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¿Quieres convertirte en un escritor profesional?

Quizás te encanta la idea de escribir a tiempo completo. O tal vez quieras convertirte en un escritor independiente y establecer tu propio horario para que puedas trabajar en torno a la vida familiar o las responsabilidades de cuidado.

Convertirse en un escritor profesional puede ser muy gratificante.

Sin embargo, necesita saber algunas verdades importantes sobre qué hacer y qué esperar en su viaje.

Aquí hay siete cosas que debe tener en cuenta, ya sea que solo esté pensando en escribir profesionalmente o que ya haya conseguido algunos trabajos de escritura independiente.

1. Tienes el control de tu éxito

Esta es una verdad difícil de reconocer.

Puede sentir que ser un escritor exitoso se trata principalmente de suerte. Puede pensar que su carrera como escritor está en manos de guardianes como editores, agentes y editores.

Pero, como escritor profesional, tienes el control.

Por ejemplo, si desea más trabajo, no necesita sentarse y esperar que de alguna manera llegue a usted. Puede enviar excelentes lanzamientos a los editores, puede hacer más contactos con prospectos y compañeros escritores, y puede solicitar más trabajos de escritura.

Si quiere ganar más dinero, no depende de que su jefe le dé un aumento o un ascenso. Puede aumentar sus tarifas o buscar clientes que paguen mejor.

Como nuevo escritor, puedes descubrir cómo es el éxito para ti.

Quizás “éxito” signifique un ingreso de seis cifras (y eso es perfectamente alcanzable). O tal vez signifique obtener un excelente ingreso por hora para que pueda trabajar de 4 a 5 horas por día y aún tener mucho tiempo para pasar con sus hijos.

Puede dar un poco de miedo tener tanto control. ¿Qué pasa si, a pesar de todos tus esfuerzos, tu negocio fracasa?

Lo bueno de ser un escritor profesional es que es poco probable que hayas invertido mucho dinero en tu negocio. A lo sumo, es posible que haya comprado una computadora portátil y un poco de equipo de oficina.

Si las cosas no funcionan, no estarás en bancarrota.

Además, es poco probable que fracases. Eres un buen escritor y eres proactivo para aprender a tener éxito (no estarías leyendo esto si no lo fueras).

Claro, es posible que cometas algunos errores en el camino (todos los aspirantes a escritores lo hacen), ¡pero también tendrás muchas victorias!

2. No tienes que escribir libros

¿Qué hace un escritor profesional?

Podrías estar imaginando a alguien con un estante completo de bestsellers que ha escrito. O tal vez se esté imaginando escribir novelas, cuentos o libros de no ficción que ocupen un lugar destacado en Amazon o que aparezcan en la lista de libros más vendidos del New York Times.

Pero muchos escritores profesionales no escriben libros. Escriben copias de sitios web, manuales técnicos, artículos instructivos, informes de noticias, comunicados de prensa, guiones de podcasts… todo tipo de cosas que no son libros en absoluto.

Entonces, ¿cómo se llama un escritor profesional?

No necesariamente un "autor" o un "novelista".

En su lugar, puede optar por ser un redactor, un escritor de contenido, un bloguero, un escritor fantasma, un escritor de SEO o incluso un guionista.

Podrías trabajar solo como autónomo si quieres un control total, o podrías trabajar para una empresa como escritor empleado a tiempo completo si prefieres la seguridad de un salario fijo.

Por supuesto, puedes escribir libros si quieres. Pero tenga en cuenta que muchos autores de libros en realidad no se ganan la vida con su trabajo. Incluso los autores bastante conocidos a menudo tienen otro trabajo adicional, como enseñar escritura creativa.

Entonces, si no puede imaginar escribir 50,000 palabras o más en un proyecto, está bien.

No tienes que hacerlo.

La mayoría de los escritores profesionales trabajan en piezas mucho más cortas.

3. No necesitas un título

¿Cómo te conviertes en un escritor profesional?

Algunas personas (e incluso algunos asesores profesionales) pueden decirle que el primer paso es obtener un título relevante, como periodismo, estudios de comunicación o incluso escritura creativa.

Pero la verdad es…

No necesitas un título para conseguir la mayoría de los trabajos de redacción. Puede darle una ventaja en ciertas circunstancias, especialmente si aún no tiene años de experiencia o habilidades comprobadas de escritura en las que basarse. Pero definitivamente no es una necesidad.

