Batman: La película de bromas asesinas

Dado que muchas de las películas animadas directas a DVD de DC se basan en historias de cómics preexistentes, era solo cuestión de tiempo antes de que Batman: The Killing Joke llegara al plato. Esta adaptación debería ser pan comido para DC. Está adaptado de la novela gráfica seminal del escritor Alan Moore y el artista Brian Bolland. Cuenta con varios actores clave de Batman: The Animated Series retomando sus papeles icónicos. Y es solo la segunda película de Batman (después del corte extendido de Batman v Superman) en obtener una calificación R, lo que sugiere una historia de Batman más oscura y visceral en línea con el material original. Desafortunadamente, la película se ve frustrada por sus intentos de desviarse de ese material original. Durante gran parte de su tiempo de ejecución de 75 minutos, The Killing Joke sirve como una adaptación muy sencilla de la novela gráfica. La película explora el vínculo retorcido entre Batman (Kevin Conroy) y el Guasón (Mark Hamill) cuando el Príncipe Payaso del Crimen se embarca en una de sus juergas criminales más terribles hasta el momento. Como dice Joker, su objetivo es "probar un punto". Joker quiere demostrar que cualquiera puede llegar a ser como él, que cualquiera puede ser llevado a la locura y la locura en las circunstancias adecuadas. Y para hacerlo, pone su mirada en dos de los aliados más cercanos de Batman, el Comisionado Gordon (Ray Wise) y su hija, Barbara (Tara Strong). ¿Hasta aquí todo bien, no? El problema es que The Killing Joke es un libro bastante corto y no es realmente un gran forraje para una película de larga duración (incluso una con un tiempo de ejecución tan modesto). Eso requiere que el director Sam Liu y el escritor Brian Azzarello amplíen la historia original y embellezcan un poco el conflicto. Para hacerlo, el guión de Azzarello básicamente agrega un acto de apertura completamente nuevo, uno que desarrolla la relación entre Batman y Batgirl en este universo en particular. Teóricamente, esto debería ser exactamente lo que necesita The Killing Joke. The Killing Joke es quizás la historia por excelencia de Batman/Joker, pero es una terrible historia de Batgirl. Ella es menos un personaje que un dispositivo de trama, uno que es mutilado y degradado por el villano para motivar al héroe. Es uno de los ejemplos más notables de una tendencia oscura que asoló los cómics de superhéroes en los años 80 y 90.

Kevin Conroy y Mark Hamill regresan a Gotham City una vez más.

