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En estos días, The Gulch es una de las áreas más modernas y chic de Nashville, con condominios y restaurantes populares que bordean la 12th Avenue de la ciudad. Pero Steve Wariner recuerda cuando el área era muy diferente.

La gente se sorprendería al verlo en ese entonces, comenta Wariner a Billboard. Recuerdo que Dottie West realmente atravesó el Gulch en los primeros días cuando iba al Ryman. Chet también lo hacía. El Gulch era un atajo, solo una calle yerma. Solo eran almacenes y nada allí. Ni siquiera estaba iluminado para la noche. Ese era en realidad mi atajo secreto, era solo un pequeño camino sinuoso que serpenteaba a lo largo de las vías del tren, y podías regresar a Broadway y estar justo al lado de la estación de tren. Conduzco por allí ahora, y estoy perdido. Realmente no sé dónde estoy.

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El paso del tiempo aunque inevitable es algo que lamenta por momentos la cantante de éxitos como The Weekend y Lynda. El cierre del popular The Pie Wagon, de carne y tres, representa otro cambio en el mercado de la hora del almuerzo en Music City y Wariner dice que lo sintió.

Estaba un poco triste ese día. Bill Anderson y yo solíamos ir al Pie Wagon. Ese fue uno de nuestros lugares predilectos. En realidad, muchos de los restaurantes forman parte de mis viejos recuerdos. A Chet (Atkins) siempre le gustó ir a Hap Townes, que estaba cerca del Greer Stadium. Ese fue un lugar realmente genial para ir a comer. Había tantos lugares geniales en ese entonces. Recuerdo a Randolph y Rice. Era un lugar de electrónica al que Chet me llevaría. Entraba a comprar válvulas y partes electrónicas. Entramos allí bastante. Conocía a todos allí y ellos lo conocían a él. Todos esos lugares se han ido ahora. Cuando vi que el Vagón de Tartas se alejaba, pensé Hombre, otra pequeña pieza se fue. Uno por uno, todos se han ido.

Por supuesto, la otra cara de la moneda de ver pasar el tiempo es que si eres capaz de pasar el rato, por lo general es una buena señal de que tu carrera ha tenido un impacto. Eso definitivamente se puede decir de la carrera de Steve Wariner. Desde 1978 hasta 2003, el exguitarrista de Bob Luman y Dottie West colocó 61 títulos en la lista Hot Country Songs, incluidos diez números uno. También ha causado una gran impresión en la industria con su destreza con la guitarra, así como con su composición. Todos los éxitos de Wariner se celebrarán el 20 de junio y recibirá el premio CRB Artist Career Achievement Award 2018 de Country Radio Broadcasters como parte de su cena y ceremonia anual de entrega de premios del Country Radio Hall of Fame. Es un honor por el que Wariner dice estar agradecido, pero que no podía creer.

Estoy muy emocionado. Cuando me llamaron y me dijeron al respecto, les pregunté ¿Están seguros de que han llamado al número correcto? Este es Steve Wariner. Sabes con quién estás hablando, ¿verdad? Me he estado pellizcando. Me siento muy honrado por el premio Lifetime Achievement Award. Hay muchas personas que lo merecen más que yo, pero me alegra estar en compañía de algunas de las personas que lo han obtenido antes, como Glen Campbell y Merle Haggard. Creo que Chet Atkins fue el primero, y ha habido grandes artistas en recibirlo. Así que estaré en muy buena compañía.

Piensa en esos primeros días en la carretera como acompañante y dice que mucho ha cambiado en la rapidez con la que se mueve el negocio.

Es un mundo totalmente diferente. Parece que los artistas de hoy en día salen y están de gira con dos autobuses enormes y una banda enorme. Ya están pulidos con capacitación en medios. Pienso en cuando empecé, era una época más simple. En mi caso particular, no existía tal cosa como una formación en medios. Era lo que era. En la mayoría de los casos, era solo un viejo chico o chica de campo que salió del bosque en algún lugar de Nashville y comenzó a hacer discos. En mi caso, estaba tirando de un tráiler detrás de una furgoneta y conducíamos hasta Maryland o Pensilvania para hacer espectáculos. Entonces solo soñábamos con subirnos a los autobuses. Hoy en día, es un gran negocio desde el principio. Eso es un gran cambio. Miro hacia atrás, y en esos días, ni siquiera tenía un gerente. Fue un par de años después de estar en RCA que tuve uno. Si tuviera que hacerlo de nuevo, no cambiaría mucho, pero ese es uno de ellos. Habría tratado de tener más orientación en una forma gerencial que la que tuve. Era solo la ingenuidad de ser joven y no saberlo, pero mucha gente no tenía gerentes. Así es como era.

Cuando se le preguntó sobre los aspectos más destacados de su carrera, dijo que casi en la parte superior de la lista estaba grabar con uno de los héroes de su infancia.

Uno de los aspectos más destacados tendría que ser cortar The Hand That Rocks The Cradle con Glen Campbell. Recuerdo que pensé que todas sus partes estarían pregrabadas y que él haría las suyas en California. Entro, y estaban uno frente al otro. Tiene un salvavidas en la boca, lo saca para cantar y luego se lo vuelve a poner. Ese fue un recuerdo fantástico. Nos reíamos, bromeábamos y nos divertíamos. Ese fue un gran recuerdo.

Hubo una noche en 1996 que también se destaca en la mente de Wariner. La noche en que fui incluido en el Grand Ole Opry ocupa un lugar destacado en mi lista. Mi guitarrista de la noche fue Chet Atkins, que era bastante bueno tener. Miss Minnie Pearl acababa de fallecer y había un mural gigante detrás de mí de ella. Hice su canción favorita, Have I Told You Lately That I Love You. Bill me incorporó, Chet tocó la guitarra para mí y fue un momento increíble.

Los fanáticos pueden esperar un nuevo lanzamiento de Wariner más adelante en el año. Dice que está en el estudio grabando nuevas versiones de sus éxitos anteriores para un proyecto. También continúa escribiendo, con un corte reciente de la superestrella australiana Ian Moss, famoso por su trabajo con Cold Chisel.

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