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Me encanta un buen ajetreo. Tengo un trabajo que disfruto, pero una de mis cosas favoritas es que a menudo tengo la flexibilidad de explorar otras oportunidades en mi tiempo libre, como escribir para Baptist News Global. También soy un apasionado de los deportes. Soy esa persona odiosa que dice "nosotros" cuando habla de mis equipos favoritos.

Entonces, en 2017, cuando la Corte Suprema dictaminó que era inconstitucional tener una prohibición federal de las apuestas deportivas fuera de Las Vegas, inicialmente me emocioné. Ganar dinero simplemente haciendo lo que más disfruto sería el sueño de cualquiera. Ahora, sin embargo, parece casi imposible interactuar con los deportes sin verse inundado con contenido y publicidad que se enfoca en el lado de las apuestas.

En el momento de escribir este artículo, 34 estados han aprobado las apuestas deportivas y 43 permiten concursos deportivos de fantasía diarios, también conocidos como DFS. En unos pocos años, las apuestas deportivas legales se han convertido en una industria de miles de millones de dólares, y la tendencia es decididamente hacia una mayor legalización, lo que ha llevado a un aumento constante en el contenido y la publicidad antes mencionados.

Como participante en esta industria, he llegado a aprender exactamente cuán raro es que haya tenido éxito con mis apuestas, pero también he sido testigo de primera mano del lado más oscuro de la industria y las muchas vidas que han sido dañadas por ella.

“Como cristiano y jugador de deportes, creo que es importante reexaminar el tema con un poco más de matices”.

Es justo decir que, a lo largo de la historia de la iglesia, la perspectiva cristiana sobre los juegos de azar ha sido tradicionalmente, "No lo hagas". Pero como cristiano y jugador de apuestas deportivas, creo que es importante reexaminar el tema con un poco más de matices, especialmente con la creciente influencia y popularidad de las apuestas deportivas.

Gran parte de mi análisis podría aplicarse a todos los tipos de apuestas, pero me centraré específicamente en las apuestas deportivas por tres razones: las apuestas deportivas están creciendo extremadamente rápido, las apuestas deportivas parecen tener una imagen pública más positiva que otros tipos de apuestas y El juego deportivo es donde reside la mayor parte de mi experiencia personal.

¿Son las apuestas deportivas inmorales?

Las apuestas deportivas predicen el rendimiento futuro de una entidad, en función de la información disponible públicamente, y ganan o pierden dinero en función de la precisión de sus predicciones. No hay nada intrínsecamente inmoral en eso; no es diferente a invertir en el mercado de valores. De hecho, podría llevar la analogía más lejos: en ambos casos, también se mete en serios problemas si está demasiado afiliado a la entidad cuyo desempeño está tratando de predecir (Martha Stewart por un lado, Pete Rose por el otro).

Y, sin embargo, la inversión en bolsa es prudente y sensata, mientras que el juego es un vicio que arruina la vida. Creo que nuestra diferencia de percepción se reduce a dos cosas: el valor esperado de la actividad y el impacto neurológico.

Valor esperado

Las acciones corporativas crean valor. Una empresa vende acciones para recaudar dinero y utiliza ese dinero para desarrollar nuevos productos y crear nuevos puestos de trabajo. A medida que estas empresas crecen, más dinero comienza a fluir a través de la economía y la tendencia general de la economía apunta hacia arriba.

“Si usted es un inversionista bursátil promedio, obtiene una ganancia saludable casi todos los años”.

En pocas palabras, no es un juego de suma cero. No solo es posible que todos ganen; en realidad es bastante probable. Si usted es un inversionista bursátil promedio, obtiene una ganancia saludable casi todos los años. De hecho, si compró el S&P 500 en el punto más alto del mercado en 2007, justo antes del colapso del mercado en 2008 debido a la crisis financiera, y no hizo nada más, hoy habría triplicado su dinero.