La idea de una adaptación que amplíe el papel de Batgirl y la convierta en una participante más activa en la historia parece la forma perfecta de enmendarlo. En cambio, ahí es exactamente donde tropieza la película. Toma la representación ya preocupante de Batgirl y la hace mucho, mucho peor. Y la película logra esa hazaña a través de la decisión equivocada de retratar a Batman y Batgirl como amantes y compañeros en la lucha contra el crimen. Tal vez haya algunas encarnaciones de la DCU donde esa relación tenga sentido, pero esta no es una de ellas. Ni siquiera es una cuestión de edad. Independientemente de la diferencia de edad que pueda existir entre Bruce Wayne y Barbara Gordon en esta continuidad animada, está claro que ambos son adultos que consienten. El factor de fluencia proviene del hecho de que Batgirl tiene una relación tan claramente subordinada con Batman. Él es el veterano experimentado y mentor. Ella es la alumna novata. Que Batman se aproveche de esa relación se refleja muy mal en él como superhéroe. Eso sin mencionar el hecho de que esencialmente está jugando con la hija de su mejor amigo a escondidas. Entre esta película y el videojuego Arkham Knight del año pasado, es suficiente preguntarse qué pasó con el clásico romance entre Dick Grayson y Barbara Gordon. El romance entre Batman y Batgirl es raro y escabroso, pero sería una cosa si realmente agregara algo a la historia. no lo hace En cambio, da como resultado una historia aburrida y serpenteante que involucra a Batgirl persiguiendo a un gángster misógino y afable llamado Paris Franz (Maury Sterling) mientras choca simultáneamente con Batman en todo momento. Su mayor preocupación en la vida no es luchar contra el mal, sino que su novio disfrazado no le presta suficiente atención. Al igual que el protagonista de una mala comedia romántica, hace pucheros y toma decisiones estúpidas en el fragor de la batalla porque está demasiado distraída con su pésima vida amorosa como para concentrarse en ser una superheroína. Eso no es lo que los fanáticos de Batgirl conocen y aman. Ella es una mala broma. Lo peor de todo es que nada de este acto de apertura tiene una relación real con el resto de la película. Batgirl todavía aparece como un cordero sacrificado al final. Su insípido drama romántico no agrega peso a su eventual trauma. El mismo Franz es una adición completamente inútil al conflicto. Este material tampoco hace nada para desarrollar el papel del anciano Gordon en la historia o explorar por qué Batman de repente desarrolla una postura tan fatalista en su rivalidad con Joker. La primera media hora de la película se puede cortar por completo sin afectar los 45 minutos restantes. Francamente, esa media hora debería cortarse. Tiene un ritmo pobre y se siente como si perteneciera a una película completamente diferente. The Killing Joke se tambalea cada vez que intenta desviarse del material original. La buena noticia es que esos últimos 45 minutos son una adaptación muy fiel. Muchas tomas clave reflejan paneles del cómic: el encuentro entre Batman y el impostor Joker en Arkham, la revelación del verdadero Joker más adelante, el frenético paseo en la casa de diversión de Gordon, etc. Es una pena que la animación no sea lo suficientemente detallada como para realmente reproducir la sensación del arte de cómic intrincadamente renderizado de Bolland, pero Liu y los animadores aprovechan al máximo sus recursos limitados. Algunas de las imágenes relacionadas con Joker son bastante inquietantes, especialmente los diversos cadáveres adornados con sonrisas rictus que deja a su paso. Los flashbacks en tonos sepia también se destacan, recordando el estilo noir/Art Deco de Batman: The Animated Series. Gran parte del diálogo también se extrae directamente del cómic. Incluso si parte de la prosa nítida de Moore suena un poco extraña cuando se habla en voz alta en lugar de leerse en la página (un problema común en las adaptaciones serviles de cómics como Watchmen y Sin City), hay un gran atractivo en ver a Conroy y Hamill dar voz a una historia tan icónica. Dado lo mucho que ambos han llegado a definir sus respectivos roles, es difícil imaginar a alguien más leyendo esas líneas. Hamill es particularmente impresionante ya que ofrece una de sus actuaciones de Joker más completas. Hay mucho del alegre y sádico Joker de barril. Pero Hamill también tiene la oportunidad de explorar el lado más cuerdo y lúcido de Joker en una escena fundamental en la que el villano se ve obligado a finalmente hacer un balance del curso que ha tomado su vida. Y eso sin mencionar los flashbacks recurrentes, que ofrecen un vistazo (real o imaginario) del hombre común que era Joker antes de que su "mal día" lo volviera permanente y peligrosamente loco. Hamill resalta la humanidad del personaje, incluso cuando las sombras del psicópata que acecha en su interior están a lo largo de los márgenes. Incluso hay un breve número musical para aquellos que no se cansaron del Joker que canta y baila de los juegos de Arkham. Por su parte, la actuación de Strong es decente a pesar del material a menudo dolorosamente limitante. Hay un cambio palpable en su entrega de línea a medida que Barbara pasa de ser una vengadora disfrazada a una civil ordinaria y cansada. Wise es la única verdadera decepción en términos del elenco de voces. Su suave interpretación no le hace justicia a un personaje que ha pasado por un terrible calvario psicológico. Es lamentable que Bob Hastings (la voz de Gordon en Batman: la serie animada) falleciera en 2014, ya que hubiera sido un verdadero placer verlo repetir este papel una última vez junto a Conroy, Hamill y Strong. Por mucho que lo intente, esta película no puede disminuir el atractivo fundamental del cómic original. Ofrece una mirada muy conmovedora e inteligente a la relación condenada entre Batman y Joker. Muestra al Príncipe Payaso del Crimen en un raro período de vulnerabilidad mientras recuerda a los espectadores lo letal y retorcido que es. Hace uso de la calificación R sin ser inútilmente gratuito en términos de sexo y violencia. Y está ese final maravillosamente ambiguo, que podría decirse que funciona aún mejor con las voces de Conroy y Hamill dándole vida. Esta sigue siendo una gran historia de Batman/Joker. Es solo una historia de Batgirl aún más terrible.

Veredicto

Probablemente haya una manera de ampliar los eventos de The Killing Joke y crear una historia que no eleve a Batman y Joker a expensas de Batgirl. Lamentablemente, esta película no encuentra la respuesta. Como adaptación, The Killing Joke solo tiene éxito cuando se apega al material original. Sus intentos de embellecer la historia original terminan en desastre. Los fanáticos de esa historia o Joker en general deberían echarle un vistazo, pero tal vez adelantar esos primeros 30 minutos.

Video: batman the killing joke review

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