Cómo inspiraron a Woodstock y Michael Lang Simon Rust Lamb

Conocí a Michael Lang cuando vi el documental del concierto de Woodstock cuando era adolescente a principios de los noventa. Puede que haya nacido un par de décadas demasiado tarde, pero aún así crecí obsesionado con los artistas que interpretaron a Woodstock The Who, Jimi Hendrix, Janis Joplin, Jefferson Airplane, Crosby Stills Nash & Young. Cada parte de mi cerebro que transformaba las vibraciones del sonido en música anhelaba que una máquina del tiempo me llevara a la granja de Max Yasgur en el norte del estado de Nueva York durante cuatro días en agosto de 1969.

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Michael era natural como el protagonista principal de los documentales y un visionario con un título de trabajo como productor de festivales de música que inspiró instantáneamente a muchos futuros soñadores. Michael contrató a las mejores bandas del mundo y tomó las riendas desde su motocicleta BSA, luciendo una sonrisa que solo proviene de salirse con la suya con algo que nadie debería haber dejado que sucediera. Tenía esa sonrisa, perfecta, rizada, largos mechones de cabello y fe en que las cosas saldrían bien. Woodstock no fue necesariamente un evento rentable, pero tuvo un gran impacto en la cultura y ningún otro festival se ha acercado a la marca de Woodstock.

Me tomó un tiempo y monté una Yamaha, pero seguí su camino. En 2013, años después de mi propia carrera en la música en vivo, localicé el número de teléfono de Jeremy Schaller, cuya familia era propietaria de una granja en Saugerties, Nueva York, donde se había celebrado el festival Woodstock de 1994. Yo era director de operaciones de Insomniac en ese momento y estaba feliz de recibir una invitación a Winston Farm de la familia Schaller. El fangoso festival de más de 800 acres contó con Nine Inch Nails, Allman Brothers Band, Peter Gabriel, Metallica, Santana y Bob Dylan y había sido considerado como el sitio para el Woodstock original. Jeremy me hizo saber que su familia se había asociado con Michael para todo lo relacionado con el festival y nos conectó. La idea de poder producir un festival en lo que podría haber sido el sitio de Woodstock fue emocionante, al igual que conocer a Michael.

Michael y yo nos conocimos por llamadas telefónicas. Fue muy especial para mí no solo conocer a un héroe sino organizar un festival con él. Viajé para visitar la granja, caminamos juntos por los campos, hablando sobre las lecciones aprendidas de Woodstock 94 y cómo Schallers y Michael se habían convertido en amigos cercanos durante la planificación y ejecución del festival 94.

Me tomé un tiempo en ese viaje para hacer una peregrinación al sitio original de Woodstock. Michael había hecho arreglos para que el Museo Woodstock en el Centro de Artes Bethel Woods se abriera para mi visita. Deambulé solo por las exhibiciones, aprendiendo más sobre el festival y luego caminé afuera en el césped, empapándome de los ecos de lo que sucedió en esta tierra hace tantos años.

Durante una cena en The Tavern at Diamond Mills, un hermoso lugar junto a una cascada, Michael sugirió que comenzara a relacionarme con las autoridades en paralelo con nuestras negociaciones. Por lo general, esperaría para cerrar un trato con el lugar primero, pero las cosas iban bien y íbamos a necesitar la bendición de las ciudades. Uno de los legados menos conocidos del primer Woodstock son los cambios que el estado implementó en el Código Sanitario de Nueva York, creando el código más exigente de los EE. UU. para festivales de música que hasta el día de hoy requiere un tipo especial de locura para navegar.

Al principio, programé una reunión con los líderes de la ciudad y los funcionarios de seguridad y salud pública. Le di una descripción general de nuestra empresa y nuestros festivales. Muchas personas en la sala expresaron escepticismo ante cualquier cosa que les recordara a Woodstock o sus sucesores. Simplemente no podían ver la posibilidad de un resultado diferente y mejor.

