcando su primera aparición en el Essence Fest. P mantuvo a la audiencia de pie y cantando durante toda su actuación (Blurred Lines es una de las favoritas de la gente mayor de Essence), y se tomó un tiempo cerca del final de su actuación para agradecer a la multitud por su energía. Esta es la esencia de la Esencia, proclamó. Nuestro hermoso ADN llena esta habitación. Puedes sentirlo, puedes verlo, puedes saborearlo, olerlo.

La belleza de la audiencia del Essence Festival es que incluso cuando están decepcionados, muestran amor. Es un espacio seguro para los artistas; una multitud de estadio donde el factor nostalgia hará que actúen incluso si su nivel de rendimiento está lejos del pico. Donde Bobby Brown puede hacer que una multitud se ponga de pie a pesar de que su voz no es la misma, ya no puede hacer sus famosos movimientos y puede divagar durante varios minutos en el micrófono. Donde los fanáticos esperarán hasta la medianoche para la versión de música soul de Frankie Beverly & Maze de Grateful Dead, sabiendo que Beverly ha estado plagada de problemas de garganta durante aproximadamente una década, y aún toca dos pasos al unísono a lo largo de la breve serie de éxitos, incluido golpear un Tobogán eléctrico para 60.000 personas durante Before I Let Go.

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Para los artistas negros, el escenario del Festival Essence es un regreso a casa. Essence Fest le da a Mary la oportunidad de reconectarse con los fanáticos que han estado con ella desde el comienzo de su carrera de 27 años, agregó Ayars sobre la cabeza de cartel del sábado por la noche, celebrando su propio hito de 25 años este año con el aniversario de su segundo año. álbum Mi vida . Ahora que también es una estrella de cine y televisión, Mary generalmente solo interpreta sus éxitos. Pero en Essence puede interpretar canciones de su primer álbum, cortes de álbumes que nunca llegaron a la radio, caras B, remezclas de canciones con las que solo esta base de fans puede conectarse de esta manera. Su actuación cada año es como alimento para el alma para ella y los asistentes.

Reconociendo que el fin de semana ha pasado de ser una potencia del entretenimiento negro al epicentro anual de la cultura negra, Essence reveló un cambio de marca el lunes. La directora ejecutiva Michelle Ebanks anunció el Festival de Cultura ESSENCE, con la misión de informar, inspirar y animar a las mujeres negras y proporcionar un enfoque holístico de cómo ofrecemos y entregamos la cultura negra en todos los sentidos. Días después de que terminen los festivales, las redes sociales todavía están salpicadas de publicaciones de resúmenes y #Essencefest no me debe subtítulos. Historias de amigas-hermanas que se conocieron, se hicieron y se reencontraron. Vidas recibidas. Cuerpos cansados. Corazones plenos e inspirados. Esa conexión íntima, el sentimiento de familia y comunidad, es lo que hace que los fanáticos regresen año tras año, independientemente de la programación de entretenimiento. En todo caso, tenemos una deuda con Essence por crear un espacio satisfactorio, empoderador y sin disculpas para que celebremos cada uno nuestra negritud y entre nosotros y por hacerlo con las mujeres negras en el centro.

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