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El hombre que reemplazó a Hank Aaron como el rey de los jonrones de la MLB, aunque de manera corrupta, no ha olvidado lo que Aaron hizo por él y por el juego.

Después de que se supo la noticia el viernes de la muerte de Aaron a la edad de 86 años, Barry Bonds envió sus pensamientos y agradecimientos a una "verdadera leyenda del béisbol".

“Quiero enviar mis más sinceras y cálidas condolencias a la familia Aaron por su pérdida hoy”, escribió Bonds en un comunicado publicado en su cuenta de Twitter. “Tuve la suerte de pasar tiempo con Hank en varias ocasiones durante mi carrera y siempre he tenido el más profundo respeto y admiración por todo lo que hizo tanto dentro como fuera del campo. Es un ícono, una leyenda y un verdadero héroe para tantos, que siempre lo extrañaremos.

“Hank Aaron: gracias por todo lo que nos enseñaste, por ser un pionero en la adversidad y ser un ejemplo para todos los peloteros afroamericanos que vinimos después de ti. Ser capaz de crecer y tener los ídolos y modelos a seguir que tuve, me ayudó a moldearme para un futuro que nunca podría haber soñado. El fallecimiento de Hank será sentido por todos los que amamos el juego y su impacto permanecerá para siempre en mi corazón”.

Aaron rompió el récord de Babe Ruth de 714 jonrones en su carrera en 1974 antes de que Bonds rompiera el récord de Aaron de 755 en 2007, terminando con 762. Pero el récord de Bonds ha sido manchado por su uso de esteroides y la controversia que generó su conexión con el escándalo BALCO.

Hank Aaron y Barry Bonds en agosto de 2002 cuando Bonds se unió al club de los 600 jonrones. AFP vía Getty Images

Aún así, Aaron dijo en una entrevista de NBC "Today Show" en febrero pasado que todavía consideraba a Bonds como el rey de los jonrones y que los usuarios de PED pertenecían al Salón de la Fama.

“Barry fue un excelente jugador de béisbol”, dijo Aaron. “Conocí muy bien al padre de Barry y llegué a conocer a Barry un poco. Es un poco difícil para mí digerir y darme cuenta de que Barry hizo trampa en los jonrones, hizo trampa en esto y aquello.

"Hemos tenido tantos tramposos que han llegado al Salón de la Fama y no veo ninguna razón por la que Barry o cualquiera de los demás no deban llegar".

Aaron no estuvo presente cuando Bonds rompió su récord de jonrones el 7 de agosto de 2007, pero grabó un mensaje que se transmitió en la pantalla grande en AT&T Park poco después de que Bonds conectó su jonrón 756.

“Me gustaría felicitar a Barry Bonds por convertirse en el líder de jonrones de su carrera en el béisbol”, dijo Aaron en el video grabado. “Es un gran logro que requirió habilidad, longevidad y determinación.

“A lo largo del siglo pasado, el jonrón ha ocupado un lugar especial en el béisbol y he tenido el privilegio de tener este récord durante 33 de esos años. Me muevo ahora y ofrezco mis mejores deseos a Barry y su familia por este logro histórico. Mi esperanza hoy, como lo fue en esa noche de abril de 1974, es que el logro de este récord inspire a otros a perseguir sus propios sueños”.

¿Barry Bonds venció a Hank Aaron?

En Au, Barry Bonds se convirtió en el campeón de jonrones de la carrera de las Grandes Ligas al conectar el jonrón 756 de su carrera, que superó el total de Hank Aaron.

¿Quién tiene más jonrones Barry Bonds o Hank Aaron?

Barry Bonds tiene el récord de jonrones de las Grandes Ligas con 762. Pasó a Hank Aaron, quien bateó 755, en Au. El único otro jugador que ha llegado a 700 o más es Babe Ruth con 714.

¿Es Hank Aaron Barry Bonds el padrino?

Y así, para cuando Major League Baseball agregó algunos dientes a su política de drogas en 2005, Bonds ya había superado a su padrino Mays (660 jonrones), acercándose al santificado Babe Ruth (714) y al universalmente reverenciado Aaron, cuyo 755 jonrones nunca fueron amenazados desde su retiro en 1976.

¿Quién es el padrino de Barry Bonds?

Su padrino fue el legendario Willie Mays, quien fuera compañero de equipo de Bobby Bonds. Barry Bonds se destacó en el béisbol desde la primera infancia.

Video: hank aaron barry bonds