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Ayer terminé de leer un nuevo libro de un hombre emprendedor llamado Jia Jiang. Se llama Prueba de rechazo: Cómo vencí el miedo y me volví invencible a través de 100 días de rechazo, y gracias a Jia Jiang, ahora estoy cuestionando toda mi vida adulta. O específicamente, en lo que podría haberme convertido si no tuviera miedo de ya sabes qué.

Hasta ayer, siempre había creído que uno de los verdaderos beneficios de la edad adulta era aprender que el rechazo es algo que quieres evitar. De acuerdo, tal vez los tontos que aparecen en los reality shows tienen una necesidad primaria de ser rechazados, y frente a la nación. Pero para mí, como para muchos de nosotros, la vida adulta trae suficiente rechazo: de la mente (que se niega a memorizar los nombres de los nuevos países formados después de que cumplí 22 años), del cuerpo (rodilla derecha: te estoy hablando ), del alma (¿por qué las personas que amo realmente tienen que morir? ¿No puede el destino hacer excepciones?). En otras palabras, no hay necesidad de que yo salga a buscar el rechazo. Está en todas partes.

Y así la comodidad se convierte en el objetivo. Lo que significa que los tacones de tres pulgadas ya no valen la pena, he dejado a todos mis amigos que hacen comentarios cortantes y luego dicen: “¡Solo estoy bromeando! ¡Aligerar!" y quiero comer pasta boloñesa todas las noches de la semana. Pero la búsqueda de la comodidad significa que los sueños de la infancia comienzan a desvanecerse. El sueño de la infancia de Jia era crecer y convertirse en Bill Gates. Mi sueño de niño era conseguir un trabajo en Friendly's y tener uñas largas y ovaladas como Claire Fleming, que también era animadora y tenía un novio con una casa en la playa. Desafortunadamente, fui rechazado en ambas actividades, tanto por las uñas que se negaron a crecer como por la gerencia de Friendly's que no reconoció mis múltiples talentos.

Sin embargo, a diferencia de mí, Jia no podía dejar de lado sus sueños de la infancia. Comenzó a considerar la edad adulta cómoda como un problema. Así que renunció a su trabajo seguro de marketing corporativo en Austin, trató de lanzar una aplicación, fue rechazado por un gran inversionista, se sintió derrotado durante aproximadamente media hora y luego inventó este proyecto para que lo rechazaran 100 veces en 100 días con el fin de "vencer". miedo."

Resulta que vencer el miedo significa hacer solicitudes extravagantes a extraños, grabar en video la experiencia y subirla a YouTube. En el día 3 de la búsqueda de Jia, por ejemplo, entró en un Krispy Kreme y pidió cinco donas con la forma de los anillos olímpicos. Y ya sabes cómo van las cosas con las redes sociales: en un minuto tienes un video tuyo con cinco donas de anillos olímpicos, al minuto siguiente tienes un movimiento y un contrato de libros. (¿Por qué ya nadie publica un libro? Todos los nuevos autores tienen libros de movimiento, con blogs y charlas TED y canales de YouTube. ¿Dónde está Emily Dickinson cuando la necesitamos?)

Cuando terminé Prueba de rechazo, me sentía como un holgazán de clase A. ¡Jia es tan atrevida! ¡Tan emprendedor! ¡Tan vivo! Sin mencionar a un esposo que es tan dulce (o, eh, astuto) que para su desafío de rechazo número 100, decidió ayudar a su esposa Tracy a conseguir un trabajo en Google. Lo cual, por supuesto, es imposible. Pero Jia prevaleció, porque en ese momento su proyecto lo había hecho invencible. Así que él, Tracy y su hijo pequeño Brian se mudaron a Silicon Valley. Cue el final feliz.

Pero tengo un nuevo desafío para él.

Hace unos años leí un ensayo conmovedor en el New York Times de una madre de niños de unos 20 años. Ella escribió sobre cómo todos medimos el éxito de la crianza en parte por el grado en que hemos ayudado a nuestros hijos a superar los reveses. Y que a medida que los niños crecen, esa tarea se vuelve más difícil. Porque en cierto punto, un niño experimenta un verdadero rechazo y angustia adulta (en el trabajo, con amigos, con verdadero amor adulto) que un padre no puede curar. Y tratar esa herida es exponencialmente más difícil que vendar una rodilla desollada.

Ahora estamos en medio de la temporada de admisión a la universidad, y lo siento por los padres de niños de todo el país que están recibiendo malas noticias. He estado allí, al igual que la mayoría de mis amigos, y no es bonito. Tienes un hijo que aprende a caminar por la vida, y cuando se cae, lo levantas. Se vuelve a caer y tú lo levantas. Haces esto una y otra vez, y luego un día se cae y de repente es demasiado pesado. No puedes recogerlo. Ahí es cuando su rechazo se convierte en el tuyo; su dolor se convierte en el tuyo. Y es muy poco lo que puedes hacer para mejorarlo.

Este es el tipo de rechazo que enfrentan los adultos y del que nadie habla, porque es complicado y triste y no se puede curar dando una charla TED o escribiendo un libro encantador. Jia Jiang, te aplaudo por tu coraje e ingenio y deseo de algo más que una vida cómoda. Y ahora puedes ayudar, y observar, en realidad, sobre todo observar, a medida que Brian crece, prospera y enfrenta sus propios rechazos inevitables. Todo lo que puedo decir es: Buena suerte.

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Van Ogtrop es el editor gerente de Real Simple

Esto aparece en la edición del 13 de abril de 2015 de TIME.

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