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A partir del lunes, una serie de tuits de la cantante de Dirty Projectors, Amber Coffman, escaló con asombrosa velocidad hasta convertirse en un punto de inflexión para el sexismo en la industria de la música.

En ellos, el músico de 31 años acusó a Heathcliff Berru, fundador de Life or Death PR and Management, de conducta sexual inapropiada específicamente, de tocarle las nalgas [en un bar de Nueva York en 2013, le dijo luego a Billboard]. Sus tweets provocaron que varias mujeres más presentaran reclamos a través de las redes sociales. La publicista Beth Martinez tuiteó que Berru le metió la mano en la camisa varias veces mientras la llevaba a casa desde un bar, y reiteró esa cuenta en una entrevista con Billboard. La cantante de lágrimas Yasmine Kittles que la obligó a sentarse en un sofá en su casa, la sujetó, le abrió los pantalones y le obligó a tocar sus genitales con la mano (una cuenta que ella repitió a Billboard). Y la revista Brooklyn publicó un correo electrónico que dijo haber recibido de la música Roxy Lange, afirmando que Berru lo presionó verbal y físicamente para que le practicara sexo oral en un taxi, luego entró a la fuerza en su apartamento y continuó con el asalto, pero no llegó a violarla. . El cantautor Sky Ferreira, quien anteriormente fue representado por la compañía Berrus, tuiteó: Ya era hora de que alguien dijera algo.

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La protesta en las redes sociales fue rápida y feroz, y el martes por la tarde, Berru renunció a su cargo como director ejecutivo y emitió un comunicado de que se dirigiría a rehabilitación por adicción a las drogas y el alcohol.

Ha habido varios informes sobre mi supuesto comportamiento inapropiado que merecen una respuesta, se lee en parte en el comunicado. Lo siento profundamente por aquellos a quienes he ofendido con mis acciones y cómo he hecho sentir a ciertas mujeres. Si crucé la línea de la decencia o el respeto en situaciones en las que estaba borracho y bajo la influencia, no hay excusa, por supuesto. Para ser claros, si bien mi conducta puede haber sido inapropiada, nunca drogué a nadie ni participé en ese tipo de comportamiento. Sin embargo, no quiero ser el tipo de persona que dejaría que las drogas o el alcohol tomen el control de su vida y comprometan la forma en que trata a las personas. Sin embargo, he sido esta persona y es hora de poner fin a todo esto. (Berru rechazó las solicitudes de Nosotros de más comentarios).

Después de que varios artistas anunciaran que despedirían a la compañía, Life or Death esencialmente se disolvió al día siguiente, y los miembros restantes del personal se reagruparon separados de Berru bajo un nombre por anunciar.

Coffman conoció a Berru por primera vez en un concierto de Unknown Mortal Orchestra en el Echo de Los Ángeles en febrero de 2013. Un amigo en común los presentó e intercambiaron algunas palabras. "Pensó que nos habíamos conocido antes, pero no lo recordaba", dice Coffman.

Una semana después, Coffman volvió a ver al grupo en el Bowery Ballroom de Nueva York. Entre bastidores, vio a Berru en el pasillo y le pidió su número. Conocí a su [entonces] prometido y él era el publicista de una banda de amigos, por lo que me pareció inofensivo. Al principio no me sentí amenazada por él, dice ella. En la fiesta posterior de la banda en un bar cercano, Berru se acercó a Coffman y a un amigo mientras ella estaba de pie con una bebida en la mano. Inmediatamente, su mano fue a mi trasero. Lo agarró y me estaba frotando el trasero, solo de arriba abajo, sin decir nada, recuerda. Simplemente me congelé por completo y corrí a buscar a mis otros amigos porque estaba fuera del campo izquierdo y me sorprendió. Totalmente conmocionado.

El grupo de ellos regresó al bar donde estaba parado Berru. Él le dijo que se veía increíblemente linda y luego agarró su cabello y comenzó a morderlo frente a sus amigos. no sabia que hacer Es como, ¿Cómo sobrevivo a esta situación? Cuando alguien te viola, no sabes hasta dónde llegará. Simplemente terminamos saliendo de inmediato para salir de la situación de manera segura, dice ella. Al día siguiente, Berru se disculpó por mensaje de texto por estar borracho y agregó un ja, ja al final del mensaje. Coffman le dijo que nunca más la contactara.

