Cómo Shania Twain, Faith Hill & Dixie Chicks lideró una revolución femenina de los 90 que rompió el país en la corriente principal

Esta semana, Nosotros está celebrando la música de hace 20 años con una semana de contenido sobre los artistas, álbumes, canciones e historias más interesantes de 1998. Aquí, echamos un vistazo a lo fenomenal que fue 1998 para las mujeres que experimentaron el éxito de taquilla en música country y me pregunto por qué el panorama para las estrellas femeninas del country parece mucho menos fructífero 20 años después.

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Ya se trate de datos de listas de éxitos o alineaciones de festivales, la pregunta ¿Dónde están todas las mujeres? ha sido un tema recurrente para casi todos los géneros en los últimos años. La representación femenina se convirtió en un tema especialmente frecuente en la música country gracias a controversias como Tomatogate de 2015, en la que un consultor de radio consideró a las mujeres en la radio country en comparación con los tomates en una ensalada: usados ??con moderación.

Incluso antes del controvertido comentario, las décadas de 2000 y 2010 han visto una gran disminución en las canciones de mujeres en la radio country. Casi te penalizaban si eras mujer, desde el principio, dice Carly Pearce, cuyo sencillo debut Every Little Thing demostró que los detractores estaban equivocados al ocupar el número 1 en la lista Country Airplay en noviembre pasado.

Si bien el éxito de Pearce sirve como prueba (al menos parcial) de que las mujeres country están en auge nuevamente en la actualidad, al mirar hacia atrás en la música del género 20 años antes, lo sorprendente es que las mujeres no eran solo iguales en la radio country, dominaban absolutamente.

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Encabezado por las reinas del crossover Shania Twain, Faith Hill y Dixie Chicks, el movimiento femenino country de finales de los 90 también incluía a Jo Dee Messina, Martina McBride, Trisha Yearwood, Lee Ann Womack y LeAnn Rimes. El género había visto una buena cantidad de superestrellas femeninas antes de Dolly Parton, Loretta Lynn y Reba McEntire, por nombrar algunas, pero los años 90 llevaron a las mujeres del country a un nivel mundial, alcanzando un punto culminante en 1998.

El año comenzó con el ahora icónico álbum de 1997 Come On Over de Twain (el álbum más vendido de una artista femenina hasta la fecha) que aún se mantiene fuerte en el número 1 en la lista Top Country Albums, Rimes How Do I Live en el número 3 en el Nosotros Hot 100, y McBrides A Broken Wing, lo que le valió a la cantante su segundo Hot Country Songs No. 1 y su primer éxito en el Hot 100. El final de enero marcó el debut de Dixie Chicks en un sello importante con Wide Open Spaces , y en marzo, Hill hizo un regreso muy esperado con un sonido más pop en This Kiss, que finalmente llegó al top ten de Hot 100.

Tan importante como el éxito en las listas de éxitos para la conquista del país femenino en el 98 fue que todas las mujeres ofrecieron algo único. Había artistas que podían pintar diferentes cuadros, sugiere Joe Galante, quien era presidente de BMG Nashville en ese momento y ahora es presidente de la Fundación CMA. Cada una de esas mujeres tenía un estilo diferente, y juntas formaban una imagen completa de la vida en general. Cada uno tomó un camino diferente: Shania era la estrella mundial, Faith tenía éxitos pop y Martina era la estrella del país. Pero necesitaba todo eso para tener un índice de éxito saludable en todos los ámbitos.

Fue una tormenta perfecta de estas canciones, está de acuerdo Leslie Fram, quien luego programaba la estación alternativa de Atlanta 99x y ahora es vicepresidente senior de estrategia musical en CMT. Muchos de ellos tienen algún tipo de identificación con la audiencia, ya sea empoderamiento femenino, luchas, amor y las canciones fueron fantásticas en muchos niveles.

Además, afirma que algunos de los mitos que existen hoy en día Las mujeres no quieren escuchar a las mujeres. No puedes interpretar a dos mujeres consecutivamente. Si interpretas a mujeres, tus calificaciones disminuirán. Nada de eso existía.

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Galante señala que parte de la magia de esta era de las melodías fueron las tropas detrás de escena. No solo había menos gente removiendo la olla creativamente, como él dice, sino que estos artistas tenían sus productores de confianza: Twain desarrolló su sonido más pop con Robert Mutt Lange, Byron Gallimore ayudó a Hill y Messina a que los álbumes de 98 se dispararan (él produjo Faith e Im Alright , cada uno de los cuales generó dos sencillos No. 1 de Hot Country Songs), y Paul Worley descubrieron a las Dixie Chicks y produjeron los dos primeros álbumes del trío.

Ya sea que sus canciones fueran escritas por las estrellas o no, Twain, Hill, McBride y sus compañeras eran identificables porque ambas sonaban y se parecían a la audiencia a la que estaban cantando. Si bien todos eran asombrosamente hermosos e incuestionablemente country, el estilo de cada cantante no era tan polarizante para el público informal como un par de botas de vaquero o una chaqueta vaquera con flecos.