Sin embargo, el valor esperado de las apuestas deportivas siempre es negativo. Por lo general, arriesga alrededor de $ 110 para ganar $ 100, por lo que si es un apostador deportivo promedio, pierde $ 5 por cada apuesta de $ 100 que realiza. Si eres realmente bueno y ganas el 52 % de las veces… sigues perdiendo dinero.

Es extremadamente raro que alguien pueda ser tan bueno que obtenga ganancias haciendo apuestas en una casa de apuestas deportivas. Muchos “jugadores deportivos profesionales” realmente ganan dinero siendo revendedores. Un revendedor se presenta como un experto, y luego la gente normal que quiere apostar pero no tiene la experiencia pagará para que le digan en qué equipos apostar. Los revendedores de apuestas generalmente recomiendan casi el punto de equilibrio, tal vez un poco hacia arriba o hacia abajo en un horizonte de tiempo determinado, pero las tarifas son el verdadero premio para ellos. Los revendedores también suelen asociarse con un casino y acuerdan dirigir su tráfico a la casa de apuestas deportivas de ese casino por otra tarifa.

Toda esta “actividad económica” es parasitaria; no beneficia a la economía en general como lo hacen otras actividades económicas. Los casinos se benefician de los revendedores, los revendedores se benefician de los casinos, pero sobre todo, ambos se benefician del público desprevenido que es seducido por el flujo constante de publicidad sobre las maravillas de los juegos deportivos, publicidad financiada con apuestas perdidas.

Tal vez la casa de apuestas contrate más empleados, se expanda o pague incluso a más empresas de publicidad, lo que podría tener algún impacto económico. Pero principalmente el dinero se utiliza para atraer nuevos anfitriones para el parásito, porque saben que una vez que lo prueba, es posible que nunca se detenga, lo que nos lleva al siguiente tema.

Impacto neurológico

El juego tiene un efecto físico en las vías de dopamina dentro de nuestro cerebro, similar a la adicción a las drogas. La vía mesolímbica de la dopamina afecta la forma en que creamos recuerdos, permitiendo que estímulos emocionales fuertes (como el juego o las sustancias adictivas) formen recuerdos privilegiados que pueden permanecer con nosotros toda la vida.

“El juego tiene un efecto físico en las vías de dopamina dentro de nuestro cerebro, similar a la adicción a las drogas”.

Estos pueden causar antojos y riesgo de recaídas incluso después de años de abstinencia del comportamiento, razón por la cual los miembros de Alcohólicos Anónimos siempre se refieren a sí mismos como "recuperados" y nunca "recuperados". Una vía de dopamina estrechamente relacionada, el circuito mesocorticolímbico, también afecta la parte del cerebro responsable de evaluar el futuro y equilibrar las recompensas inmediatas con las consecuencias a largo plazo. Esto hace que un jugador caiga en un comportamiento cada vez más compulsivo sin reconocer el daño que podría causar o incluso reconocerlo como un comportamiento compulsivo.

Esto es especialmente malicioso porque los estudios han demostrado que, mientras que los jugadores patológicos y los jugadores no patológicos tienen una liberación de dopamina idéntica cuando ganan dinero, los jugadores patológicos obtienen una liberación de dopamina similar incluso cuando pierden dinero; los jugadores no patológicos no. Esto se debe a que la “aceleración” de los juegos de azar se relaciona más con la incertidumbre y la anticipación que con el resultado. Según estudios en animales, los cambios cerebrales causados ??por este tipo de incertidumbre también pueden hacer que el sujeto sea más propenso a tener ansias de drogas adictivas.

Comprender los cambios físicos en el cerebro deja en claro cómo se puede desarrollar un círculo vicioso. Con el tiempo, los antojos se vuelven más fuertes, el cerebro pierde la capacidad de reconocer las señales de alerta y finalmente pierde la capacidad incluso de preocuparse por el resultado.

