Cuba: Música de una “nueva era”

Roberto Fonseca describe su nuevo álbum, ABUC , su primer lanzamiento en el legendario sello de jazz Impulse! como uno que le dice a la gente cómo fue Cuba, cómo es Cuba y cómo será Cuba.

La muerte de Fidel Castro ha puesto más en foco que nunca la historia de Cuba y su futuro, lo que se suma a la fascinación mundial por el país que se ha disparado desde la renovación de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba en diciembre de 2014.

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Daym Arocena

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Dejando la política a un lado, pero brindando una banda sonora para la evolución en desarrollo de Cuba, Fonseca y otros artistas llevan adelante el manto de la herencia musical rica e inclusiva de las islas, con música nueva que aún contiene elementos del pasado de la nación.

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Este disco me ha dado la oportunidad de reflexionar realmente sobre lo que significa ser cubano, dijo Fonseca, que vive en La Habana, en una entrevista a principios de este mes, antes de una actuación en el Festival Internacional de Jazz Voll Damm de Barcelona. Al igual que otros músicos cubanos fuera del bastión del exilio en Miami contactados por Nosotros después de la muerte de Castro, no tenía ningún comentario público que hacer sobre el difunto líder cubano. Él llama a su interés actual en la historia de la música cubana el resultado de un viaje personal.

Durante más de dos años, incluso antes de la renovación de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba, el dúo cubano de reggaeton Gente de Zona (famoso por Bailando) y otros grupos cubanos de dance pop tropical han hecho apariciones sin precedentes en las listas latinas de Billboard, con un sonido que tiene atractivo comercial internacional para audiencias jóvenes de habla hispana.

Pero al mismo tiempo, Fonseca y otros han mirado hacia adentro mientras trazan nuevos caminos para los artistas cubanos; están explorando sus raíces cubanas y grabando álbumes hechos en su mayoría en La Habana, pero lanzados en sellos extranjeros. (Fonseca, por ejemplo, es el primer artista cubano solista en publicar un álbum en Impulse!, el sello que trajo al mundo la obra maestra de jazz de John Coltrane A Love Surpreme ). Música cubana tan popular en la época precastrista, aunque con un sonido propio de los tiempos actuales.

La cantante de soul cubana de veintitrés años Daym Arocena, quien participa como invitada en el álbum Fonsecas, hizo su impresionante debut en 2015 con su álbum New Era . Arocena, cuya poderosa voz provocó la exclamación del público en su reciente concierto en el Festival de Jazz de Barcelona, ??abrirá para el cuarteto de jazz canadiense BADBADNOTGOOD en el Highline Ballroom de Nueva York en enero.

La descarada y extravagante cantante afrocubana es una protegida del DJ y productor residente en Londres Gilles Peterson, cuya serie de compilaciones de Havana Cultura con artistas como Fonseca, la rapera/cantante Danay Suarez y el grupo de hip hop Obsession han hecho mucho para sembrar un nuevo enfoque. a grabar música en Cuba, con énfasis en los valores de producción así como en la experimentación. Una antología de dos discos de Havana Cultura salió a principios de este mes en Petersons Brownswood Recordings. El segundo largo de Arocenas, llamado Cubafonia , verá la luz en marzo de 2017.

Algunas otras sugerencias para una prueba de sonido cubana actual incluirían Habana Dreams (Motma Music), del percusionista radicado en Nueva York Pedrito Martínez, grabado en Cuba y lanzado a principios de este año; El dúo afrocubano-electrónico Ibey hace su debut homónimo en 2015 en XL, grabado en Londres; el pianista Harold López-Nussas El Viaje en Mack Avenue; y el evocador disco de jazz afrolatino ganador de un Grammy y un Latin Grammy The Conversation Continues , de Arturo OFarill.

En ABUC (Cuba escrito al revés), que salió el 17 de noviembre, Fonseca, una banda de crack e invitados que incluyen miembros de Cubas Orquesta Aragón y New Orleans Trombone Shorty, abrazan el jazz afrocubano, el mambo, el danzón, el son y el bolero, acentuado con el soul y el rock psicodélico que influenció a los músicos cubanos en los años 70, así como con el rap y la palabra hablada.

La habilidad virtuosa para ejecutar una variedad de estilos ha sido durante décadas una tarjeta de presentación para los músicos cubanos, pero con frecuencia también su talón de Aquiles. En este caso, Fonseca, quien comenzó su formación en el conservatorio cubano auspiciado por el Estado a los ocho años, no falla con su inclusivo sonido clásico-progresivo. En lugar de simplemente ensamblar un popurrí de pistas contrastantes, ha entregado un disco profundamente sentido, cuidadosamente construido y atemporal, destinado a ser escuchado de principio a fin. El tema de apertura, una versión improvisada del pianista de soul-jazz Ray Bryant Cuban Chant, marca la pauta para lo que está por venir.

Fonseca ha grabado nueve discos en solitario y numerosas colaboraciones en álbumes, incluidas muchas con miembros del Buena Vista Social Club, con quienes recorrió el mundo después de la muerte del pianista Rubén González. A los 41 años, tiene una figura cosmopolita. Los créditos del álbum de ABUC incluyen un guiño a la marca de diseñadora francesa Agnes B., que lo mantiene vestido con trajes ajustados y sombreros porkpie, y está dirigido por Montuno Productions de Barcelona. Las giras con las estrellas de la música cubana de la vieja guardia Buena Vista y Omara Portuondo durante la última década sin duda han impulsado su carrera, pero sus álbumes anteriores en solitario han ido más allá de la música cubana: su último LP fue una colaboración con la artista maliense Fatoumata Diawara.

Nunca he sido un oportunista, dice. Hubiera sido fácil para mí crear una banda llamada Herederos de Buena Vista Social Club y seguir tocando de la misma manera, porque a la gente le gustaba. Pero no, yo no hice eso. Tomé riesgos.

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Fonseca ha sido nombrado director del recién fundado Festival Internacional Jazz Plaza en Santiago, una extensión de su venerado festival homónimo en La Habana que tendrá lugar del 15 al 18 de diciembre. Fonseca es una buena opción, no solo como embajador de la música cubana que saludará a la multitud internacional esperada, sino como alguien que representa un nuevo tipo de músico cubano del siglo XXI: uno que es consciente no solo del legado musical que lleva, sino también de la importancia de manejar su propia mesa de merchandising como lo demostró el artista en el concierto de Barcelona, ??donde, después de un espectáculo eufórico ante una sala repleta, se apresuró a saludar a los miembros de la audiencia y firmar CDs justo después de abandonar el escenario.

Después de tocar en fechas de Europan que continúan hasta marzo de 2017, se planea una gira en apoyo de ABUC por los Estados Unidos. Sigo defendiendo lo que creo y lo que hago, dice Fonseca, señalando que su música no es sobre el estrellato o las tendencias en las redes sociales.

La música cubana puede tener un gran futuro, agrega. Solo depende de si lo cuidamos o no.

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