Carta de Johnny Cash a las estaciones de radio: Lea lo que escribió en 1964

Los hijos de la difunta leyenda del country Johnny Cash recuerdan a su padre como un pacífico defensor de la justicia social. Entonces, cuando las imágenes de video de las manifestaciones neonazis que estallaron en Charlottesville durante el fin de semana capturaron a un supremacista blanco con una camiseta de Johnny Cash, la hija de la cantante, Roseanne Cash, habló.

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[Johnny Cash] estaría horrorizado incluso con un uso casual de su nombre o imagen para una idea o una causa fundada en la persecución y el odio. Los supremacistas blancos y los neonazis que marcharon en Charlottesville son veneno en nuestra sociedad y un insulto a todos los héroes estadounidenses que usaron un uniforme para luchar contra los nazis en la Segunda Guerra Mundial, escribió Roseanne en una emotiva publicación de Facebook también firmada por Kathy, Cindy y Tara. Dinero.

Varios hombres de la extensa familia Cash se encontraban entre los que sirvieron con honor, continúa. Nuestro padre nos dijo a cada uno de nosotros, una y otra vez a lo largo de nuestras vidas, Hijos, podéis elegir el amor o el odio. Elijo el amor.

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Roseanne tenía razón. De hecho, sus palabras recuerdan la defensa de Cash en la década de 1960 por otra comunidad marginada: los nativos americanos.

En 1964, Cash hizo el entonces controvertido movimiento de carrera para lanzar Bitter Tears: Ballads of the American Indian , un álbum completo dedicado a defender los derechos de los nativos americanos. Incluía el ahora famoso sencillo The Ballad of Ira Hayes, originalmente grabado por el cantante de folk Peter La Farge, que relataba la historia del indio pima que ayudó a izar la bandera en Iwo Jima durante la Segunda Guerra Mundial.

El álbum y el sencillo supusieron un gran riesgo para Cash, que acababa de encontrar el oro con su éxito cruzado Ring of Fire. Los derechos de los nativos americanos estaban lejos de ser una causa popular en ese momento, y la industria se resistió rápidamente al esfuerzo de Cash. Pero cuando algunos gerentes de estaciones de radio boicotearon la canción, Cash sacó un anuncio de página completa en Nosotros . haciendo la misma pregunta, muchos estadounidenses horrorizados por los eventos en Charlottesville, trágicamente, todavía preguntan a los líderes políticos de hoy: ¿Dónde están sus agallas?

Clasifícame, categorízame SOFÍEME, pero no funcionará, escribió Cash. Balada de Ira Hayes es medicina fuerte. Lo mismo ocurre con Rochester, Harlem, Birmingham y Vietnam. Como estadounidense que es casi un mestizo Cherokee-Mohawk (¿y quién sabe qué más?), tuve que contraatacar cuando me di cuenta de que tantas estaciones le temen a Ira Hayes.

Sólo una pregunta, prosigue la cantante. ¿¿¿POR QUÉ???

Donde la industria no actuó, el mundo escuchó. The Ballad of Ira Hayes pasó 20 semanas en las listas Billboard Hot Country Songs, alcanzando el puesto número 3 en la semana del 19 de septiembre de 1964. Desde entonces, ha sido versionada por innumerables artistas, incluido Bob Dylan, quien incluyó la canción en su Dylan de 1973. . Y 53 años después de su lanzamiento, Ira Hayes es menos una reliquia country que un recordatorio continuo de una batalla contra el odio que se sigue librando.

Lea la carta completa de Cash escrita en Nosotros , a continuación.

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