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La preparación del festival de danza es diferente en estos días. Junto a sudaderas con capucha cubiertas de lentejuelas, calzas y botellas de agua, los asistentes empacan máscaras y desinfectante para manos. Para los pocos de nosotros que actualmente asistimos a festivales, hay nuevas exenciones para firmar y controles de salud que cumplir.

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Luego están las duras realidades que sofocan la anticipación previa a la fiesta. Una visita a lo que solía ser un evento musical sin preocupaciones ahora podría resultar en enfermedades, cuarentenas ordenadas por el gobierno o algo mucho peor.

Los promotores de danza y las productoras también sienten la lucha. Casi ocho meses después de que se informara el primer caso en los Estados Unidos, el nuevo coronavirus COVID-19 se ha cobrado la vida de más de 210 000 estadounidenses y ha asestado un golpe sin precedentes a la industria de eventos en vivo.

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En medio de un 2020 difícil que ha agregado un nuevo valor al simple regalo de la conexión humana, algunos pioneros insisten en que la seguridad puede ser la piedra angular de un muy buen momento. El aislamiento alimentado por la pandemia ha llevado al aumento de las reuniones de fiestas precautorias en las que los invitados están dispuestos a pagar un precio de boleto más alto, cumplir reglas estrictas e incluso hacerse cosquillas en el cerebro con hisopos nasales largos para tener la oportunidad de reunirse con amigos en un entorno comparablemente seguro. .

Sin embargo, la pregunta persiste: ¿Realmente vale la pena el riesgo? Con la estrategia correcta, algunos productores de festivales están diciendo que sí.

Creo que parte de la incertidumbre se está eliminando lentamente con respecto a si es seguro operar eventos y los parámetros para hacerlo, dice Brett Herman, cofundador de Elements Festival y Tested Contained Retreats (TCR).

Del 25 al 28 de septiembre, el equipo de Hermans organizó el segundo de una serie de retiros al aire libre con capacidad limitada llamados In My Elements, para los cuales todos los poseedores de boletos, artistas, vendedores y personal estuvieron sujetos a pruebas de COVID-19 en dos partes y otros protocolos y procedimientos de mitigación diseñados intencionalmente. A los invitados también se les pidió que firmaran una renuncia estándar reconociendo los riesgos asociados con la asistencia.

Pruebas in situ en el Elements Festival Michael Poselski

Luego de un exitoso debut en julio que acogió a alrededor de 200 asistentes y, según los organizadores, resultó en cero casos nuevos confirmados, la reunión más grande de estudiantes de segundo año de In My Elements volvió a tomar forma en un campamento de verano en el noreste de Pensilvania. Jeff Gould, propietario y director de Independent Lake Camp, donde se llevó a cabo la reunión de julio, dice que su equipo estaba inicialmente nervioso porque este concepto era nuevo, pero ver el proceso completo de principio a fin y la profesionalidad del equipo de TCR de primera mano puso cualquier duda. preocupaciones para descansar.

Curada en el espíritu del festival de música insignia anual de Elements, que se vio obligado a cancelar este año, la reunión de septiembre contó con 30 artistas, incluidos Porky y Lee Reynolds de Desert Hearts, Sacha Robotti y Soul Clap en tres escenarios. Para muchos de estos artistas, fue su primer concierto en persona desde que comenzaron los cierres en marzo. El evento también ofreció actividades de bienestar muy concurridas, como meditación, yoga y danza extática.

Mientras que las horas soleadas junto al agua y los juegos nocturnos descendían a un jolgorio familiar alimentado por ritmos, los letreros colocados estratégicamente con las palabras SE REQUIEREN MÁSCARAS y otras recomendaciones de distanciamiento social sirvieron como avisos de la nueva normalidad. También se publicaron recordatorios de distanciamiento social, lavado de manos y mascarilla dentro de todas las cabañas. La política de BYOB, los vendedores de comida que usan máscaras, los protectores faciales con la marca Elements y varios patrocinadores de desinfectantes para manos fueron otros signos de los tiempos.

Los esfuerzos de mitigación como los mencionados anteriormente se combinaron con la recomendación de que los huéspedes mantengan diarios de seguimiento de contactos 14 días antes de la llegada, y que se abstengan o limiten las paradas en el camino hacia el retiro probado y contenido para ayudar a reducir cualquier posibilidad de exposición, y que cumplan a otras pautas enumeradas en un contrato proporcionado a todos los invitados, talentos y personal. Una vez en el evento, el uso de máscaras, que es obligatorio en los espacios públicos de Pensilvania, y el distanciamiento social se aplicaron de manera flexible después de que se autorizó a los invitados a ingresar a los terrenos, y el consentimiento siguió siendo un mensaje clave durante todo el programa, siempre pregunte antes de ingresar a menos de seis pies de otra persona. fue una sugerencia ofrecida por los organizadores. También se desplegó un grupo voluntario de Embajadores de Seguridad para monitorear el comportamiento inseguro en la pista de baile.