Para volver a mi analogía, hay algunas razones por las que el juego tiene estos efectos neurológicos, mientras que el comercio de acciones normalmente no los tiene. Con el juego, hay una inmediatez y una gratificación instantánea que es atípica en el mercado de valores. Usted sabe en cuestión de días u horas si su apuesta ganó o perdió, pero tendría que esperar meses para analizar significativamente el rendimiento de una acción. El juego también suele ser una propuesta de todo o nada. Si el mercado de valores subiera o bajara un 5% en un día, lo llamaríamos volatilidad extrema. El resultado de una apuesta te deja arriba o abajo 100% en esa apuesta.

Estos factores se combinan para hacer que el juego sea más emocional, más emocionante y, por lo tanto, más probable que afecte los mecanismos de liberación de dopamina en el cerebro.

Pero la fantasía diaria es solo diversión inofensiva, ¿verdad?

DFS es una rama relativamente nueva de esta floreciente industria. Las ligas de fantasía de temporada han existido desde antes de Internet, cuando los comisionados de fantasía tenían que buscar en las puntuaciones de los periódicos y usar el correo postal para comunicarse con los miembros de la liga.

(123rf.com)

Internet, por supuesto, ha hecho esto mucho más fácil, y para muchos grupos de amigos o compañeros de trabajo, es una forma divertida de mantenerse en contacto, a menudo con un poco de dinero en juego, pero rara vez mucho. He jugado fútbol de fantasía y béisbol de fantasía durante toda la temporada durante más de una década, y ha sido una gran experiencia que recomendaría incluso a los fanáticos de los deportes ocasionales.

Ahora, sin embargo, puedes jugar en concursos DFS donde puedes formar un equipo nuevo casi todos los días, apostando hasta miles de dólares por alineación (aunque la mayoría de los concursos están más en el rango de $ 5 a $ 20). Si arma un mal equipo, olvídese y haga uno nuevo mañana. Y si arma un gran equipo, podría ganar hasta un millón de dólares, dependiendo del concurso.

En la superficie, DFS se parece mucho a la fantasía tradicional: la misma construcción de la lista, los mismos sistemas de puntos. Pero recuerde los factores que usé para diferenciar las apuestas deportivas y el mercado de valores. DFS es una gratificación instantánea, generalmente en unas pocas horas; La fantasía de toda la temporada tarda meses en obtener un resultado. DFS es todo o nada; un concurso, un resultado, luego empezar de nuevo. La temporada completa es una serie de pequeños enfrentamientos, ninguno de los cuales es el único determinante de tu éxito. Además, el valor esperado de la mayoría de las ligas de temporada es exactamente igual. Una liga de toda la temporada distribuye todas las cuotas de inscripción como premios. El valor esperado de DFS es negativo. Los sitios que organizan concursos DFS suelen cobrar el 10 % de todas las tarifas de entrada (lo que en realidad es una reducción mayor que la que cobran la mayoría de las casas de apuestas deportivas).

Los anuncios de DFS incluso lo describen como una alternativa más emocionante y emocional a la fantasía de toda la temporada. DraftKings, un importante proveedor de DFS, tiene una reseña de usuario fijada en su página de inicio que lo describe como "El lugar más emocionante para experimentar The Sweat". No quiero dirigir el tráfico a su sitio web, por lo que no estoy proporcionando un enlace para citar esta cita; sólo tendrás que confiar en mí.

Desde una perspectiva psicológica, DFS está mucho más cerca de las apuestas deportivas típicas que de los deportes de fantasía tradicionales de toda la temporada. Pero debido a que el juego se ve y se siente como los juegos de fantasía a los que estamos acostumbrados, su percepción es diferente.

Entonces… ¿son inmorales las apuestas deportivas?

