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Forever No. 1 es una serie de Nosotros que rinde homenaje especial a los artistas recientemente fallecidos que lograron el mayor honor que nuestras listas tienen para ofrecer un sencillo Nosotros Hot 100 No. 1 al dar una mirada retrospectiva a las canciones que encabezaron las listas que los convirtieron parte de este exclusivo club. Aquí, honramos al difunto CW McCall con una mirada en el espejo retrovisor a su único Hot 100-topper, la imparable novedad country Convoy.

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CW McCall

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Si no reconoció el nombre de Bill Fries cuando apareció en los titulares de los obituarios durante el pasado fin de semana, después de la muerte de Fries a los 93 años tras un diagnóstico de cáncer, es posible que haya tenido más suerte con el nombre que siguió: CW McCall. Esa fue la identidad asumida por el intérprete y compositor Fries cuando aún era un ejecutivo de publicidad de la agencia Bozell and Jacobs en Omaha, Nebraska en 1973. Con los camioneros comerciales en ese entonces en las noticias más de lo habitual, gracias a la escasez de combustible y a nivel nacional. impuso un límite de velocidad de 55 MPH que convirtió sus luchas (y los intentos comunitarios de navegar esas luchas, particularmente con el uso de la radio CB) en una preocupación pública, Fries creó el personaje de McCall como narrador musical para anuncios centrados en camioneros, ganando un Clio en el proceso. Unos años más tarde, McCall le otorgaría a Fries una distinción aún más prestigiosa: un single Hot 100 No. 1, con el himno de la radio CB Convoy.

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McCall es a menudo recordado como una maravilla de un solo éxito, pero de hecho, Convoy no fue su único éxito, ni siquiera su primer éxito. Primero entró en el Hot 100 en 1974 con Old Home Filler-Up an Keep On-a-Truckin Cafe, que llegó al No. 54, una oda de parada de descanso que, de hecho, había sido utilizada originalmente por Fries para presentar una serie de comerciales para Old Home Bread, antes de combinarse parcialmente y grabarse como un sencillo independiente con el nombre de McCall. Lo mejoró con su próximo lanzamiento, Wolf Creek Pass, otra mini-odisea en la carretera que acaba de entrar en el top 40 de los Hot 100 y que también tituló el primer álbum de CW McCall, un éxito número 4 en la lista de álbumes de países de Billboard. El tercer sencillo, Classified, se perdió el Hot 100, pero fue el tercer éxito consecutivo entre los 20 primeros en la lista de Country Songs para los artistas y compositores, todo coescrito por el eventual fundador de Mannheim Steamroller, Chip Davis.

Referirse a McCall como intérprete y compositor es algo así como una necesidad, porque técnicamente no cantó mucho en ninguno de estos sencillos. Tal como lo habían hecho Johnny Cash y Charlie Daniels en sus propios éxitos de la era de Nixon, McCall cuenta sus historias con una narración hablada y seria, con un barítono sonoro que avanza tan rápido y constante como los camioneros de los que habla. Pero donde esos grandes del country eran ciertamente capaces de cantar en los coros de sus canciones y tenían otros éxitos en los que servían principalmente como cantantes, McCall se apegó principalmente a su rat-a-tatting en los versos, y dejó que sus coristas tomaran la iniciativa cuando llegara el momento. tiempo para los coros más melódicos. Lo mismo sucedió con Convoy cuando llegó en 1975, también coescrito por Davis, como el segundo sencillo del segundo álbum de McCall, Black Bear Road.

Si bien Convoy hoy en día está indisolublemente asociado con los recuerdos de la moda de la radio CB que en el año 75 se había expandido en popularidad desde la necesidad de los camioneros hasta la locura nacional, con pronosticadores citados en Forbes incluso prediciendo que CB será una industria de mil millones de dólares para la próxima década, según Fred. Bronsons The Nosotros Book of No. 1 alcanza su rápido ascenso en las listas de éxitos y también está relacionado con otras dos tendencias pop importantes de mediados de los 70: el crossover country y las canciones históricas. Aunque los números 1 del país en el Hot 100 son una rareza en el siglo XXI, y apenas se vieron en los años 60 y principios de los 70, eran esencialmente comunes alrededor de los 75, con estrellas como John Denver y Glen Campbell alcanzando la cima de las listas varias veces con twangers amigables con el pop. Y tanto dentro como fuera del país, la década había estado plagada de canciones exitosas: narraciones listas para la radio FM que contaban una historia relativamente completa y coherente dentro de los límites de una canción pop (a veces más larga que el promedio), lo que la convierte en una canción única. éxitos en las listas de éxitos de Vicki Lawrence y Paper Lace y otros éxitos No. 1 para creadores de éxitos más regulares como Helen Reddy y Cher.