Todos los participantes también debían realizar su primera prueba de hisopo nasal PCR la semana anterior al evento en los lugares de prueba designados durante un período de cuatro días. La segunda prueba rápida de antígeno se administró a su llegada, y los casos positivos se enviaron a casa para que se pusieran en cuarentena con un reembolso completo, un cupón de viaje y un 50 por ciento de descuento para un futuro evento de Elements. La segunda mitad de este protocolo se promulgó en In My Elements 2, cuando se detectaron dos casos positivos. Ambos autos y todos los invitados adentro, incluso aquellos que dieron negativo, fueron rechazados.

Según el Dr. Ajay K. Sethi, profesor asociado de ciencias de la salud de la población en la Universidad de Wisconsin, el protocolo de prueba en In My Elements fue sólido, aunque no completamente a prueba de fallas. Múltiples rondas son mejores que una sola prueba en el momento de la admisión, dice Sethi. El resultado de la prueba PCR indica que no se detectó el virus el día en que se realizó la prueba. Si alguien estuvo expuesto e infectado el día anterior a la prueba de PCR, es posible que la prueba no detecte el virus.

Con suerte, la segunda ronda de pruebas de antígenos una semana después detectaría esos errores, continúa, pero la prueba de antígenos no es tan sensible como la PCR, por lo que los falsos negativos son una posibilidad para esta circunstancia específica. La mayoría de las veces, la prueba PCR detectará el virus.

Aún así, dice Sethi, el comportamiento importa. Siempre debemos tomar las debidas precauciones.

Sin embargo, incluso con las prohibiciones de grandes reuniones, como la que se levantó recientemente en Pensilvania, que limitaba los grupos al aire libre a 250 personas o menos y las operaciones costosas, incluida la necesidad de más personal médico y de registro, el equipo de TCR confía en que su modelo es sostenible. y escalable. (El 9 de octubre, Pensilvania modificará nuevamente sus pautas, y el tamaño de las reuniones para eventos en interiores y exteriores se basará en un porcentaje de la capacidad máxima general de cada lugar).

Esto es mucho más grande que un negocio, es una comunidad, dice Jaron Drucker, director de eventos de In My Elements y propietario de Tectonic. Son miles de personas que han perdido su trabajo, una parte de sí mismos y en lo que creen a causa de una [enfermedad]. Si podemos dirigir a la población aquí para que sea consciente, consciente y segura, entonces podemos continuar haciendo lo que estamos haciendo.

Pero Sethi advierte que si bien las pruebas son cruciales, no son la única herramienta para prevenir la propagación de COVID, y los asistentes idealmente mitigan el riesgo por su cuenta antes y después del evento. La carga de lograr un evento verdaderamente seguro no debe recaer por completo en el protocolo de prueba, sin importar cuán sofisticado sea, dice. Tomar las precauciones adecuadas antes, durante y después del evento es fundamental e incluso más importante que las pruebas para evitar contraer y propagar el virus.

El evento In My Elements de septiembre se agotó y se reclamaron las 250 entradas. Las opciones iban desde $259 por un boleto de admisión general con campamento hasta $1,999 por cabañas de lujo junto al lago con dos boletos GA. Se ofreció acceso a pruebas gratuitas a través del proveedor de TCR a los huéspedes sin seguro médico. El retiro contó con un mayor nivel de producción que su predecesor, con tres escenarios completamente realizados con cañones de fuego, mapeo de proyección y autos artísticos de gran tamaño reconocibles para cualquier fanático del Festival Elements (o los icónicos eventos BangOn!NYC donde gran parte del mismo equipo tuvo su comienzo).

Festival de los Elementos Michael Poselski

Drucker y Herman están de acuerdo en que la preparación y el cumplimiento estricto de los protocolos son clave para lograr lo que ahora ven como un crecimiento constante. Cuando Herman y su socio comercial Tim Monkiewicz formaron TCR a principios de este año, una prioridad era encontrar una manera de organizar sus propios eventos de la manera más segura posible. Esa misión ahora se ha expandido a medida que continúan llegando a nuevas audiencias y trabajando con clientes externos.

Tienes que caminar antes de poder correr, dice Herman. No tenemos prisa y queremos hacerlo bien, pero definitivamente queremos descubrir formas de aumentar el tamaño del evento. La mayor restricción es la capacidad de recolección, que se establece mediante órdenes ejecutivas. Todavía no he podido hablar personalmente con un gobernador para mostrarles el guión, pero las cosas se están abriendo y los departamentos de salud y estado quieren ver planes de acción. Estoy feliz de aumentar la capacidad siempre que creamos que se puede hacer de manera segura y legal.

