Entrevista de T. G. Sheppard, más el estreno de la canción de “I Wanna Live Like Elvis: EXCLUSIVO

Amigo de Elvis Presley hasta la muerte de King en 1977, el cantante de country TG Sheppard se abstuvo durante mucho tiempo de cantar sobre su amigo. Eso cambia con su nuevo sencillo I Wanna Live Like Elvis.

La melodía optimista, que Nosotros estrena a continuación, sale el martes, en lo que habría sido el cumpleaños número 84 de Presley. Encontré esta canción, que fue escrita por Chip Davis, Billy Davis y Doug Graham, y era tan cómica, Sheppard le dice a Nosotros por teléfono. Era la historia de la vida de Elvis contada en cuatro minutos. Me hizo querer ir al estudio y grabar más música. Era algo que me sentía obligado a hacer. También condujo a la decisión de Sheppard de grabar su primer álbum country en solitario en más de 20 años, esperado para abril.

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I Wanna Live Like Elvis detalla alegremente la vida a menudo glamorosa que Presley vivió en Graceland con Priscilla Presley, en medio de sus muchos Cadillacs, jet privado, séquito y zapatos de gamuza azul. De hecho, fue la letra sobre acostarse con Priscilla en pijamas de seda lo que provocó la risa de la ex esposa del difunto cantante, así como su aprobación.

I Wanna Live Like Elvis tiene un ritmo pegadizo, una gran letra y está escrito inteligentemente, dice Presley a Nosotros . No te sientas solo, TG Estoy seguro de que hay otros que se sienten de la misma manera.

La decisión de Sheppard de lanzar I Wanna Live Like Elvis este año vino simplemente de su deseo de agregar más alegría al mundo.

Hay un poco de tristeza en la vida. Hay mucha ira. Pero lo que es bueno en la vida y lo que se necesita en la vida es la risa, explica. A veces puede venir en forma de canción, y esta canción simplemente te hace reír.

Sheppard sabe lo que la gente quiere escuchar, ya que acumuló 14 éxitos No. 1 en la lista Hot Country Songs de Nosotros durante los años 70 y 80, incluidos éxitos como Slow Burn, Only One You y War is Hell (On the Homefront). Dice que le tomó un tiempo terminar de grabar I Wanna Live Like Elvis. Mientras estudiaba la pista durante varios días después de grabarla, finalmente se dio cuenta de que la canción necesitaba una sección de metales.

Echaba de menos esos cuernos que solía tener Elvis, los grandes metales, recuerda. Hay una sección de vientos que usa Kelly Clarkson en su gira. Mi mejor amigo, Leif Shire, es el líder de la trompeta y es el que ideó esas increíbles líneas de trompeta y las puso ahí para mí.

En celebración del cumpleaños de Presley, Sheppard, de 74 años, compartió sus cinco recuerdos favoritos de Elvis con Nosotros . Cuando me sentaba con él, siempre sabía que debía beberlo todo para recordar el momento porque sabía cada vez que estaba en presencia de la grandeza, admite Sheppard.

Patinar hasta el amanecer con Elvis: Cuando conocí a Elvis, tenía 16 años. Estaba en una pista de patinaje una noche en Memphis y alrededor de la medianoche salí pensando que estaban cerrando la pista de patinaje y un par de Cadillacs se detuvieron. Elvis sale de detrás del volante del primer Cadillac y camina hacia mí y me mira directamente a los ojos con esos ojos azules y dice: ¿Adónde vas? Dije, bueno, están cerrando la pista. Él dijo: Ah, no. Me lo están abriendo. Estaba en shock porque Elvis Presley me estaba hablando. Estaba parado allí y me dijo: ¿Vendrías y estarías en mi equipo? Soy un hombre corto en mi equipo. Dije, ¿Equipo? ¿Qué estás haciendo? Dijo: Jugamos un jueguito aquí llamado Matar. Es fútbol sobre patines. Así que entré y patiné hasta que amaneció y luego me metió en el auto y me llevó a Graceland y comimos sándwiches de mantequilla de maní y plátano y le di mi número de teléfono. Fui su amigo desde entonces hasta el día de su muerte.