Un miembro del personal de Domino Records, sello de Coffmans, también estaba en el bar y fue testigo del incidente. Coffman contactó a Domino al día siguiente, y la compañía decidió dejar de trabajar con Berru, una decisión que Coffman y un representante de Domino enfatizaron fue tomada por la propia disquera sin presión de ella. Coffman también le contó la historia a su publicista, Judy Miller Silverman de Motormouth Media. Silverman le dijo a Coffman y confirmó a Nosotros el jueves que, a lo largo de los años, al menos otras cinco mujeres le habían dicho que Berru se tomaba libertades no deseadas con ellas.

Cuando eres mujer y tienes este tipo de experiencias y tratas de hablar de ellas, muchas veces es como hablarle a una pared, dice Coffman. La gente simplemente no sabe qué hacer o qué decirte. No existe un código real para proteger a las mujeres de este tipo de comportamiento. Hay mucha tolerancia al acoso sexual y mucha complacencia. Tenga en cuenta que hay tantas mujeres que aún no se han presentado. Espero que lo hagan. A continuación se muestra una transcripción editada de la conversación de Nosotros con Coffman en Los Ángeles el 20 de enero.

¿Alguna vez te preocupaste de que la gente no te creyera?

No. Si alguien no me creyó, ¿qué diablos me importa? Cualquier chica que inventa una historia está lastimando a todas esas jóvenes a las que realmente les sucede. Casi todas las mujeres con las que hablas tienen algún tipo de historia de al menos comentarios [inapropiados] que les han hecho, y casi todas las mujeres que conoces tienen una historia inquietante. Eso es lo que muchos hombres no se dan cuenta.

¿Cuánto discutiste con tu publicista antes y mientras esto sucedía?

Inicialmente tuiteé, pero no dije el nombre de Heathcliff. Luego me envió un mensaje de texto y estuvimos hablando de eso. Le había preguntado, ¿Por qué la gente no dice nada? Y ella me dijo que la gente tiene miedo.

¿Creías que tu tuit provocaría tantas respuestas de otras mujeres?

Al hablar con Judy, tuve la idea de que había [otras] mujeres, así que en mi cabeza estaba como, bueno, f ese tipo. Voy a decir su nombre.

¿Por qué no saliste antes?

Le dije a la gente en la industria. En ese momento, no tenía tantos seguidores en Twitter. Cuando Domino Records me preguntó qué quería hacer después [del incidente en Bowery Ballroom], ese poder fue un sentimiento aterrador para mí, el poder de hacer que alguien fuera despedido. Sin embargo, estoy feliz de que lo hayan hecho. Casi tenía miedo de mi propia ira o poder. Definitivamente hay un elemento en el que te enojas como mujer pero no quieres que te perciban como vengativa e iracunda, así que lo minimizarás.

¿Cómo te sientes de ser la primera persona en exponer a una persona que supuestamente tenía un largo historial de comportamiento abusivo?

Es raro. Toda esta gente está diciendo, eres mi héroe, y estoy recibiendo muchos elogios. Eso es muy bueno, pero siento que lo que hice es algo que toda mujer debería sentirse libre de hacer. Y he recibido mensajes de personas que fueron acosadas por él que decían que si no fuera por mí diciendo algo, nunca habrían dicho nada. Y todo ha sido muy sorprendente para mí. No sé. No entiendo por qué todos están tan callados.

¿Cómo te sentiste al ver que todo se difundió tan rápida y agresivamente en las redes sociales?

Realmente aturdido y un poco nervioso. Sabía que era lo correcto y sabía que era algo bueno, pero es un poco angustioso tener toda esa atención en ti. Creo que es por eso que tantas mujeres no se presentan. He estado recibiendo tantos mensajes [positivos] de personas en las últimas 48 horas, así como muchos mensajes de hombres que realmente me apoyan y nunca tolerarían algo así. Claramente, muchas mujeres se aferraron a esto y nunca dijeron nada porque nunca pensaron que a alguien le importaría. Entonces, estoy muy feliz de que tengan al menos un momento en el tiempo en el que tengan una plataforma. Estoy asombrado por el poder de la situación.