Desafortunadamente, los líderes a nivel local, estatal y federal no están de acuerdo sobre cuál debe ser el objetivo de la sociedad en nuestra respuesta al COVID-19, ofrece Sethi. Las opiniones varían ampliamente y, como resultado, también lo hacen las opiniones en todo Estados Unidos. Si el objetivo es eliminar el COVID-19 de nuestras comunidades, entonces no deberían realizarse reuniones de este tipo o tamaño. Si el objetivo es controlar la propagación de COVID-19, entonces se puede llevar a cabo una reunión de este tipo, pero no sin los protocolos adecuados y mucha precaución.

Si bien persisten las preguntas sobre los portadores asintomáticos, los falsos negativos y la eficacia de las pruebas rápidas, que recibieron la Autorización de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos, TCR se siente cómodo avanzando en el clima actual. La propia investigación de TCR, junto con los desarrollos en pruebas y tecnología médica, probablemente desempeñará un papel en la evaluación de sus futuras reuniones. El costo de lanzar un retiro limitado como In My Elements está en las seis cifras bajas, y Herman informó que el evento más reciente estaba en verde.

Su protocolo se pondrá a prueba nuevamente a finales de este mes, cuando Elements y TCR revelen una experiencia de Halloween con más detalles que se anunciarán pronto. No hay información sobre la capacidad o la ubicación en este momento.

En la costa opuesta, otra pequeña red de confianza también está utilizando una combinación de PCR y pruebas rápidas para mitigar el riesgo en eventos solo por invitación. Yearning Man se llevó a cabo en agosto en un resort privado (se pidió que la ubicación se mantuviera en el anonimato) y recibió a 65 invitados que fueron sujetos no a dos, sino a tres pruebas, llevando el concepto un paso más allá.

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El protocolo de Yearning Mans fue similar al de In My Elements, con la protección adicional de dos rondas de pruebas rápidas en el sitio, la segunda tuvo lugar el segundo día del retiro. A los invitados también se les ofreció una prueba de PCR con descuento que podían hacer en casa dos semanas antes del evento.

Siempre hay un nivel de riesgo y todos nuestros invitados lo sabían, dice la coproductora de Yearning Man, Brittany Nelson. El propósito de la prueba en el segundo día fue detectar cualquier valor atípico y también proporcionar un contenedor más profundo de seguridad para que las personas se sintieran más cómodas. (No se registraron pruebas positivas ninguno de los días, según Nelson).

Si bien Sethi advierte que el período de incubación de 14 días es otro factor que puede conducir a infecciones perdidas, en Yearning Man, la interacción limitada con el personal del resort, las comidas al aire libre, varios acres de espacio y la eliminación del servicio de limpieza agregaron capas adicionales de seguridad. Otras herramientas dieron a los invitados la oportunidad de mostrar sus sentimientos sin juzgar. Distribuimos diferentes pulseras en rojo, amarillo y verde, comparte Nelson. Era un wearable que indicaba su nivel de tolerancia al riesgo.

Yearning Man no se lanzó con fines de lucro, sino para brindarles a sus asistentes la oportunidad de recargar energías y reconectarse con otros. Es realmente más difícil que nunca construir nuevas relaciones auténticas para hablar sobre proyectos e inspirarse unos a otros, dice Nelson. Con pruebas, medidas de seguridad y siguiendo las pautas del condado, podemos hacerlo de manera responsable.

Aunque Nelson cree que el camino a seguir para las productoras radica en crear reuniones más pequeñas e íntimas, hay otros que aún ven esperanza en los eventos a gran escala. De esa mentalidad es James Estopinal, mejor conocido como Disco Donnie, el nombre detrás de fiestas masivas como Tampas Sunset Music Festival, Fort Worths Ubbi Dubbi y otras. En 2020, su equipo lanzó una serie de autocines No Parking on the Dance Floor con artistas como Adventure Club, Sullivan King y Subtronics para mantener el calendario lleno.

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Los lugares que normalmente albergarían a unas 30.000 personas antes de la pandemia ahora albergan a unos 1.500 asistentes, o aproximadamente entre 400 y 500 automóviles. Los mandatos de máscara, el personal en PPE, los baños que se limpian con frecuencia y el amplio espacio entre los automóviles estacionados ayudan a mantener seguros a los clientes y empleados.

El modelo es técnicamente factible, pero presenta márgenes pequeños, lo que dificulta la búsqueda de talento, explica Estopinal con franqueza. El modelo no es realmente una solución viable a largo plazo, desde el punto de vista financiero, pero ofrece algunas oportunidades para ser creativo, al tiempo que mantiene al equipo activo y trabajando.

Aunque cada empresa toma diferentes medidas para dar vida a los eventos, tienen una cosa en común: el deseo de avanzar de manera segura.

La gente se da cuenta de que este es un trabajo en progreso, y están dispuestos a aceptar los golpes, dice Herman. Es una pena que COVID no haya quedado atrás por ahora, pero creo que todos están más comprometidos que nunca para encontrar soluciones para seguir organizando eventos.

Con información adicional de Katie Bain.

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