No gaste años y miles de dólares en obtener un título relacionado con la escritura a menos que realmente lo desee. En su lugar, desarrolle su conjunto de habilidades y solicite trabajos de redacción.

Estudié literatura inglesa como estudiante universitario y luego obtuve una maestría en escritura creativa.

Rara vez los menciono cuando solicito trabajos de escritura. Lo único que les importa a mis clientes es lo bien que puedo escribir.

En lugar de obtener un nuevo título, concéntrese en crear excelentes muestras para su carpeta de escritura que impresionarán a sus clientes potenciales. Ponerlos juntos será mucho más rápido, mucho más barato y mucho más efectivo.

4. No puedes ser valioso con tu escritura

Seré honesto aquí. Tuve que superarme un poco cuando di mis primeros pasos para convertirme en un escritor profesional.

Cuando tenía poco más de 20 años, como muchos aspirantes a escritores, pensaba que la "buena escritura" era el dominio de las novelas literarias. Soñaba despierto con champán, lanzamientos de libros y críticas entusiastas en revistas literarias.

Creo que ni siquiera había oído hablar de redacción comercial o redacción de contenido.

Todo eso se fue por la ventana cuando realmente comencé a ganar dinero escribiendo.

Como escritor profesional, no puedes ser snob. Aprendes que la "buena escritura" tiene que ver con el contexto.

Una gran pieza de escritura técnica no va a estar llena de metáforas floridas. Va a ser claro y preciso. Una gran pieza de escritura fantasma no va a desarrollar tu voz de escritura única. Va a sonar exactamente como la voz de su cliente.

Otra realidad inevitable de ser un escritor profesional es que su trabajo será editado y modificado por otras personas.

También se le puede pedir que haga revisiones: es difícil precisar exactamente lo que quiere un cliente, especialmente cuando se trabaja con ellos por primera vez. El primer borrador que entregue podría verse drásticamente alterado en el momento de su publicación.

Es posible que no esté completamente de acuerdo con las ediciones, pero debe poder separarse de su trabajo.

Claro, puedes hablar si sientes que un cambio realmente no funciona… pero si armas un escándalo por cada edición, perderás un cliente rápidamente.

Con algunos tipos de escritura, como la redacción publicitaria y la escritura fantasma, su nombre no aparecerá en el artículo terminado. Es posible que ni siquiera puedas decirle a nadie que lo escribiste.

Tu recompensa es el dinero, no la gloria.

5. Puedes ganar mucho dinero

¿Cuánto gana un escritor profesional?

Es posible que le preocupe que incluso un escritor exitoso tenga que trabajar muchas horas por poco dinero, especialmente si ha pasado tiempo buscando trabajos de escritura que pagan $ 0.02 o $ 0.03 por palabra. Pero hay muchos escritores de seis cifras por ahí.

Cuando comencé a trabajar por cuenta propia, hace más de una década, estaba feliz ganando $ 25 por hora, y pasé mucho tiempo no remunerado tratando de encontrar clientes.

En estos días, apunto a $ 80 – $ 100 por hora, y rara vez tengo que buscar nuevos trabajos.

Tengo un montón de clientes fantásticos que quieren repetir el trabajo, semana tras semana.

Los trabajos de escritor profesional pagan buen dinero.

Puede tomar tiempo encontrar los mejores trabajos de escritura (y algunos tipos de escritura pagan mucho mejor que otros), pero hay muchas oportunidades si eres persistente.

Si ha estado escribiendo profesionalmente por un tiempo, asegúrese de continuar aumentando sus tarifas.

Cada vez tienes más habilidades y más experiencia: eso debería reflejarse en tu salario como escritor profesional.

No deje de escribir para ganarse la vida porque piensa que serán muchas horas por poco dinero.

Sea deliberado y proactivo en la búsqueda de trabajos bien pagados y podrá alcanzar sus metas financieras.

6. Necesita habilidades sólidas de gestión del tiempo y organización

Esta es otra dura verdad con la que luchan algunos aspirantes a escritores.

Ya sea que esté trabajando solo como autónomo o como parte de un equipo de redacción, debe poder administrar bien su tiempo.

Si usted es alguien que posterga durante horas antes de finalmente escribir algunas oraciones, necesita desarrollar mejores hábitos antes de que pueda tener éxito en la escritura profesional.

