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El productor Ape Drums, criado en Houston y radicado en Miami, no es un recién llegado a las escenas dancehall o de música electrónica. Ha sido adicto a esos riddims caribeños desde que era joven, y desde que aprendió a producir, ha tenido la misión de ayudar a que esos sonidos clásicos crezcan más, golpeen más fuerte y cautiven al mundo entero.

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Hace unos seis meses, su equipo directivo recibió una llamada de Major Lazer. El antiguo miembro del trío, Jillionaire, se iba por razones no reveladas, y el equipo de creadores de éxitos quería a Ape Drums en su equipo. Para el artista nacido como Eric Alberto-López, unirse a uno de los actos más importantes de la música dance es una oportunidad de vivir su sueño de llevar el dancehall por todo el mundo. Este verano, pondrá a prueba sus vibraciones en algunos de los escenarios de festivales más importantes, desde Los Ángeles hasta París, Las Vegas, Alemania y más.

Los fanáticos se enteraron por primera vez del cambio cuando reemplazó a Jillionaire en el escenario del Governors Ball en la ciudad de Nueva York este verano. Fue impactante, pero si revisas la historia de Alberto-López, el cambio es algo obvio. Ape Drums trabajó por primera vez con Diplo en 2014 en la canción Duttiest Wine, y Major Lazer se subió a su sencillo The Way We Do This en 2016.

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La relación es profunda, y antes de subir al escenario como el miembro más nuevo de Major Lazer en HARD Summer fuera de Los Ángeles este fin de semana, Nosotros Dance se reunió con Ape Drums para obtener información detallada sobre este próximo capítulo.

Nosotros Dance: ¡Bienvenido a Major Lazer! ¿Cómo te sientes?

Me siento bien. Antes, estaba pensando, ¿Cómo puedo llevar Ape Drums al siguiente nivel? Sucedió de la nada. Esto es mejor de lo que esperaba. Ahora que esta parte difícil está fuera del camino, tengo que pensar en el siguiente nivel para todo lo que hago; la música, mi presencia escénica, todo. Todos los días pienso: ¿Qué puedo hacer más grande y mejor?

Has trabajado con Diplo desde 2014. ¿Cómo se conocieron?

Mi primer partidario en Major Lazer fue en realidad Jillionaire. Fue el primero en poner mi canción en un set de Major Lazer. Fue la canción que hice llamada World Boss [con Vybz Cartel]. Dillon Francis también me ayudó mucho a impulsar esa canción. DJ Snake se acercó, como, Esta es la canción más loca que he escuchado. Fue un gran apoyo, y Jillionaire se acercó, simplemente me ayudó a llevar mi música a escenarios más grandes. Tenemos mucho en común. Obviamente le gusta la música caribeña y realmente le gustaba lo que yo estaba haciendo.

Alrededor de 2013 o 2014, hicieron una Mad Decent Block Party en Dallas y le dije que iba a estar en la ciudad. Aparecí, fui a su tráiler y él me presentó a [Diplo] y a un par de chicos más. Esa fue la primera vez que conocí a Diplo. Tuvimos una pequeña charla y, después de eso, nos mantuvimos en contacto a través de Instagram y Twitter. Él diría, Yo, estoy buscando un remix. Oye, necesito ayuda con esto. Estamos trabajando en cosas de Major Lazer. ¿Quieres venir a esta sesión de estudio de cuatro días? Me he encontrado con él cada vez más a lo largo de los años. Salimos un poco más, entonces, aquí estamos.

Y luego Major Lazer se puso en tu canción The Way We Do This.

Quiero hacer que las canciones de dancehall sean más grandes, y uno de mis riddims favoritos de todos los tiempos es Bookshelf Riddim. La mayoría de la gente conoce ese ritmo, así que le dije: déjame rehacerlo, hacer que el sonido sea más grande. Se la envié a Diplo y me dijo: Yo, esta es nuestra canción. Lo necesitamos. Tuvimos esta canción durante un año o dos, y finalmente se filtró. Todo el mundo la estaba tocando, todos los DJs de la radio y del club. Terminamos obteniendo Busy Signal en él. Lo publicamos en mi EP que se lanzó en Mad Decent. Fue genial. Esa fue otra canción que nos acercó. Era solo una idea que sabíamos que tenía sentido.

¿Cómo fue cuando te pidieron que te unieras?

Bueno, Jillionaire es un buen amigo mío. Él todavía lo es. Pasamos el rato en Miami. Ambos vivimos aquí. Cuando se comunicaron con mi gerencia, solo preguntaron. No iba a hacer ninguna pregunta. Tal vez por razones personales, tal vez solo por diferentes intereses. no se que fue nunca pregunté Preferiría no hablar de ello.

En cuanto a eso, todo fue genial. Se acercaron a mí, se aseguraron de decirme que todo estaba bien con todos. Salí con Jillionaire. Hablamos de eso subliminalmente, solo asegurándonos de que todo estuviera bien y que no hubiera negatividad o resentimiento. Eso fue lo primero que le dije a mi equipo. No quiero pisarle los dedos de los pies. Jillionaire fue la primera persona y un gran apoyo desde mis primeros días. Walshy me contactó porque él también vive en Miami, así que pasamos el rato y hablamos sobre eso. Me dijo que podían usarme, y dije que estaba bien. Todos hicieron su parte y todo salió bien.