Si miras a las estrellas del country de los años 80 e incluso de principios de los 90, se vestían como estrellas del country, Beverly Keel, que fue escritora musical y profesora de industria discográfica en la Universidad Estatal de Middle Tennessee (donde ahora es directora del departamento) , dice. No vestían lo que se vería en las pasarelas o en las alfombras rojas. Faith Hill y Shania Twain cambiaron todo eso. No estaban enojadas como Alanis Morissette, no eran sexualmente sugerentes como Madonna, eran muy atractivas para los fanáticos fuera de la audiencia country tradicional porque parecían mujeres normales.

Los 90 fueron la primera generación, en mi opinión, de mujeres que se parecían más a la audiencia, agrega Galante.

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El vestuario de Twa's que superó los límites con blusas que dejaban al descubierto el abdomen y conjuntos con estampado de guepardo (ver el video That Dont Impress Me Much) fue particularmente impactante. Su imagen nos hizo abordar los estereotipos sobre las mujeres en la belleza, el éxito y el arte, dice Keel. Porque encapsuló muchos de los deseos, dilemas y contradicciones de las mujeres jóvenes e independientes.

La imaginería fue una de las claves más importantes para el empoderamiento femenino de la época, tanto en videos como en apariencia personal. Twain fue realmente el primero en ir más allá de formas que el país no había visto, luciendo un chaleco de mezclilla recortado que dejaba al descubierto el estómago ya en 1995 en el clip Any Man of Mine, y luciendo una sombra de ojos morada en el video estilo modelo de Love Gets. Me Every Time en 1997. Esa fue también la era del video, dice Galante, y algunos de los videos junto con esas canciones ayudaron a pintar una imagen que creo que repercutió en el mercado de consumo.

La sexualidad sin disculpas de Twain, como lo llama Keel, era inusual para los videos de música country femenina, pero valió la pena para Twain en enero de 1998 cuando lanzó el video junto a la playa teñido de azul para Youre Still the One. El sensual clip (que termina con un adelanto de una escena de dormitorio) se convirtió en el primer video crossover exitoso de Twain, llevándola a VH1, MuchMusic y MTV, donde fue nominada para un MTV Video Music Award de 1998, una rareza para los artistas country en ese momento. .

Con la aceptación de Twains llegaron más avances en los límites de los videos musicales, ya fuera el atrevido Bye de Messina, el video Bye, el clip caleidoscópico Theres Your Trouble de Dixie Chicks y el viaje mental ganador del premio Hills por This Kiss. Aunque el momento más deslumbrante de Hills llegó en 1999 con el lanzamiento de la sensual imagen en las sábanas de Breathe, ella y sus compañeras ya estaban invirtiendo mucho en sus imágenes.

Estaban conscientes de tener estilistas involucrados, así que no fue solo, Salgamos y cantemos algo, había un concepto detrás de eso, dice Galante. Y fueron parte del desarrollo de todos esos conceptos. Los estabas golpeando no solo por la radio sino también por lo que estaban viendo en los videos, en los programas de premios y las presentaciones en televisión, y eso realmente los impulsó. Estaban cortando.

Sus movimientos audaces (física y vocalmente) redefinieron lo que significa ser mujer en el country, al mismo tiempo que representan la fuerza independiente, una combinación que vio a Twain, Hill y las otras damas de los 90 lograr más éxito cruzado que sus predecesoras. Sí, estaba el aspecto de la belleza, pero tenían esa base firme, dice Galante, y creo que eso se tradujo en la audiencia.

Fue emocionante ver a estrellas femeninas del country como Faith y Shania ser aceptadas a nivel nacional sin estereotipos, recuerda Keel. Muchas veces, cuando la prensa nacional escribe sobre artistas country, los desperdicia, por así decirlo. Tienen un pequeño asterisco junto a ellos como, ¡Oh, no es lindo, es un país! Son diferentes o menos que. Con Faith y Shania, eran artistas completamente formados que fueron aceptados por todos.

Pero aunque estas mujeres francas alcanzaron el estrellato en 1998 en gran parte gracias a su audacia, en última instancia perjudicó a muchas de ellas dentro de la industria. Las Dixie Chicks, en particular, se encontraron en medio de una tormenta política en 2003, cuando la cantante principal Natalie Maines declaró que el grupo estaba avergonzado de ser del mismo estado que el entonces presidente George W. Bush, ya que la invasión de Irak empezó. El comentario de Maines fue inmediatamente criticado por los fanáticos del country, lo que provocó un boicot que condujo a una rápida disminución de sus ventas y éxito en las listas y una protesta que incluyó la quema de sus CD.

Es muy difícil estar en un formato en el que sientes que no puedes tener la mente abierta, ya sabes, decir lo que piensas, dice Fram. Pero siento que fueron muy francos y llamarlos rebeldes es apropiado.