Pero fue, por supuesto, el uso de la radio CB lo que impulsó a Convoy al siguiente nivel, ya que la historia de las canciones de una cabalgata de camioneros rebeldes electrificó al público, junto con sus nombres ficticios de CB de Sodbuster, Pig Pen y Rubber Duck (este último nombre propio de McCall) , uso de distintivos de llamada 10-4 y 10-9, y despliegue de jerga profunda de camioneros (oso en el aire para helicóptero de la policía, hojas de estafa para registros de camioneros falsificados). Con el ritmo marcial, el piano tenso y lento y la narración exagerada de sus versos, Convoy genera una cantidad decente de suspenso, especialmente con el drama adicional de las transmisiones de faux-CB que se intercalan a lo largo de todo el single, lo que quizás se sienta más como la introducción. créditos a una serie de televisión que a un accesorio de los 40 principales.

El estribillo, sin embargo, es donde todo se une para Convoy como una canción pop a medida que el ritmo se aclara, la melodía cambia, el piano se suaviza, las cuerdas dulces vuelan desde arriba, y la palabra hablada concisa de McCall es reemplazada por sus coristas que exclaman suavemente. , Porque tenemos un gran convoy, rockeando toda la noche / Tenemos un gran convoy, ¿no es una vista hermosa? Es un momento de canto fácil de entender y de unir, puntuado por un golpe final, repentinamente menor, de la frase del título CON-VOYYYYY!! eso envía la canción de vuelta a sus versos. Es un coro de contraste ingeniosamente diseñado, uno que interrumpe los versos justo a tiempo para evitar que sean insoportablemente ansiosos y aprensivos, pero que se aparta antes de deshacer todo el impulso que habían estado construyendo. Y también es instantáneamente memorable, el tipo de coro que aún se puede usar para una mordaza de Los Simpson en su mayoría aleatoria dos décadas después y aún se traduce en algún nivel.

La novedad lírica oportuna de Convoy, combinada con su ajuste perfecto en la sección transversal de un par de otras olas importantes de la música pop de los 70, dio como resultado que llegara a la cima de las listas debutando en el No. 82 en el Hot 100 en la lista. fechado el 6 de diciembre de 1975, y reemplazando a Bay City Rollers Saturday Night en el número 1 en la lista del 10 de enero de 1976 solo cinco semanas después, una trayectoria increíble para un éxito de mediados de los 70 de un artista relativamente poco probado. La canción duró solo una semana en la parte superior de una serie de seis No. 1 de una sola semana consecutiva al final del año calendario antes de dar paso a Barry Manilows I Write the Songs. en última instancia, pasó 16 semanas en total en la lista y terminó como la canción número 57 en el Hot 100 de fin de año de Nosotros para 1976. éxitos de las listas de éxitos como Connie Francis y Hermans Hermits en los años 60, que fueron absorbidos por completo en los discos de Polydor en el 76 y en su mayoría se fueron como un sello para bandas sonoras y reediciones hasta que cesaron las operaciones a principios de los 80).

La tendencia de la radio CB no siguió creciendo como lo habían predicho las fuentes de Forbes , sino que se convirtió en una reliquia de la década de Me a principios de los años 80. A la carrera pop de McCall no le fue mucho mejor, ya que alcanzó el Hot 100 solo una vez más con el número 73 y el título extremadamente de los años 70 There Wont Be No Country Music (There Wont Be No Rock n Roll) en 1976, aunque lo hizo. maneja un sencillo country más importante con el éxito de Country Songs No. 2 Roses For Mama. (También probó una canción secuela, Round the World With the Rubber Duck, poco después de Convoy, con un éxito limitado). Fries finalmente dejó atrás a CW McCall por completo, salió de la música y entró en la política, sirviendo dos mandatos como alcalde de su ciudad adoptiva. de Ouray, Colorado, a partir de 1986. (Bueno, no tengo nada más que hacer, ¿por qué no?, recordó un cuarto de siglo después cuando le pidieron que se postulara para el cargo).

Pero Convoy aguantó, para bien y para mal. La canción inspiró una película de 1978 dirigida por Sam Peckinpah del mismo nombre, en la línea de películas anteriores de persecuciones en la carretera de los años 70 como Smokey and the Bandit y White Line Fever , recibiendo críticas mixtas pero retornos de taquilla decentes. También continuó siendo parodiado y cubierto hasta bien entrado el siglo XXI, incluida una interpretación de 2004 del creador de éxitos country canadiense Paul Brandt, un éxito de 10 países en su tierra natal y una nueva versión de 2010 del cantautor conservador Colt Ford. Y solo este año, Convoy se usó como un grito de guerra para el Freedom Convoy digno de gemidos, una serie de protestas contra el mandato de vacunación en Canadá, un uso desafortunado de la canción que, sin embargo, mostró sus poderes de reunión poco probables (y la destreza del portavoz de Fries) ser igual de potente casi medio siglo después.

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