¿También te preocupaba que, dado que es un publicista de renombre, arruinara tu reputación en la industria de la música?

Nunca me importó eso. Eso no se me pasó por la cabeza en absoluto. En ese momento, no había buscado su lista. No sabía mucho sobre él. Estaba enojado porque esto me pasó a mí, pero entonces no quieres que todos se asusten por ti. Ciertamente no quieres estar pidiendo eso. Si la reacción de la gente es reprenderlo, esa es su decisión. Ni siquiera pensé que tenía miedo de hablar de eso hasta que esto sucedió.

Has dicho que justo antes de enviar tus tuits, estabas hablando con amigos sobre la conducta sexual inapropiada y el comportamiento inapropiado de algunos hombres, incluidos algunos en la industria de la música. ¿Eso fue lo que te impulsó a llevarlo a las redes sociales?

Honestamente, no fue una decisión súper consciente. A veces, desahogarse en Twitter es solo algo reflexivo. Paso por fases con eso cuando tomo largos descansos de Twitter y luego vuelvo. Pero, a veces, si estoy molesto por algo y quiero desahogarme, simplemente lo hago. Así que eso es realmente lo que era.

¿Crees que merecía ser descubierto?

Si por su puesto. Creo que le habían dado un pase durante mucho tiempo debido a su poderosa posición en la industria. Desearía haber dicho algo antes. No puedo imaginar a cuántas personas más les ha pasado desde mi experiencia. Un amigo me dijo que hay tantas mujeres, ninguna habla, y yo dije: ¿Por qué? y ella dijo, porque tienen miedo. Yo estaba como, bueno, no lo soy. Cualquiera que se comporte así merece ser denunciado.

¿Sientes que lo que le pasó fue justicia?

Al menos parcialmente. Es difícil para mí decirlo hasta que escuchemos más historias de lo que les ha hecho a otras mujeres.

Su cliente Chelsea Wolf tuiteó recientemente que trató de besarla durante una reunión de negocios. ¿Cree que alguno de sus clientes sabía de su comportamiento?

Estoy seguro. Conozco a muchas personas que trabajaron con él y lo sabían. Hay un status quo realmente horrible de hombres que no toman en serio a las mujeres. Incluso las mujeres pueden ser parte del club de niños. Pueden ponerse del lado de los chicos porque quieren la aprobación o quieren el trabajo o lo que sea.

Pero viene de los hombres. No viene de las mujeres. No puedo decirte cuántas veces he tratado de contarle una historia a un chico sobre algo que me pasó, algún tipo de asalto, y es casi como si no cuadrara porque no tienen mucho contexto para ello. Veo mucha incredulidad en los hombres cuando sucede este tipo de cosas. La mayoría de los hombres no tienen una conciencia muy amplia de este tipo de cosas que les suceden a las mujeres todo el tiempo porque no les sucede a ellas. Es lo mismo con cualquier otro grupo de personas que se enfrentan a una lucha particular. Las personas que no tienen que enfrentarse a esa lucha no son tan conscientes de ella.

Berru dijo en su declaración que va a rehabilitación por sus problemas con las drogas y el alcohol y que su esposa lo ha dejado. ¿Cómo te sentiste cuando lo leíste?

No sonaba como la respuesta de alguien asumiendo la responsabilidad por ello. Sonaba como si dijera lo que sentía que tenía que decir en la situación, y luego se pintaba a sí mismo como una víctima cuando no lo era. Eso debería ser lo único que se puede hacer: asumir la responsabilidad. Vi en su declaración inicial que usó las palabras alegar y ofender, como yo lograba ofender a la gente. No sé. No tiene una defensa, y siento que eso es lo único que realmente puede decir.

¿Te sentirías diferente si él asumiera la responsabilidad de sus acciones?

