De los archivos: Visitando la fabricación de Piguet de Audemars en Le Brassus. Un sueño de mucho tiempo se convierte en una realidad.

Allá por 1998, compré mi primer Audemars Piguet Royal Oak, era un acero inoxidable ref. 5402ST Serie A que nunca debería haber vendido. Tras comprar ese primer AP, el Royal Oak bicolor ref. 5402SA que ves en la imagen de arriba fue el que siguió. Durante 20 años como coleccionista AP y 28 años como coleccionista de relojes, anhelaba visitar la manufactura de Audemars Piguet en Le Brassus, Suiza. En 2013, justo alrededor del lanzamiento de Watch Collecting Lifestyle, pude visitar el Museo Audemars Piguet, sobre el que puede leer aquí, pero no pude visitar la manufactura en ese momento.

La semana pasada, este sueño de 20 años finalmente se hizo realidad después de que Audemars Piguet me invitara a unirme a un grupo muy pequeño de coleccionistas de relojes de la costa oeste en lo que resultó ser un viaje inolvidable. Este viaje tan especial incluyó un par de noches en Lausana en el Beau-Rivage Palace, una visita a la Manufactura Audemars Piguet en Le Brassus, un par de noches en Zürich en el Park Hyatt —un hotel muy especial para mí— y dos noches completas días en Art Basel —un evento del que AP ha sido socio asociado global desde 2013— en Basilea, Suiza.

Al llegar a Ginebra, Audemars Piguet me recogió rápidamente en el aeropuerto y me trasladó al hotel Beau-Rivage Palace en Lausana, que está a unos 50 minutos de Vallée de Joux y Le Brassus, donde se estableció la Manufactura Audemars Piguet en 1875. de Jules Louis Audemars y Edward Auguste Piguet. Hoy, Audemars Piguet es la única compañía de relojes que aún está en manos de los descendientes de sus familias fundadoras.

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Una vez hecho el check-in en el hotel y después de haberme quedado boquiabierto con las impresionantes vistas desde mi habitación hacia Lac Léman —lago Leman— y los Alpes suizos, era hora de bajar a tomar un negroni para empezar a combatir el jet lag. Una vez que entré en el pasillo principal que conduce al bar del Beau-Rivage, me sorprendieron gratamente las fotografías autografiadas que colgaban de las paredes. Estas fotos de celebridades y personalidades como el cantante principal de U2, Bono, la actriz Sophia Loren, el presidente Mikhail Gorbachev, la mitad de la realeza europea, el cantante Phil Collins e incluso el chef de El Bulli, Ferrán Adria, y el difunto Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan de los Emiratos Árabes Unidos son una prueba viviente. que las paredes de este legendario hotel de lujo que ha existido por más de 150 años, han albergado a algunas personalidades increíbles.

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Después de pedir lo que resultó ser uno de los mejores negronis que he probado en Europa, llegó el momento de volver arriba para encontrarme con el resto del grupo con el que viajaría durante los próximos cinco días. Un grupo ecléctico y extremadamente amigable de seis coleccionistas de relojes que vinieron desde California y Oregón; dos damas y cuatro caballeros que eran demasiado agradables y demasiado divertidos para pasar el rato fueron simplemente los compañeros perfectos para esta aventura de la vida de relojero.

Después de una pequeña charla de observación y breves presentaciones, todos nos dirigimos a nuestra primera cena grupal en L'Accademia , un magnífico restaurante italiano ubicado en Beau-Rivage. Este restaurante fue el escenario perfecto para negrosnis excepcionales, comida decadente, cigarros de buen gusto y para conocerse. Todos interconectados por los relojes AP que adornan nuestras muñecas, todos trajimos algo especial para el viaje. En mi caso, fue el primer viaje a Suiza de dos relojes recién adquiridos, mi nuevo Royal Oak ref. 15400ST con esfera de rutenio y mi nuevo Royal Oak Offshore 'Brick' ref. 26470OR con esfera en tono gris rutenio.

Después de una buena noche de sueño y un abundante desayuno muy necesario que incluía varios pasteles kouign-amman , nos dirigimos a Le Brassus alrededor de las 9:20 am. Al llegar, nos recibieron con café en el Museo Audemars Piguet —otra atracción especial a seguir, aunque ya habíamos estado allí antes— y después de pasar un par de horas allí, nos llevaron a un pequeño chalet suizo en medio del Vallée de Joux para un almuerzo decadente.

Y como si estuviéramos presenciando la filmación de un anuncio de Ricola, un cuarteto de cuernos alpinos tocaba melodías alpinas con sus cuernos naturales de madera de tres metros de largo y calibre cónico cuando llegamos al chalet bajo una lluvia constante.

Inmediatamente después del almuerzo, regresamos para finalmente comenzar nuestra visita a la fábrica de AP donde, a pesar de la mañana triste y lluviosa, en el momento en que regresamos todo estaba soleado y cielos azules por todas partes.