Cantando en Jungle Room: Cuando comencé mi carrera, mi verdadero nombre era Bill Browder. Yo era un ejecutivo discográfico y un hombre de promoción de RCA. Elvis era mi artista, así que tuve la oportunidad de hacer una gira con él. Obtuve un contrato de Berry Gordy en Motown, quien me descubrió. No dejaba de pensar: bueno, si voy a grabar para [Melodyland, el sello country de corta duración de Motowns], recibiré un cheque de pago de RCA. Eso es una especie de conflicto de intereses con diferentes etiquetas. Entonces, elegí un nombre falso para grabar, TG Sheppard. He aquí, mi primer disco [Devil In the Bottle] llegó al número 1 y Elvis corría por la casa cantándolo porque escuchaba la radio country. Un día entré por la puerta trasera de Graceland y Elvis estaba sentado en el Jungle Room con sus pies apoyados en la mesa. ¿Escuché, Bill? Y yo dije: ¿Sí, señor? Él dijo: Sabes, podrías haberme dicho que eras ese tipo TG Sheppard en la radio con esa canción que me gusta tanto. ¿Por qué no me dijiste que eras tú? Dije: Bueno, Elvis, no podía decírselo a nadie porque temía que si alguien se enteraba perdería mi trabajo en RCA. Su respuesta para mí fue: Bueno, tonto. ¿No sabes que soy RCA? Y él fue. Era el artista más grande que tenían.

En la carretera y en el aire con El Rey: De hecho, me regaló mi primer autobús de gira. Acababa de comprar un pequeño avión que ahora está estacionado junto al gran avión de Lisa Marie en Graceland. En el aire en este pequeño jet, estábamos sentados rodilla con rodilla, y él me miró directamente a los ojos y dijo: "Sabes, tus carreras comienzan a ir muy bien". Te compré un autobús hoy. Estará en Graceland mañana. Dije, Elvis, ni siquiera tengo una banda. Y él dijo: Bueno, ahora, mire, voy a pagar el autobús, pero no voy a pagar ninguna maldita banda. Estaba impresionado. No podía creer que me compraría un regalo tan caro. Lo divertido fue que dijo: Vamos, llevémoslo a tu casa. Así que se pone al volante y conduce el autobús a mi casa, pasando por encima de cada señal de alto y boca de incendios entre Graceland y mi casa en East Memphis. De hecho, lo condujo hasta mi casa y luego se subió a la limusina y regresó a Graceland. Fue un día increíble.

Navidad en Graceland: Estuve entrando y saliendo de esa casa todos los días durante siete años. Hay tantos recuerdos, pero creo que los mejores recuerdos de Graceland para mí fueron en Navidad. Porque a Elvis le encantaba la Navidad, esa era su época favorita del año. Graceland siempre estuvo tan decorado, tan hermoso, y creo que le dio el visto bueno para regalar regalos caros. Se convirtió en un niño en Navidad y le encantaba dar regalos a la gente. Él era tan generoso. Le pregunté un día, le dije: le das a la gente regalos extravagantes. Sé que debes disfrutarlo, pero ¿qué es lo que más disfrutas? Él dijo: Cuando le doy a alguien algo realmente grande, disfruto la reacción en su rostro cuando descubren lo que les he dado. Esa fue la recompensa para Elvis. Le encantaba esa reacción inmediata de la gente cuando les regalaba un Cadillac, una casa o un autobús. Qué increíble ser humano era. Creo que la gente se habría sorprendido al descubrir lo realista que era, que provenía de orígenes humildes, Mississippi, y que no tenía nada. Todavía lo era, incluso cuando era tan grande, era tan agradecido y amable con la gente. Nunca había dejado que el ego lo controlara. Siempre lo tuvo intacto.

Elvis, el Soñador: Le pregunté un día, Dios, Elvis, ¿cómo se siente ser tú? Y él dijo: ¿Estás loco? ¡Se siente genial! Y él solo se rió. Creo que nunca se acostumbró. Le pregunté, ¿Cómo llegaste a ser quien eres? Dijo que conduciría por Memphis en el viejo camión Crown Electric, porque era aprendiz de electricista. Ya sea que estuviera conduciendo el camión o lo que sea que estuviera haciendo, siempre imaginé salir al escenario y habría mucha gente allí para escucharme cantar. Pensé en eso durante tanto tiempo y durante tantos años que un día, Salí al escenario y allí estaban. Se podría decir que lo quise porque se convirtió en todo para mí. Él nunca se dio por vencido. Nunca dejó de soñar. Siguió pensando en lo que quería y he aquí que un día salió y allí estaba la gente. [Su éxito] nos muestra a todos en la vida que nunca debes dejar de soñar porque cuando dejas de soñar, mueres.

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