Los autónomos necesitan gestionar cosas como:

  • Hacer malabarismos con múltiples clientes diferentes y escribir trabajos, a menudo con diferentes plazos y requisitos.
  • Sentarse a escribir incluso en los días en que no se sienta inspirado o motivado.
  • Terminar su primer borrador a tiempo para que pueda cumplir con los plazos incluso si surge algo inesperado.
  • Establecer las expectativas de familiares y amigos para que pueda tener tiempo de trabajo enfocado durante el día.
  • Mantener actualizado su sitio web y/o cuentas de redes sociales, para que los nuevos clientes puedan encontrar fácilmente sus servicios.
  • Establecer límites en torno a su tiempo de trabajo, de modo que tenga suficiente tiempo de inactividad para refrescarse y recargarse.

Según el tipo de trabajo de escritura que realice, es posible que también deba desarrollar habilidades como SEO (optimización de motores de búsqueda) o la capacidad de formatear publicaciones en WordPress.

7. Todavía puede caber en su propia escritura

¿Qué pasa si quieres ganar dinero trabajando como freelance pero aún quieres hacer tu propia escritura?

Tal vez esté escribiendo un blog como pasatiempo, trabajando en una colección de cuentos o tomando una clase de escritura creativa.

O podría estar escribiendo algo que nunca generará dinero, como una historia de fanfiction o una campaña de Dungeons & Dragons para un pequeño grupo de amigos.

Si trabajas como autónomo todo el día, es posible que te preocupe que te quede suficiente energía para trabajar en tus proyectos personales.

Seré honesto aquí: esto puede ser un desafío.

Es especialmente difícil si está cuidando niños pequeños (o parientes ancianos), si tiene una enfermedad crónica o si está pasando por una temporada particularmente ocupada de la vida.

Pero es posible adaptar su propia escritura a su carrera de escritor profesional.

La gran mayoría de los escritores profesionales tienen cierta flexibilidad en cuanto a sus horarios: no necesitan estar en un escritorio de 9 a 5. Puede optar por trabajar en su novela de 8 a. m. a 10 a. a tu freelance a partir de las 10h. O puede acomodar su trabajo independiente en 4 días para poder dedicar los viernes a proyectos más creativos.

No será necesariamente fácil, y es probable que haya días en los que su trabajo remunerado deba tener prioridad. Pero muchos escritores profesionales tienen proyectos de escritura al margen, y no hay razón por la que tú no debas hacerlo también.

Convertirse en un escritor profesional: sus primeros pasos

¿Podría la escritura profesional ser para ti?

¡Darle una oportunidad!

No es necesario que renuncies a tu trabajo y lo hagas todo desde el primer día.

En su lugar, puede configurar un sitio web simple o una página de redes sociales, decirles a sus amigos y familiares que está abierto al trabajo independiente y trabajar para conseguir sus primeros clientes.

Es posible que descubras que es una excelente manera de comenzar un ajetreo secundario haciendo algo que amas. Puede usarlo como una forma de generar dinero mientras inicia un negocio en línea por separado.

O puede decidir convertirlo en toda una carrera de escritor profesional.

Independientemente del camino que elija en última instancia, ahora es el momento de dar el primer paso.

¿Qué se considera un escritor profesional?

Un escritor profesional puede ser autónomo, lo que significa que trabaja por cuenta propia o empleado a tiempo completo en una ocupación en la que su principal responsabilidad es la producción de documentación especializada, como periodismo, marketing, publicidad, relaciones públicas o el ejército.

¿Qué hace un escritor profesional?

Los escritores y autores realizan investigaciones para dar detalles auténticos a sus historias. Los escritores y autores desarrollan contenido para varios tipos de medios, incluidos los anuncios; blogs; libros; revistas; y guiones de cine, teatro y televisión.

¿Qué es un ejemplo de escritura profesional?

Los ejemplos comunes de redacción profesional incluyen comunicaciones corporativas internas, documentos legales, informes comerciales, políticas gubernamentales y guiones en la industria del entretenimiento. Gran parte de la escritura realizada en un lugar de trabajo cae en esta categoría.

¿Cuál es la diferencia entre un escritor y un escritor profesional?

Los escritores creativos escriben contenido para ellos mismos, mientras que los escritores profesionales escriben contenido para sus clientes. Esto significa que los escritores profesionales usan el estilo preferido del cliente, incluso si personalmente prefieren otro tipo.

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