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A las 2:30 p. m., ya había atravesado las puertas delanteras del edificio más nuevo y más grande de la fábrica de Audemars Piguet. Ataviados con batas de laboratorio azul eléctrico para invitados, comenzamos rápidamente nuestra visita a la fábrica. Si bien la fabricación y sus diferentes talleres están dispersos en diferentes edificios y talleres, aún pudimos experimentar cómo se hace la magia en Audemars Piguet en Le Brassus.

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Una vez dentro de este edificio, lo primero que notarán los visitantes es un hermoso reloj de pared Quantième Perpétuel Royal Oak flanqueado por tres floreros. Y al igual que en cualquier otro fabricante de relojes que hayamos visitado antes, tan pronto como se ponga sus botines azul claro, sabrá que la diversión está a punto de comenzar y que su visita es real.

Durante nuestra visita, nuestra primera parada fue en el taller de montaje donde se inspeccionaba, montaba, engrasaba y regulaba el calibre automático 3120. Con un proceso totalmente manual —excepto el aceitado de las joyas que lo realiza un robot informatizado— y con nada menos que cuatro operaciones de regulación, el calibre automático 3120 cobra vida en este taller. Este movimiento, que es el corazón palpitante de todos los Royal Oak automáticos modernos —a excepción del Royal Oak Jumbo Extra-Thin— y Royal Oak Offshore Divers, se somete a un número muy estricto de operaciones de control de calidad, así como a un escrutinio microscópico antes de abrirse camino. en el taller de carcasas.

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Después de quedar hipnotizados durante casi 40 minutos en este taller, nos dirigimos al taller de complicaciones donde se ensamblan relojes como el Royal Oak Double Balancier Openworked, el Royal Oak Openworked, el Royal Oak Quantième Perpétuel e incluso el Royal Oak Jumbo Extra-Thin. , regulado y de calidad controlada.

Aquí, tuvimos el placer de encontrarnos con varios ejemplos del muy escaso y codiciado Royal Oak Jumbo Extra-Thin ref. 15202ST en acero inoxidable y la ref. 15202BA en oro amarillo de 18 quilates con esfera de champán de inspiración vintage, una bandeja llena de calendarios perpetuos Royal Oak de cerámica negra y acero inoxidable y también algunos ejemplos del nuevo calendario perpetuo Royal Oak exclusivo para América Latina ref. 26584OR.OO.1220OR.01: este reloj en particular presenta una hermosa esfera en tono dorado rosa con subesferas azul oscuro y está disponible en una edición limitada de 100 piezas. Puede leer todo al respecto aquí.

Nos dieron una explicación muy completa sobre el nuevo calibre automático interno 5134 y todos sus componentes. Fue increíble ver las 374 partes individuales que componen el movimiento y comprender mejor su complejidad. Este nuevo movimiento no es un calibre de calendario perpetuo modular como el 2120/2800, sino uno completamente rediseñado basado en su predecesor, el 2120. Su indicador de fase lunar que está microestructurado con láser y colocado sobre aventurina está simplemente fuera de este mundo una vez que llegas a ver por sí mismo y fuera del movimiento.

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Por último, y como si el taller de complicaciones no hubiera sido lo suficientemente impresionante, cerramos nuestra visita con una breve parada en el taller de Grandes Complicaciones, donde no más de cuatro relojeros trabajan en cada Gran Complicación que ofrece Audemars Piguet. Para aquellos de ustedes que tengan curiosidad por saber dónde se ensamblan los tourbillones, estos se ensamblan en un pequeño taller con también cuatro relojeros dentro del edificio que actualmente alberga el Museo Audemars Piguet. Aquí disfrutamos de las iteraciones más recientes del Royal Oak Offshore Grande Complication en cerámica blanca y negra, así como de un magnífico ejemplo del Royal Oak Grande Complication en tantalio con esfera de salmón.

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Si bien puede parecer que muchas operaciones y talleres no se documentaron en esta visita, en realidad es casi imposible visitar otros talleres como la fabricación de cajas, el mecanizado, la producción de pulseras, la producción de esferas, etc. en un día, ya que estos otros departamentos están dispersos. en no menos de cuatro edificios diferentes en Le Brassus, así como en un par de otros lugares fuera de Le Brassus como APRP —Audemars Piguet Renaud & Papi— y Audemars Piguet Le Locle, donde se lleva a cabo I+D y se fabrican tourbillones y otros componentes. Independientemente de la escasez de tiempo, esta visita fue simplemente increíble y el viaje de su vida. Esperamos una visita de seguimiento para ver el resto de los talleres de Audemars Piguet.

Cuando se trata de hospitalidad, muy pocas marcas lo hacen tan bien como Audemars Piguet. Un agradecimiento muy especial a todos en AP que hicieron realidad este sueño de mucho tiempo. Además, gracias por la bolsa de obsequios y por una experiencia Le Brassus inolvidable. Más a seguir de este viaje increíble. ¡Manténganse al tanto!

Para obtener más información sobre Audemars Piguet, haga clic aquí.

Video: le brassus

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