Fue un sentimiento extraño. Por un lado, estaba encantado de estar trabajando en un programa con uno de los cofundadores de Woodstocks. Meta de vida cumplida. Por otro lado, sabía que su participación y presencia en la sala despertaban recuerdos sobre los percances operativos de Woodstock.

El Woodstock original perdió el control de su perímetro y se convirtió en un festival gratuito, atrayendo a una multitud mucho mayor de la que podía soportar la infraestructura. Woodstock 94 era igualmente un lodazal mal protegido que ejercía presión sobre la infraestructura local. Pero la única razón por la que alguien sabía que Winston Farm era un lugar para el festival era Michael Lang, y él tenía una gran influencia sobre quién obtenía las llaves.

Después de terminar mi presentación, comencé a responder preguntas y cada pregunta era una versión diferente de ¿cómo vas a evitar lo que sucedió en Woodstock y Woodstock 94? Hice lo mejor que pude para abordar sus preocupaciones, prometiendo proteger el perímetro de nuestros eventos y no invadir la ciudad. Aun así, su escepticismo se hizo patente alto y claro. Gracias a la prensa local, nuestras aventuras en Nueva York se convirtieron en una noticia musical nacional. Después de varios meses tratando de llegar a un consenso, los servicios locales de policía y bomberos dijeron que no podían (o no proporcionarían) los servicios necesarios para el evento. Fue decepcionante porque el espectáculo podría haber sido increíble. Michael, Jeremy y yo estábamos frustrados porque el trato se vino abajo.

Poco después, Lang y la familia Schaller cerraron un contrato de arrendamiento multimillonario de cinco años con Bob Sillermans SFX II para festivales, el Proyecto Hudson multigénero y un festival de música country. Los organizadores prometieron festivales libres de complicaciones asociadas con la música electrónica. El festival Hudson Project estuvo encabezado por Kendrick Lamar, Bassnectar, Modest Mouse, Flaming Lips, un puñado de bandas de indie rock y jam y mucha música electrónica.

Un artículo de Nosotros en el momento del evento de 2014 explicó que los primeros dos días del festival fueron soleados y tranquilos con una multitud de alrededor de 20,000, pero las fuertes tormentas eléctricas del domingo una vez más arrojaron lodo al sitio, atrapando a los campistas y sus autos. Miles de asistentes atrapados en el sitio sufrieron problemas de infraestructura (escasez de alimentos y agua) y el proceso de evacuación de más de 12 horas requirió grúas. Las quejas de los fanáticos resultaron en reembolsos completos de las entradas de los domingos. SFX tampoco produjo ningún otro festival en el sitio ni entregó ningún otro pago. (Los resultados se parecen mucho a los problemas de Woodstock, pero Michael era socio de los propietarios y no del productor de festivales).

Me mantuve en contacto con Michael a lo largo de los años, e incluso lo entrevisté como el discurso de apertura de la conferencia FestForums en 2016. Cuando comenzó a armar Woodstock 50, hablamos sobre formas de colaborar y escuché que la familia Schaller trabajó para traer Woodstock 50 a la granja de Winston. Michael eligió Watkins Glen en su lugar porque pensó que ofrecía un mejor acceso y más control sobre la cerca. Irradiando la posibilidad de que pudiera hacerlo de nuevo, una vez más, recaudó decenas de millones de dólares para el evento de aniversario.

Lamentablemente, Woodstock 50 no sucedió y nunca llegué a trabajar con Michael en un festival de Woodstock, pero él me convirtió en un creyente. Y no solo yo: él dio sentido a los festivales de todo el mundo. Inyectó un espíritu de idealismo en el mundo de los festivales que inspiró a los organizadores de festivales a crear algo que trascendiera al individuo en busca de nuestro potencial, que pusiera la música, la experiencia colectiva y el amor en primer lugar. Michael quería compartir su experiencia en Woodstock conmigo y con millones de otras personas nuevamente, y aunque ese último espectáculo fracasó, siempre estaré agradecido de que, no obstante, logró contarme mi propia historia de Woodstock de la vida real.

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