Sin embargo, ¿con qué frecuencia sucede eso realmente? Las personas que se emborrachan mucho o consumen drogas no las convierte en abusadoras. Me alegro de que quiera ir a rehabilitación y espero que reciba la ayuda que necesita. También espero que vaya a buscar atención psiquiátrica para cambiar su perspectiva sobre las mujeres. Ese es el verdadero problema.

¿Le sorprende que renunció a su puesto después de que todas las mujeres se presentaran? ¿Fue poderoso para ti?

Sí, es realmente asombroso. Pero es solo el comienzo de estas conversaciones, porque hay muchos otros hombres en esta industria que están haciendo cosas como esta. No debería ser tolerado en ninguna industria, y está en todas partes. Solo espero que esta sea una gran llamada de atención para personas así. No se van a salir con la suya. Una chica me escribió que lo que le había hecho la había estado persiguiendo durante nueve años. Esto no es el resultado de la adicción. Es el resultado de una persona muy enferma que necesita ayuda profesional.

¿Ha tenido experiencias con otros hombres en la industria de la música o de otra manera que actuaron de manera inapropiada?

He experimentado el sexismo. He tenido experiencias como esta desde que era un adolescente. Pero es un tema muy sensible. Ese tipo de cosas no desaparecen. Eso se queda con las mujeres para siempre. Me han perseguido y muchos de mis amigos han sido perseguidos en autos. Una vez vi a un mirón en el baño de un local en Luisiana. Cuando estoy de gira o donde sea, cuando estoy entre otras personas de la industria, he estado bastante aislado. Soy afortunada, porque muchas mujeres tienen sleazeballs trabajando para ellas, o tienen sleazeballs en su sello.

¿Cómo cree que la industria puede hacer un mejor trabajo para prevenir este comportamiento?

Tolerancia cero. Cuando vea que los hombres se comportan mal con las mujeres, dígalo. Hay que tomarlo más en serio. Si escuchas varias historias sobre un chico, debes tomarlas en serio, porque eventualmente saldrán a la luz.

¿Te molestó que tus amigos no le dijeran nada a Heathcliff esa noche cuando te tocó de manera inapropiada?

No se trata de mis amigos, porque todos estábamos en estado de shock. No culpo a mis amigos. Estoy hablando de las personas que estaban alrededor de Heathcliff de manera regular, lo conocen bien y están al tanto de su comportamiento. Había muchos de ellos. Quiero dejar claro que no estoy hablando de mis amigos. Uno de ellos me llamó ayer y quería saber si estaba enojado con él, y no lo estoy en absoluto. Es difícil saber qué hacer a veces cuando algo es tan impactante.

¿Crees que los amigos de Heathcliff deberían haberlo llamado hace mucho tiempo?

Tengo entendido que la mayoría de sus amigos sabían muy bien lo que había hecho y continuaron asociándose con él. Creo que las mujeres necesitan ser escuchadas y tomadas en serio. Y los hombres deben responsabilizarse mutuamente por la forma en que nos tratan. Cuando veas a alguien que conoces comportándose mal, sacude el bote, llámalo. No tengas miedo a la confrontación. No hay una buena razón que se te ocurra para no defender a las mujeres.

¿Crees que esto provocará que otras mujeres hablen sobre posiblemente otros hombres en la industria que han hecho cosas similares?

Espero que sí, porque hay muchos monstruos por ahí. Ellos deberían.

¿De alguna manera te sientes mal por lo que pasó?

Siento simpatía por los enfermos, pero no siento lástima por él. No siento pena por alguien que es tan abusivo con tanta gente. Quería que se metiera en problemas. Quería que lo llamaran.

¿Te dio vergüenza presentarte y contar tu historia?

No, no me siento avergonzado. Es raro cuando pasan este tipo de cosas y tienes que contarles tu historia a los hombres. Eso puede ser un poco vergonzoso de alguna manera. Es realmente triste, porque es bastante difícil en el negocio de la música encontrar tu camino, encontrar el éxito. Me entristece mucho pensar que las mujeres que solo quieren hacer arte y hacer algo que valga la pena están siendo manipuladas.

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