¿Y el primer show que hiciste con ellos fue el Governors Ball?

Sí, ese fue el show de Major Lazer para un gran festival que hicimos. De hecho, primero hicimos EDC Tokio, pero esos no eran shows de sistema de sonido, lo que significa que no teníamos la producción ni los bailarines. Era solo un set de DJ, pero eso era una buena práctica. Fue bueno ver cómo era el ambiente, cómo estábamos en el escenario, la química y esas cosas. Esos shows fueron buenos para prepararme para un gran show de Major Lazer Gov Ball. Esa fue la primera vez que salieron todos los artículos. No vieron a Jillionaire. Me vieron y la gente se volvió loca, como, ¿Qué pasó?

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¿Cómo se siente estar en el escenario y ser parte de Major Lazer?

Es impresionante. Estos son, de lejos, como los espectáculos más grandes que he tocado. Cuando estoy solo, nunca hago todo el asunto de pararme en el escenario y correr con un micrófono. Siempre estaba dejando que mi música y mi set de DJ hablaran por sí mismos. Esto me está ayudando a tener más confianza trabajando en el escenario un poco más. Tratando de respaldar un poco a Walshy en el micrófono y animar a la multitud. Definitivamente ha sido una gran ventaja para mí estar más cómodo frente a tanta gente.

¿Qué está pasando detrás de escena? ¿Habéis trabajado en canciones?

Definitivamente estoy mucho más ocupado y trato de ser lo más productivo posible para todos. Sienten que soy una ventaja en cuanto a producción, y realmente lo aprecio, así que quiero hacer mi parte y asegurarme de hacerla bien. Todos enviamos mensajes de texto y hablamos sobre el lanzamiento del álbum, hablamos sobre ideas de cómo lo íbamos a hacer. Acabo de recibir un mensaje de texto hace un par de días para volver a trabajar en esta otra canción, y en eso estaba trabajando en este momento.

Todos los días trato de aprender cosas, trato de hacerme un mejor productor. No quiero sentir que decepcioné a todos. Creen en mí, así que quiero asegurarme de ejecutar todo lo que pueda. ¿Cómo puedo ayudar a Major Lazer? Ya tienen suficiente ayuda, pero si estoy en un equipo, tengo que ser productivo.

Tienen éxito, pero también te preguntaron por una razón.

Exactamente. Es como, ustedes tienen un gran equipo. Tienes el conocimiento, pero supongo que lo que querían era una mente fresca e ideas más nuevas. He estado tratando de profundizar en mi cerebro todos los días para encontrar nuevas ideas frescas para una canción de Major Lazer.

Dancehall se volvió muy comercial, pero todavía quiero llevarlo a escenarios más grandes. Hay un montón de discos pop de dancehall por ahí, y son geniales, pero son demasiado pop. Quiero volver al ambiente auténtico de los años 90 a principios de los 2000. A día de hoy, a cualquier evento o fiesta a la que voy, el dancehall siempre tiene la mejor reacción. ¿Estás tocando hip-hop o música dance y alguien toca un disco viejo de Sean Paul? La gente todavía se vuelve loca. Quiero traer esa vibra de vuelta.

También quiero agregar que Silent Addy y yo tenemos un proyecto juntos llamado Vision Sound que dejamos en suspenso debido a todo este asunto de Major Lazer. Tenía que concentrarme más en eso, y él tenía sus propias cosas en marcha, pero la razón detrás de este proyecto era hacer la misma idea para el dancehall. Con suerte, comenzaremos a trabajar en eso en un par de meses nuevamente y lanzaremos algunas cosas.

¿Y qué hay del solo de Ape Drums?

En cuanto a Ape Drums ahora, voy a hacer todo. Hablé con mi mánager sobre la posibilidad de crear un alias para otros tipos de música, pero me dijeron: No, todo lo que haces lo pones bajo Ape Drums. Todo el mundo está haciendo música pop, música dance, música latina. Eso es lo que siempre he hecho de todos modos. No he lanzado una canción en mucho tiempo, pero es solo porque soy muy duro conmigo mismo. Quiero que todo salga perfecto. Quiero que sea lo siguiente. Tengo que superar eso. En cuanto a Ape Drum, tengo un par de canciones geniales en las que estoy trabajando. Estoy tratando de obtener características locas y publicarlas, porque siento que a la gente le va a gustar mucho, mucho.

Hablé contigo por primera vez en 2014 y me dijiste que no dirías que lo lograste hasta que le consiguieras una casa a tu mamá. ¿Ya lo hiciste?

No, pero se estaban acercando. Toma tiempo para ciertas cosas, pero soy paciente. Desde que sucedió todo, la gente se me acercó y me dijo: Esto es una locura, felicidades, lo lograste. Es surrealista, y todavía me siento increíble, pero ese es mi mayor objetivo en la vida. Hasta que eso se logre, todavía tengo mucho por hacer. Todavía tengo mucho por recorrer.

Bueno, tus mamás deben estar muy orgullosas.

Ah, 100 por ciento. Llevé a ella y a mi hermana a Nueva York al espectáculo Gov Ball y estuvieron en el escenario lateral gritando todo el tiempo. Fue grandioso.

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