He estado mirando un cursor parpadeante durante mucho tiempo, tratando de decidir cómo quiero terminar esta pieza, porque ocupo un espacio muy conflictivo sobre este tema. No creo que las apuestas sean intrínsecamente inmorales, pero sí creo que la industria que ha surgido a su alrededor sí lo es.

“No creo que las apuestas sean intrínsecamente inmorales, pero sí creo que la industria que ha surgido a su alrededor lo es”.

Con suficiente disciplina, puede apostar en los deportes sin sucumbir a arruinar su vida: trata el dinero que arriesga como el precio del entretenimiento, mantiene las cantidades que arriesga a un nivel lo suficientemente bajo como para ser proporcional a un fondo de entretenimiento, y trata cualquier beneficio potencial como un bono de diversión. Esto requiere una gran capacidad para compartimentar, apegarse a un presupuesto y consultar con usted mismo para evitar las trampas que he expuesto anteriormente. Si esto suena menos divertido de lo que los comerciales te hacen creer, lo es.

Pero incluso si puedes mantener esa relación saludable, eso solo te mantiene fuera de peligro. ¿Qué pasa con todos los demás? Como cristianos, estamos llamados a ser buenos administradores de los recursos con los que hemos sido bendecidos ya amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos. Nadie le envidiaría un poco de entretenimiento aquí y allá, pero cuando la casa de apuestas deportivas reinvierte su fondo de entretenimiento para atraer a alguien que no puede mantener esas barandillas por sí mismo, una parte de ese daño puede atribuirse a usted.

Como dije, estoy en la posición extremadamente rara de poder sacar provecho de mis apuestas, por lo que no estoy apoyando financieramente a la industria. Me gusta pensar en mí mismo como Robin Hood, quitándole dinero al imperio del mal. Pero lucho con la idea de que mi mera presencia en esos espacios, como cristiano con buen juicio, podría normalizar y legitimar la industria del juego a los ojos de alguien que de otro modo se habría resistido. Si soy honesto conmigo mismo, probablemente sé qué es lo correcto; Simplemente no quiero hacerlo.

¿Qué cambios se pueden hacer?

No creo que sea realista en este punto sugerir que volvamos a prohibir las apuestas deportivas, pero podemos y debemos fortalecer las regulaciones y los sistemas de apoyo para evitar los peores resultados.

Para empezar, recomendaría eliminar la publicidad de juegos de apuestas (incluida la publicidad DFS) de la televisión y no permitir que las personas realicen apuestas a través de teléfonos inteligentes. Ninguna empresa quiere dificultar que los clientes aprendan sobre ellos e interactúen con sus servicios, pero debido a que muchos de los peligros de la adicción al juego son sutiles y subliminales, debemos obligar a las personas a enfrentar la decisión de jugar con conciencia e intención.

El hecho de que los juegos de azar puedan alterar nuestras estructuras cerebrales de maneras que no podemos detectar significa que puede ser extremadamente difícil de reconocer cuando pasamos de una relación saludable a una no saludable, y la industria del juego es una industria de miles de millones de dólares debido a la brutalmente eficiente que es. se aprovecha de las personas que no se dan cuenta de que tienen una adicción.

Si usted o alguien que conoce tiene problemas con el juego, llame al (800) 522-4700 para obtener ayuda gratuita y confidencial. Si reconoce un comportamiento de juego compulsivo en alguien que conoce, dígaselo, porque es posible que su cerebro no pueda reconocerlo en sí mismo. Del mismo modo, si alguien reconoce en ti una conducta de juego compulsivo, intenta creerle, porque es posible que hayas perdido la capacidad de reconocerla.

Este artículo fue posible gracias a las donaciones al Fondo Mark Wingfield para el Periodismo Interpretativo.

Andy Brookshire es un abogado con sede en Dallas que se graduó de la Universidad de Vanderbilt y de la Facultad de Derecho de la Universidad de George Washington. Es un líder laico en la Iglesia Bautista de Wilshire y es miembro de la clase 2021 de BJC Fellows.

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