Keel está de acuerdo en que las Dixie Chicks y sus contemporáneos francos finalmente obtuvieron un trato injusto: fueron nuestros mejores embajadores y tuvieron los momentos más difíciles dentro de la industria de la música country.

A principios de 1999, Nashvilles Music Row, hogar de todos los principales sellos discográficos del país, ya comenzó a ver una gran diferencia en el éxito. A medida que los costos promocionales comenzaron a aumentar a raíz de una era impulsada por lo visual (no era solo que un buen éxito es reconocible, tenías que jugar el juego, dice Keel), las ventas de álbumes comenzaron a disminuir, con una disminución de aproximadamente el 8 por ciento. en ventas a fin de año. Aunque las ventas de Twain, Hill, Dixie Chicks y Rimes no se vieron tan afectadas, algunos de los actos más importantes de la industria experimentaron una caída del 25 al 40 por ciento en las ventas.

La editorial Sony/ATV/Tree redujo su lista a la mitad, y los nuevos artistas eran escasos hasta lo que Keel denominó la Clase del 99: Brad Paisley, Andy Griggs y Montgomery Gentry y SHeDAISY, esta última marcando las únicas nuevas mujeres prometedoras ese año.

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De hecho, la representación femenina en la lista Country Airplay continuó disminuyendo a medida que la década de 2000 se convirtió en 2010. Veinte años después de 1998, vimos sencillos No. 1 de artistas femeninas durante 21 de los años 52 semanas, incluidas las entradas de 9 mujeres diferentes, solo 18 semanas en los últimos dos años combinados han visto a mujeres encabezando la lista (que incluye mujeres como artistas destacados con hombres, en grupos como Little Big Town, y colaboradores pop como P!nk y Bebe Rexha). Incluso en la lista Country Airplay más reciente (fechada el 2 de junio), no encontrarás a una mujer hasta el número 12, y esa es la cantautora pop Julia Michaels como invitada en Keith Urbans Coming Home.

Desafortunadamente, las razones de la caída del país femenino no son tan fáciles de identificar como las estadísticas de las listas. No creo que nadie tenga una respuesta clara sobre lo que pasó. Creo que todos estaban perplejos por eso, dice Fram.

A los ojos de Keels, el problema es la falta de exposición. La música hecha por mujeres solo necesita ser escuchada, dice. Ya sea YouTube, Spotify, Pandora, radio, redes sociales, la audiencia está ahí fuera, pero no ha tenido la exposición que necesita.

Carly Pearce es un excelente ejemplo de la teoría de Keels, ya que Every Little Thing fue esencialmente un éxito votado por los fanáticos después de que lo lanzó de forma independiente en SiriusXM en 2016. Dos semanas antes de eso, la gente me dijo: Esas canciones nunca van a romper, Esta la música no te llevará a donde quieres ir, no es lo suficientemente única, no es lo suficientemente fuerte, recuerda el joven de 28 años. Lo apagué con XM, y de la noche a la mañana, la gente me dijo que esta música no iba a cambiar la situación [estaban] golpeando mi puerta queriendo ser parte de ella.

Ella continúa, conseguí mi contrato discográfico porque los fanáticos de la música country reaccionaron a Every Little Thing y eso es poderoso.

La cantante nacida en Kentucky cita a Shania Twain y Faith Hill como sus mayores inspiraciones, especialmente porque sus mejores años a finales de los 90 fueron cuando ambas tenían poco más de 30 años. Celebré mi primer No. 1 a los 27. Son la razón por la que he podido no dejar que la edad sea un obstáculo y mirarla como un activo, dice ella. Realmente abrazaron esa mentalidad de mujer en sus canciones, y la forma en que se conectaron con los oyentes tanto en su música como visualmente, siento que no hemos visto eso [otra vez] hasta ahora, de verdad.

Pearce es una de las muchas artistas femeninas que hacen olas en la escena country actual, incluidas sus camaradas líderes de Country Airplay, Kelsea Ballerini, Maren Morris y Lauren Alaina. Y hay mucho más de donde vienen: junto con Pearce, Morris y Ballerini, las nuevas mujeres country Lindsay Ell, Ashley McBryde, Danielle Bradbery aparecen en la tabla con fecha del 2 de junio, pero aún no están entre las diez primeras.

Siento que se acerca este resurgimiento, porque hay muchas mujeres que dicen su verdad, escriben sus propias canciones e interpretan sus propias canciones, sugiere Fram. Dentro de veinte años, queremos que Kelsea Ballerini y Lauren Alaina influyan en una nueva cosecha de artistas. En ese entonces era esa tormenta perfecta, y tal vez eso pueda volver a suceder.

Todos apoyamos genuinamente a las niñas, agrega Pearce. Porque queremos ver más mujeres como esa época de la música country que a todos nos enamoró.

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